Nódulo pulmonar: causas, síntomas, tratamiento, diagnóstico

¿Qué son los nódulos pulmonares?

Un pequeño crecimiento ovalado o redondo en los pulmones se conoce como nódulo pulmonar. También recibe otros nombres, como una lesión con una moneda o una mancha en el pulmón. Los nódulos pulmonares generalmente miden menos de 3 centímetros de ancho. Si el tamaño es mayor a 3 cm, entonces se conoce como masa pulmonar. En tales casos, es probable que la masa represente un cáncer de lo que es un nódulo.

El tratamiento para el nódulo pulmonar depende del tipo, tamaño, naturaleza y causa del nódulo.

Causas de Nódulos pulmonares

Los 2 tipos principales de nódulos pulmonares son: Nódulos malignos, que son nódulos cancerosos y benignos, que no son cancerosos. Aproximadamente el 90% de los nódulos pulmonares, que miden menos de 2 centímetros, son benignos. Hay diferentes causas para los nódulos pulmonares benignos. La causa más común es la inflamación en el pulmón causada por una infección o un problema médico que causa inflamación en el cuerpo. El nódulo puede ser una indicación de un proceso activo o puede deberse a una formación de tejido cicatricial relacionada con una inflamación previa. Las lesiones de desarrollo benignas también pueden presentarse como nódulos.

  • Nódulos pulmonares causados ​​por infecciones. La mayoría de las infecciones, que ocurren junto con los nódulos pulmonares, son bastante inactivos. Algunos de los ejemplos incluyen mycobacterium tuberculosis o mycobacterium avium intracellulare, infecciones fúngicas, tales como histoplasmosis, aspergilosis, criptococosis y coccidiomicosis. La inflamación que está asociada con la infección generalmente forma un granuloma, que es un pequeño grupo de células que se desarrolla cuando hay inflamación del tejido pulmonar. La formación de granulomas se produce cuando el sistema inmune separa las sustancias, que considera extrañas. Los granulomas comúnmente ocurren en los pulmones, pero también pueden desarrollarse en otras partes del cuerpo. La calcificación también puede ocurrir en los nódulos pulmonares a lo largo del tiempo, ya que el calcio tiende a acumularse en el tejido de cicatrización.
  • Nódulo pulmonar que ocurre como resultado de causas no infecciosas, como la granulomatosis de Wegener, la sarcoidosis y la artritis reumatoide; todas estas condiciones se desarrollan con la formación de nódulos pulmonares en los pulmones. La granulomatosis de Wegener es un trastorno autoinmune, que es muy raro y causa inflamación de los vasos sanguíneos y causa lesiones y llagas en el tracto respiratorio. La causa exacta de esta condición no se conoce. La sarcoidosis es otra condición médica que también puede causar inflamación pulmonar y nódulos pulmonares. La causa exacta de la sarcoidosis también se desconoce.
  • Nódulo pulmonar que ocurre como resultado de neoplasmas. Los neoplasmas son crecimientos anormales y pueden ser malignos o benignos. Los diferentes tipos de neoplasmas benignos incluyen:
    • Hamartoma, que es una agrupación anormal de tejidos normales.
    • Fibroma, que es un bulto de tejido conectivo fibroso.
    • Blastoma, que es un crecimiento que consiste en células inmaduras.
    • Neurofibroma, que es un bulto que comprende tejido nervioso.

Los diferentes tipos de tumores malignos incluyen:

  • Linfoma, que es un crecimiento que comprende tejido linfoide.
  • Cáncer de pulmón.
  • Carcinoide, que es un cáncer canceroso de crecimiento pequeño y lento tumor.
  • tumores metastásicos; estos son los tumores, que se han diseminado a los pulmones desde un cáncer primario en otra parte del cuerpo.
  • Sarcoma, que es un tumor que comprende tejido conectivo.

Síntomas de nódulos pulmonares

Los nódulos pulmonares a menudo no no muestra ningún síntoma Los síntomas asociados con nódulos pulmonares, si están presentes, estarían relacionados con la condición que realmente ha causado el desarrollo del nódulo pulmonar. Si el nódulo pulmonar se debe a cáncer de pulmón, entonces el paciente a menudo puede no tener síntomas, excepto una tos recién desarrollada o tos con sangre.

Diagnóstico de nódulos pulmonares

Hay innumerables nódulos pulmonares diagnosticados cada año durante las investigaciones. como radiografías de tórax o tomografías computarizadas. La mayoría de los nódulos son benignos o no cancerosos. Los nódulos pulmonares se pueden encontrar en aproximadamente la mitad de las tomografías computarizadas de pulmón. Los factores de riesgo para los nódulos pulmonares malignos son el tabaquismo y la edad avanzada. Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los nódulos pulmonares son benignos; sin embargo, es importante que los malignos se diagnostiquen en las primeras etapas para que puedan curarse. Algunas de las investigaciones que ayudan a diagnosticar los nódulos pulmonares y sus causas incluyen:

  • Las radiografías de tórax y CT ayudan a detectar un nódulo pulmonar que inicialmente se presenta como una mancha en el pulmón, que se puede ver en el pecho x -ray o una tomografía computarizada. Estas pruebas se realizan comúnmente cuando un paciente presenta una enfermedad respiratoria.
  • Si se detecta un nódulo pulmonar en una radiografía o una tomografía computarizada, entonces el historial médico del paciente, incluidos antecedentes de cáncer y si el paciente es / era fumador , y también sobre la exposición a químicos ambientales tóxicos.
  • El tamaño y la forma del nódulo pulmonar se evalúan junto con su ubicación y apariencia general. Los nódulos pulmonares solitarios, que son visibles en las radiografías de tórax, generalmente tienen un diámetro de 8 a 10 mm. Los nódulos pulmonares que son más pequeños que esto es poco probable que sean visibles en una radiografía de tórax. Cuanto mayor sea el tamaño del nódulo pulmonar y la forma más irregular que tiene, mayores son las posibilidades de que sea canceroso. Los nódulos pulmonares presentes en las regiones superiores del pulmón también son más propensos a ser cancerosos.
  • Se pueden usar radiografías de tórax más antiguas, si están presentes, para comparar. Esto ayuda a evaluar la tasa de crecimiento del nódulo pulmonar. Generalmente, los nódulos malignos aumentan dos veces en tamaño cada 1 a 6 meses. Los nódulos pulmonares que tienen una tasa de crecimiento más lenta o más rápida tienen menores posibilidades de ser cancerosos.
  • La tomografía computarizada ayuda a obtener una imagen más detallada del nódulo pulmonar. La tomografía computarizada también brinda información sobre las características específicas del nódulo, como su tamaño, forma, ubicación y densidad interna. Las tomografías computarizadas tienen una mayor precisión en comparación con las radiografías de tórax al evaluar la naturaleza del nódulo pulmonar. Una tomografía computarizada también puede detectar nódulos pulmonares muy pequeños, que pueden medir hasta 1-2 mm de ancho.
  • Si el nódulo pulmonar es muy pequeño o si sus características representan una baja probabilidad de cáncer, entonces el nódulo se observa a lo largo del tiempo con repetidas pruebas de imagen del cofre. Si no hay crecimiento del nódulo pulmonar, entonces puede confirmarse como benigno. Si crece a un ritmo continuo, se recomiendan pruebas adicionales.
  • La tomografía por emisión de positrones (PET) también ayuda a detectar si el nódulo pulmonar es benigno o maligno. Una sustancia radiomarcada, como la glucosa, se utiliza en la exploración PET, que es absorbida por el nódulo y se visualiza, generando una imagen del nivel de actividad del nódulo. Las células, que son malignas, tienen una tasa metabólica más rápida que las células normales, ya que necesitan más energía y absorben una mayor cantidad de sustancia radiomarcada. Los nódulos pulmonares, que son malignos o tienen inflamación activa, pueden iluminarse con la exploración PET. Los nódulos pulmonares, que son más pequeños de 8-10 mm, no se pueden visualizar claramente mediante imágenes PET.
  • La biopsia es un procedimiento en el que se extrae una pequeña muestra del tejido del nódulo y se envía al laboratorio para su examen con un microscopio. . Dependiendo del tamaño y la ubicación del nódulo pulmonar, algunos de los métodos que se utilizan para hacer una biopsia de los pulmones incluyen: Broncoscopia y biopsia con aguja (aspiración con aguja transtorácica).

Tratamiento de los nódulos pulmonares

  • El nódulo pulmonar benigno no requiere ningún tratamiento. Si hay una infección activa presente o si hay alguna enfermedad inflamatoria en el cuerpo, entonces el tratamiento se realiza de acuerdo con la afección identificada y los síntomas que están presentes.
  • Si el nódulo pulmonar es maligno, y si el cáncer no tiene metastatizado, y si la salud general del paciente es buena, entonces se recomienda la extirpación quirúrgica del nódulo pulmonar.
  • Si la biopsia del nódulo pulmonar indica una gran preocupación por la malignidad y si los resultados no son concluyentes, entonces también es recomienda que el nódulo pulmonar se extirpe quirúrgicamente.
  • Los nódulos pulmonares malignos se pueden prevenir al dejar de fumar.

Los procedimientos quirúrgicos para extraer un nódulo pulmonar son:

  • La toracotomía se considera una cirugía de pulmón abierto. En este procedimiento, se realiza un corte en la pared del tórax para extraer los pedazos del tejido pulmonar enfermo. El paciente debe permanecer en el hospital durante algunos días después de la cirugía para la extirpación del nódulo pulmonar. Hay un bajo riesgo de mortalidad con este procedimiento. La mini-toracotomía, que es menos invasiva, también se puede realizar.
  • La toracoscopia asistida por video es un procedimiento en el que se utiliza un toracoscopio, que es un tubo flexible que tiene una cámara en miniatura en su extremo. El toracoscopio se inserta a través de un pequeño corte en la pared del pecho. Con la ayuda de la cámara, el cirujano puede ver una imagen del nódulo pulmonar en una pantalla. Este procedimiento requiere un corte más pequeño y tiene un tiempo de recuperación más corto en comparación con una toracotomía.

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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