¿Por qué deben evitarse los auriculares para limpiar las orejas?

El uso de auriculares o hisopos para limpiar los oídos es una práctica general para muchas personas; sin embargo, muy pocas personas saben que no solo puede ser perjudicial para la oreja sino que también puede interferir con el mecanismo de limpieza interno de la oreja. La mayoría de los especialistas en ORL opinan que la limpieza de las orejas a través de auriculares o frotis es una práctica común en los países en desarrollo debido a la falta de conciencia sobre los efectos nocivos de este hábito [1].

Se cree que el uso de un objeto externo como un auricular para limpiar el canal auditivo de toda la cera acumulada es bueno para la higiene. El proceso de pensamiento detrás de esto es que el exceso de cerumen en el oído afecta la audición y es la causa de muchas infecciones del oído y, por lo tanto, debe eliminarse [1].

Sin embargo, las personas no saben que el oído tiene un mecanismo de limpieza por sí mismo y esto no se hace más que con cerumen. El cerumen es el limpiador natural de las orejas. El cerumen también funciona como lubricante y protector del canal auditivo externo. Por lo tanto, limpiar el cerumen es bastante innecesario y puede causar más daño que beneficio. Esto es lo que se ha tratado con más detalle a continuación en el artículo [1].

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¿Por qué deben evitarse los auriculares para limpiar las orejas?

Los especialistas de ORL sugieren que la limpieza del canal auditivo es algo que no se requiere. Esto se debe a que la limpieza excesiva del canal auditivo hace que el revestimiento del canal auditivo aumente la humedad en el área. En última instancia, esto resulta en una infección e irritación del área alrededor del canal auditivo causando un funcionamiento defectuoso de los oídos [1].

La oreja tiene un mecanismo de limpieza natural en el que las grasas y aceites presentes en la oreja atrapan cualquier residuo, polvo o partículas y las envían fuera del cuerpo a través de la cerilla que sale de la oreja por sí sola sin que nadie lo note. Además, la cera no debe interpretarse como suciedad. De hecho, es algo que es necesario para que los oídos estén protegidos de cualquier partícula invasora desde el exterior [1].

La American Hearing Research Association opina que la cera para los oídos no debe eliminarse ya que evita que los oídos se bloqueen. Por lo tanto, es mejor evitar los auriculares [2]. 
De acuerdo con “The Telegraph”, la cera para el oído tiene propiedades antibacterianas y la eliminación de la cera del oído mediante el uso de audífonos hace que el oído sea propenso a infecciones e invasión de partículas de polvo dentro del oído que pueden afectar la capacidad auditiva general de una persona [2].

La eliminación de la cera también afecta la piel subyacente de la oreja, que es extremadamente sensible y la hace vulnerable a las infecciones. Por lo tanto, es mejor evitar quitar la cera a través de los auriculares [2].

En los casos en los que hay una acumulación excesiva de cerumen, es mejor consultar a un especialista en ORL para que lo extraiga en lugar de tomar un auricular y hacerlo usted mismo, lo que puede ser peligroso para los oídos [2].

Los estudios estiman que cada año hay miles de personas que acuden al hospital para recibir tratamiento por infecciones y lesiones en el oído relacionadas con el auricular. Esto proporciona una prueba concreta de que los auriculares pueden hacer más daño que beneficio para los oídos y deben evitarse [2].

En conclusión, limpiar con auriculares es un hábito que muchos jóvenes siguen. Creen que el cerumen es más una molestia que cualquier otra cosa. Sin embargo, los estudios y las opiniones de los especialistas ENT sugieren exactamente lo contrario [2].

La cera es una sustancia producida por el oído para la lubricación y protección de los oídos. También atrapa partículas de polvo y otros residuos del exterior para ingresar al oído, lo que evita que se propague la infección. Por lo tanto, los especialistas de ORL y varios investigadores recomiendan evitar los auriculares para limpiar el oído [2].

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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