Endometriosis: Causas, Signos, Síntomas, Tratamiento

Es una condición del sistema reproductor femenino donde las células del revestimiento del útero comienzan a crecer en otras regiones del cuerpo. Esto resulta en dolor, sangrado errático y problemas con la infertilidad. La endometriosis es uno de los problemas ginecológicos más comunes en la actualidad y generalmente toma mucho tiempo antes de que se diagnostique. Los pacientes que sufren de endometriosis pueden experimentar dolor intenso, lo que dificulta sus actividades cotidianas. La endometriosis también causa infertilidad en algunas mujeres. Otro signo de endometriosis son los periodos extremadamente dolorosos. No existe una cura definitiva para la endometriosis. La terapia hormonal y la laparoscopia ayudan a aliviar los síntomas. La histerectomía, es decir, extirpar el útero, las trompas de Falopio y los dos ovarios es la mejor oportunidad para curarse. En casos raros, la enfermedad puede volver.

Cada mes, los ovarios presentes en el cuerpo femenino producen hormonas que hacen que las células que recubren el útero se vuelvan más gruesas. El cuerpo elimina estas células excedentes del revestimiento del útero, es decir, el endometrio, cuando la mujer tiene sus períodos menstruales. Cuando estas células endometriales comienzan a crecer o se implantan fuera del útero, se traduce en endometriosis. Estos crecimientos son conocidos como implante de tejido endometrial. Las mujeres que padecen endometriosis a menudo tienen estos implantes en los ovarios, vejiga, intestino, recto y revestimiento de la región pélvica. Estos implantes de tejido también pueden aparecer en otras regiones del cuerpo. Cuando la paciente tiene su período, estos implantes de tejido presentes fuera del útero permanecen en su lugar y no se eliminan y también pueden sangrar un poco. Con el siguiente período pueden volver a crecer y este proceso continúa causando dolor y otros síntomas de la endometriosis. La causa de esta condición es desconocida. Un supuesto es que después de que las células endometriales se desprenden durante los períodos, viajan hacia atrás a través de las trompas de Falopio hasta la pelvis y el implante y comienzan a crecer allí. Esta condición se conoce como menstruación retrógrada.

La endometriosis también es hereditaria. Se diagnostica comúnmente entre los 25 y los 35 años; sin embargo, esta condición podría comenzar cuando la paciente comienza a tener sus períodos regulares. Las mujeres con antecedentes familiares de endometriosis tienen un mayor riesgo de desarrollar esta condición. Otros factores de riesgo para desarrollar endometriosis son:

  • Paciente que alcanza la menarquia temprano.
  • No he dado a luz a niños jamás.
  • Tener períodos con mucha frecuencia o períodos que duran una semana o más.
  • Si el paciente tiene un himen cerrado que obstruye el flujo de sangre durante los períodos.

Signos y síntomas de la endometriosis

  • El síntoma principal de la endometriosis es el dolor.
  • Dolor durante los periodos.
  • La paciente sufre de dolor en la parte inferior del abdomen al momento o antes de sus periodos.
  • Puede haber calambres alrededor de una semana o dos antes de la menstruación y durante la menstruación. La naturaleza de los calambres puede ser constante, con una severidad que va desde aburrida a severa.
  • Dolor con o inmediatamente después de la actividad sexual.
  • Dolor que ocurre con el movimiento intestinal
  • Dolor lumbar o dolor en la pelvis durante los ciclos menstruales.
  • A veces, el paciente puede no tener ningún síntoma, incluso si su condición es grave; mientras que, algunos pacientes que tienen una cantidad leve de esta enfermedad pueden experimentar dolor severo.

Investigaciones para la endometriosis

  • Examen físico
  • Examen pelvico
  • Ecografías transvaginales
  • Laparoscopia de la pelvis

Tratamiento para la endometriosis

El tratamiento se basa en los siguientes aspectos:

  • Edad del individuo.
  • Severidad de los síntomas.
  • Gravedad de la enfermedad.
  • Si la paciente quiere quedar embarazada en el futuro.

En caso de síntomas leves o si el paciente no quiere tener hijos, se pueden realizar exámenes regulares cada 6 a 12 meses para asegurarse de que la enfermedad no progrese. Los síntomas pueden ser manejados por:

  • Haciendo ejercicio
  • Utilizando tecnicas de relajacion
  • El uso de AINE como ibuprofeno o naproxeno.
  • Los analgésicos recetados ayudan a aliviar los cólicos y el dolor.

Otros tratamientos incluyen:

  • Medicamentos para el dolor, medicamentos hormonales para detener la progresión de la endometriosis.
  • La cirugía se realiza si hay un dolor implacable para extirpar áreas de endometriosis o útero y ovarios completos (histerectomía). La laparoscopia pélvica se realiza para diagnosticar la endometriosis y extraer todos los implantes y adherencias del tejido endometrial.
  • En caso de síntomas graves o si la paciente no desea quedar embarazada, se realiza una histerectomía para extirpar el útero. También se pueden extirpar uno o ambos ovarios, así como las trompas de Falopio. Si no se extirpan los ovarios, las posibilidades o los síntomas de reaparición son mayores.

Pronóstico para la endometriosis

No existe una cura definitiva para la endometriosis. La terapia hormonal y la laparoscopia ayudan a aliviar los síntomas. La histerectomía, es decir, la extracción del útero, las trompas de Falopio y los dos ovarios es la mejor oportunidad para un tratamiento definitivo. En casos raros, esta condición también puede volver.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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