Hepatitis A: signos, síntomas, diagnóstico, prevención, tratamiento, pronóstico

La infección de la hepatitis A, que anteriormente se conocía como hepatitis infecciosa, es una enfermedad hepática aguda causada por el virus de la hepatitis A. Este virus se transmite a los humanos al ingerir alimentos o agua adulterados o mediante el contacto directo con una persona que padece esta infección. Hay millones de casos de esta infección identificados en todo el mundo cada año. El tiempo estimado entre la infección y la aparición de los síntomas es de aproximadamente un mes y medio. El riesgo de tener esta enfermedad es mayor en los países en desarrollo y en las regiones donde el nivel de higiene es inferior al promedio.

En los Estados Unidos son los jóvenes quienes viajan a lugares donde riesgo de contraer la infección es alto tener esta infección.

Signos y Síntomas de la Hepatitis A

Los signos y síntomas iniciales de la hepatitis A se parecen a los de una infección común de influenza, pero generalmente las personas infectadas especialmente los niños no experimentan síntomas hasta al menos un mes y medio. La duración estimada de los síntomas en una persona infectada generalmente es de un par de meses, aunque en algunas personas puede prolongarse hasta seis meses. Algunos de los síntomas son:

  • Letargo
  • Fiebre
  • Náusea
  • Pérdida del apetito
  • Ictericia
  • Diarrea
  • Heces que son de color arcilla

Diagnóstico de la hepatitis A

Aunque este virus se elimina del cuerpo a través de las heces, se realiza un diagnóstico confirmatorio de hepatitis A cuando se encuentran anticuerpos IgM específicos en la extracción de sangre. Este anticuerpo se puede detectar después de un par de semanas de contraer la infección y estar presente en la sangre durante un período de hasta cuatro meses. La presencia de este anticuerpo significa que la fase aguda de la enfermedad ha finalizado y el cuerpo se vuelve inmune a cualquier otra infección. Cuando esta enfermedad está en su etapa aguda, los niveles de ALT en la sangre son significativamente más altos que lo normal debido a la lesión de las células hepáticas debido al virus.

Prevención de la hepatitis A

Para la prevención de esta enfermedad, buena higiene y el saneamiento es vital. Hay dos tipos de vacunas disponibles para la prevención de este virus, una contiene la forma inactivada del virus y la otra contiene una forma viva del virus, pero ambas son efectivas para proporcionar inmunidad contra la enfermedad.

Tratamiento de la hepatitis A

Existe un tratamiento claro para la infección por hepatitis A. Se aconseja a las personas afectadas que se mantengan bien hidratadas, eviten alimentos que contengan grasas, evitar el alcohol es imprescindible para las personas afectadas, ya que puede causar recaídas menores.

Pronóstico para la hepatitis A

El CDC en los Estados Unidos había informado en el 1990s de alrededor de 4 muertes por cada 1000 personas que están infectadas en la población normal, cuyo riesgo aumenta en personas que tienen más de 50 años. Existe un mayor riesgo de insuficiencia hepática por esta infección con el aumento de la edad y en personas que ya tener una enfermedad hepática subyacente. Los niños que están infectados con esta enfermedad se recuperan dentro de un mes del inicio de los síntomas.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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