Enfermedad de Crohn versus intolerancia a la lactosa: diferencias que vale la pena conocer

Se sabe que la enfermedad de Crohn y la intolerancia a la lactosa causan tipos de síntomas digestivos muy similares. Estos pueden incluir dolor abdominal y diarrea, entre otros. Sin embargo, aunque los síntomas pueden ser similares, esto no significa que las causas de estas condiciones y las opciones de tratamiento también sean las mismas. Las causas y el tratamiento de la enfermedad de Crohn y la intolerancia a la lactosa son muy diferentes y los médicos realizan una comparación exhaustiva de las causas, los factores de riesgo, los síntomas, el diagnóstico y las opciones de tratamiento para estas dos afecciones. Hoy echamos un vistazo a las similitudes y diferencias entre la enfermedad de Crohn y la intolerancia a la lactosa y cómo diferenciarlas.

Ambas condiciones, la enfermedad de Crohn y la intolerancia a la lactosa, comparten muchos de los mismos síntomas y es posible que una persona asuma que está sufriendo de una condición, mientras que en realidad podría estar sufriendo de la otra. Lo que complica aún más las cosas es que las personas que padecen la enfermedad de Crohn son más propensas a sufrir intolerancia a la lactosa, en comparación con la población general.

Entonces, para entender mejor las dos condiciones, es necesario comprender las similitudes y diferencias entre los dos.

Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad intestinal inflamatoria crónica (EII) que se caracteriza típicamente por una inflamación intestinal. Si la enfermedad de Crohn no se trata, puede provocar una discapacidad grave o más enfermedades. La enfermedad de Crohn es una condición a largo plazo y afecta el tracto digestivo.

Intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa es una condición menos grave que la enfermedad de Crohn, pero también es una condición más común. La intolerancia a la lactosa ocurre cuando una persona no puede digerir un cierto tipo de azúcar conocido como lactosa. La lactosa se encuentra típicamente en la leche y en la mayoría de los productos lácteos. Cuando las personas consumen productos lácteos que contienen lactosa, terminan experimentando síntomas similares a la enfermedad de Crohn.

La intolerancia a la lactosa también se conoce como deficiencia de lactasa y se sabe que causa molestias digestivas graves cuando las personas son sensibles a la lactosa de azúcar.

Enfermedad de Crohn versus intolerancia a la lactosa: diferencias basadas en las causas

Enfermedad de Crohn

La causa exacta de la enfermedad de Crohn aún no está clara, pero se cree que es una afección autoinmune, lo que significa que el sistema inmunológico comienza a atacar los tejidos sanos del cuerpo. La genética y factores como el fumar o una infección previa también se consideran responsables del desarrollo de la enfermedad de Crohn.

La enfermedad de Crohn puede ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo, aunque se sabe que afecta más comúnmente el comienzo del colon o el intestino delgado. Se sabe que la inflamación que acompaña a esta condición afecta a varias partes del tracto digestivo al mismo tiempo, y hay muchos tipos de síntomas variables.

Intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa se produce cuando el cuerpo de una persona pierde la capacidad de producir niveles suficientes de la enzima lactasa. La lactasa se encuentra en el intestino delgado y es responsable de digerir el azúcar lactosa. Como se mencionó anteriormente, la lactosa es un azúcar que se encuentra comúnmente en productos lácteos como la leche.

Enfermedad de Crohn versus intolerancia a la lactosa: diferencias según los síntomas

Se sabe que estas dos condiciones afectan el sistema digestivo y hay una superposición en sus síntomas. Tanto la enfermedad de Crohn como la intolerancia a la lactosa causan los siguientes síntomas similares:

  • Náusea
  • Calambres abdominales y dolor
  • Diarrea

Ahora veamos los síntomas que son específicos para cada condición.

Enfermedad de Crohn

Los síntomas que son específicos o solo la enfermedad de Crohn son:

  • Anemia
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea, generalmente bastante severa.
  • Úlceras de boca
  • Desnutrición
  • Dolor rectal o tenesmo
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Irritación de piel y ojos.
  • Enrojecimiento de la piel y ojos.
  • Dolor y dolor en las articulaciones.
  • Heces con sangre en algunos casos raros

Si no recibe un tratamiento adecuado y oportuno para la enfermedad de Crohn, también pueden aparecer algunos síntomas adicionales. Éstos incluyen:

  • La pubertad tardía o el crecimiento atrofiado en los niños
  • Inflamación alrededor de los ojos y la piel.
  • Inflamación de las articulaciones.
  • Inflamación en los conductos biliares y el hígado.

Intolerancia a la lactosa

Los síntomas que son específicos a la intolerancia a la lactosa son:

  • Vómito
  • Sonido gruñendo desde el estómago
  • Gas excesivo o flatulencia.
  • Hinchazón

Estos síntomas de intolerancia a la lactosa se producen debido al proceso de fermentación, que ocurre debido a las bacterias presentes en el colon que trabajan para descomponer la lactosa. Cuando la bacteria comienza a actuar sobre el azúcar de lactosa, se convierte en un ácido, que es el que produce un exceso de gas.

Aparte de los síntomas mencionados anteriormente, el ácido que se crea en el colon también puede causar un síntoma de ardor anal.

Es probable que los síntomas de la enfermedad de Crohn entren en un período de remisión, a veces durante un par de semanas o incluso meses, durante el cual una persona experimentará muy pocos o casi ningún síntoma de la enfermedad.

Por otro lado, una persona que sufre de intolerancia a la lactosa es probable que experimente los síntomas de la enfermedad cada vez que consume productos lácteos.

Enfermedad de Crohn versus intolerancia a la lactosa – Diferencias basadas en factores de riesgo

Enfermedad de Crohn

Hay varios factores de riesgo asociados con la enfermedad de Crohn. Éstos incluyen:

  • Tener antecedentes familiares de enfermedad de Crohn
  • Fumando cigarros
  • Edad: es probable que la enfermedad de Crohn afecte a personas menores de 30 años, aunque puede ocurrir a cualquier edad
  • Origen étnico: esta condición es más probable que ocurra en personas judías de ascendencia de Europa del Este. Los caucásicos son más propensos a tener la enfermedad de Crohn que los negros.
  • Consumir una dieta alta en grasas o una dieta alta en alimentos procesados.
  • Uso excesivo de antibióticos.
  • Infecciones del tracto digestivo.
  • Tomar anticonceptivos orales
  • Eliminación de apéndice

Intolerancia a la lactosa

Los factores de riesgo de la intolerancia a la lactosa incluyen:

Nacimiento prematuro

Antecedentes familiares de intolerancia a la lactosa.

Infecciones o afecciones que pueden causar lesiones en el intestino delgado, como la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Los estudios han observado que la intolerancia a la lactosa ocurre en casi todas las personas de ascendencia americana nativa y asiática. También ocurre comúnmente en personas que tienen ascendencia africana, judía asquenazí y del sur de la India.

La edad también es un factor de riesgo para la intolerancia a la lactosa, ya que con la edad, algunas personas comienzan a perder algunas partes de las enzimas de lactasa, lo que las hace menos capaces de digerir fácilmente los alimentos que contienen lactosa.

Además de estos factores de riesgo, también se ha observado que la intolerancia a la lactosa es más común en aquellos que tienen la enfermedad de Crohn, en comparación con aquellos que no tienen Crohn. Sin embargo, a pesar de los hallazgos, no hay garantía de que un diagnóstico de enfermedad de Crohn signifique que definitivamente desarrollará intolerancia a la lactosa.

La intolerancia a la lactosa no es lo mismo que tener una alergia alimentaria, y ni siquiera es una situación perjudicial, incluso para aquellos que ya tienen la enfermedad de Crohn. Sin embargo, la intolerancia a la lactosa puede aumentar el nivel general de malestar de un individuo.

Para la mayoría de las personas que tienen intolerancia a la lactosa, es posible que digieran una cierta cantidad de lactosa. Sin embargo, la cantidad de digestión depende de los niveles de lactasa presentes en su cuerpo. Por ejemplo, en algunas personas la enzima lactasa podría ser inducible, lo que significa que si una persona excede la cantidad de lactosa que puede tolerar regularmente, su cuerpo puede responder a esta situación al aumentar la producción de la enzima lactasa.

Enfermedad de Crohn versus intolerancia a la lactosa: diferencias según el diagnóstico

Enfermedad de Crohn

No hay una prueba específica que un médico use para diagnosticar la enfermedad de Crohn. Cuando acuda al médico, se realizarán diversas pruebas para descartar las posibles causas de los síntomas. Algunas pruebas que se usan para diagnosticar la enfermedad de Crohn incluyen:

Análisis de sangre para descartar anemia e infecciones subyacentes.

Tomografía computarizada para ver el intestino delgado

Prueba de sangre oculta en heces para verificar la presencia de sangre oculta en las heces

Resonancia magnética para buscar fístulas o cualquier abertura en el intestino delgado

Colonoscopia para buscar células inflamatorias que se conocen como granulomas. Esto puede realizarse con o sin una biopsia.

Esofagogastroduodenoscopia para observar el estómago, la pipa de comida y el intestino delgado, a través de una cámara pequeña. Similar a una colonoscopia, se puede hacer con o sin una biopsia.

Enteroscopia asistida por balón para observar más profundamente el intestino delgado. Esta suele ser la prueba que confirma el diagnóstico de la enfermedad de Crohn.

Intolerancia a la lactosa

Una de las formas más fáciles de diagnosticar la intolerancia a la lactosa es observar si sus síntomas desaparecen al evitar productos lácteos como el queso, la leche, el helado, el yogur, etc. Si, después de una semana, consume nuevamente productos lácteos y observa que el abdomen Los calambres y la diarrea han regresado, entonces es muy probable que usted sea intolerante a la lactosa.

Si desea obtener un diagnóstico confirmado de intolerancia a la lactosa, siempre puede solicitar a su médico que le recete una prueba de aliento con lactosa. La lactosa se metaboliza en el colon en lugar del intestino delgado, como debería hacerlo en circunstancias normales. Cuando esto sucede, las bacterias liberan hidrógeno en su sangre. Es posible medir este hidrógeno en la respiración. Por lo tanto, las personas que son intolerantes a la lactosa tienden a tener un mayor nivel de hidrógeno en su respiración.

Enfermedad de Crohn versus intolerancia a la lactosa: diferencias según el tratamiento

Enfermedad de Crohn

El tratamiento para la enfermedad de Crohn se centra en reducir la inflamación del tracto digestivo y eliminar las complicaciones que pueden surgir durante un período de tiempo. Actualmente no existe cura para la enfermedad de Crohn y, por lo tanto, el tratamiento se centra en el tratamiento de los síntomas, aunque existe la posibilidad de una remisión a largo plazo.

Además, la efectividad de los tratamientos para la enfermedad de Crohn varía de persona a persona. Algunas de las opciones de tratamiento para la enfermedad de Crohn incluyen:

Antibioticos

Antidiarreicos

Medicamentos antiinflamatorios

Supresores del sistema inmunológico.

Una dieta personalizada que se administra a través de un tubo de alimentación, un proceso conocido como nutrición parenteral o terapia nutricional

Cirugía en casos graves.

En los casos graves de enfermedad de Crohn, los médicos recomiendan la cirugía. La cirugía ayudará en el tratamiento de las complicaciones que pueden resultar fatales, como obstrucciones intestinales o sangrado interno.

Su médico también puede recetarle otros medicamentos para tratar los síntomas específicos de la enfermedad de Crohn, como:

Loperamida para aliviar la diarrea.

acetaminofeno para el tratamiento del dolor leve

Antibióticos para el tratamiento de cualquier infección subyacente del tracto digestivo.

También se recomienda que una persona que padece la enfermedad de Crohn realice ciertos cambios positivos en el estilo de vida que pueden tener un impacto en su vida y también aumentar la eficacia del tratamiento médico. Deje de fumar cigarrillos mientras fuma o si usa alguna otra forma de tabaco o nicotina. También identifique los factores desencadenantes de los alimentos que causan un brote de sus síntomas, como la fibra o los productos lácteos.

Los pacientes de Crohn también pueden experimentar muchos de los síntomas de la intolerancia a la lactosa si consumen productos lácteos con alto contenido de grasa. El consumo de productos lácteos bajos en grasa puede no causar un brote de síntomas. Cuando experimenta con diferentes tipos de alimentos, es más fácil identificar los desencadenantes específicos de los alimentos.

Intolerancia a la lactosa

En la actualidad, solo hay dos formas de tratar la intolerancia a la lactosa. Una es evitar completamente los productos lácteos o, el segundo tratamiento es que usted consuma enzimas de lactasa en forma de un suplemento disponible sin receta, como Lactaid. Si decide abandonar por completo los productos lácteos, es necesario complementar su dieta con tabletas de calcio y vitamina D o complementar su dieta con algunas fuentes no lácteas de calcio y vitamina D.

La vitamina D se adquiere principalmente de la exposición al sol y hay muy pocos alimentos que contengan vitamina D. Estos incluyen:

  • Yemas de huevo
  • Hígado
  • Pescados grasos como el salmón, la caballa y el atún.
  • Alimentos que están fortificados con vitamina D, como el jugo de naranja, la leche de soya y algunos cereales para el desayuno

Mientras tanto, algunas de las fuentes no lácteas de calcio incluyen:

  • Almendras
  • Lentejas
  • Semillas como la chía y la amapola.
  • Sardinas
  • Frijoles
  • Vegetales de hojas verdes oscuras como la col rizada y las espinacas.

Conclusión

Tanto la enfermedad de Crohn como la intolerancia a la lactosa son condiciones de salud que afectan el sistema digestivo y ambas condiciones pueden causar síntomas similares. Sin embargo, en última instancia, las causas, los factores de riesgo, los procesos de diagnóstico y el tratamiento de ambas afecciones son diferentes para cada afección. Se sabe que ambos son condiciones de por vida, aunque es más fácil controlar la intolerancia a la lactosa en comparación con la enfermedad de Crohn.

Es importante identificar qué condición padece para que pueda comenzar el tratamiento correcto. Sin tratamiento, la enfermedad de Crohn puede llegar a ser una afección grave y, durante un período de tiempo, puede volverse peligrosa. Su médico es la mejor persona para ayudarlo a determinar qué condición padece y luego decidir el tratamiento correcto para controlar sus síntomas.

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

Leave a Comment