Las garrapatas son mortales? Detección temprana y prevención de las picaduras de garrapatas

Por lo general, las picaduras de garrapatas son inofensivas y no causan síntomas notables. Sin embargo, en algunas personas, las garrapatas pueden causar reacciones alérgicas graves. Algunos tipos de garrapatas incluso transmiten enfermedades a los humanos y sus mascotas cuando son mordidos y pueden ser fatales si no se tratan a tiempo. La enfermedad de Lyme es quizás una de las enfermedades transmitidas por garrapatas más causadas y peligrosas. Entonces, ¿las picaduras de garrapatas son mortales? En muchos casos, sí, pueden muy bien ser mortales. Examinemos lo que sucede cuando tienes una picadura de garrapata y cómo puede llegar a ser mortal.

Hay más de 800 especies de garrapatas que se encuentran comúnmente. En relación con las arañas, estas criaturas se encuentran generalmente en lugares húmedos en bosques, pastos y arbustos crecidos en exceso, pilas de hojas, e incluso pueden sentarse en plantas de crecimiento bajo. Las garrapatas generalmente no se encuentran en los jardines familiares que están bien mantenidos o en los parques de la ciudad. El inicio del verano generalmente hace que estas plagas salgan a medida que las personas comienzan a aventurarse al aire libre cada vez más. Esto también resulta en un aumento de enfermedades transmitidas por garrapatas. Las garrapatas son atraídas a los humanos y también a las mascotas y pueden ser dañinas. Veamos la pregunta más frecuente: ¿son letales las picaduras de garrapatas?

Si bien las picaduras de garrapatas son peligrosas, se estima que solo el 1% de los pacientes realmente mueren de una enfermedad como resultado de una picadura de garrapata.

El inicio de la temporada de verano significa que más personas se aventuran en el desierto y en general se quedan al aire libre. Esto aumenta la aparición de enfermedades transmitidas por garrapatas, como la enfermedad de Lyme. La aparición de la enfermedad de Lyme ha aumentado rápidamente en los veranos y, si no se diagnostica a tiempo, la infección tiene la capacidad de infectar el corazón, las articulaciones e incluso el sistema nervioso.

Un tipo de garrapata, conocida como garrapatas de la madera, puede transmitir varios tipos de gérmenes a los humanos, incluida una bacteria conocida como Borrelia burgdorferi y un virus conocido como virus de la encefalitis transmitida por garrapatas (TBEV, por sus siglas en inglés).

Una nueva investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ha demostrado que casi el 50% de las garrapatas están infectadas con la bacteria conocida como Borrelia burgdorferi, que causa la enfermedad de Lyme en las personas. Es posible tratar la enfermedad de Lyme con antibióticos. Sin embargo, se sabe que las garrapatas que portan el virus TBEV son más peligrosas, aunque estas garrapatas generalmente se encuentran solo en ciertas áreas especializadas y solo un 1% de las garrapatas son portadoras de este virus. Desde 2005, los casos de esta afección han aumentado drásticamente. Hay, sin embargo, una vacuna eficaz disponible para esta condición. En resumen, la respuesta a la pregunta, si las garrapatas son mortales, es sí, pero si se diagnostica y trata a tiempo, las posibilidades de curación son altas.

Los síntomas de las picaduras de garrapatas

La encefalitis transmitida por garrapatas (TBE) se manifiesta en dos fases. En la primera fase, aproximadamente de 7 a 14 días después de la picadura de garrapata, las personas comienzan a mostrar síntomas similares a la gripe, como fiebre, dolor de cabeza, fatiga y articulaciones dolorosas. Estos síntomas tienden a desaparecer después de un par de días y las personas generalmente no asocian estos síntomas con la picadura de garrapata. Para la mayoría de los pacientes, la enfermedad se termina en esta fase y también se vuelven inmunes por el resto de su vida una vez que han estado expuestos al virus en esta etapa.

Sin embargo, para el 15% de los pacientes, la enfermedad no termina aquí y, luego de una fase sin síntomas durante algunos días, comienza la segunda fase de la enfermedad, que ataca el sistema nervioso central. Esta es la fase real que demuestra que las picaduras de garrapatas son mortales y deben tratarse de inmediato.

La segunda fase de la enfermedad tiene síntomas que incluyen fuertes dolores de cabeza, mareos, falta de concentración, aversión a la luz, dificultad para ver y hablar, y dificultad para caminar. Estos síntomas pueden durar desde un par de semanas hasta algunos meses. En casos graves, muchos pacientes también experimentan una parálisis de las piernas, los brazos y los nervios faciales, lo que incluso puede conducir a discapacidades permanentes.

Se ha estimado que casi el 1% de los pacientes mueren a partir de la segunda fase de la encefalitis transmitida por garrapatas. No hay un tratamiento especial para la TBE y el tratamiento gira en torno al manejo de los síntomas.

Picaduras de garrapatas – Detección temprana y prevención

Los expertos creen que como la infección por picadura de garrapata puede ser mortal, la detección temprana de una picadura de garrapata es clave para no sufrir ninguna afección grave. Incluso si no puede encontrar la garrapata inmediatamente una vez expuesta, todavía toma alrededor de 48 horas para contraer la enfermedad de Lyme y entre una semana y dos semanas para que el TBE se haga visible. Si nota alguna de las señales y síntomas tempranos de las picaduras de garrapatas, consulte con su médico.

Es importante que siga ciertas reglas de seguridad cuando esté al aire libre durante el verano, incluso si está en su propio patio o jardín. También se recomienda que use un repelente de insectos o un repelente de mosquitos para mantenerse seguro. No dejar mucha piel expuesta y tener cuidado si se está trepando o jugando en los arbustos son reglas de seguridad básicas que lo ayudarán a mantenerse seguro.

Sin embargo, si observa alguno de los síntomas anteriores, lo mejor es consultar a un médico para evitar complicaciones de las picaduras de garrapatas mortales.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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