Dolor en las articulaciones

¿Puede el tiempo afectar el dolor de tus articulaciones?

¿Puede el clima afectar el dolor de sus articulaciones?

Las personas con artritis a menudo afirman que pueden predecir cuándo vendrán días lluviosos, en función del dolor en sus articulaciones. ¿Pero es cierto o se basa en el folclore? Los estudios apoyan una variedad de factores climáticos que pueden causar cambios fisiológicos en las articulaciones, particularmente cambios en el clima. Dos de estos factores son la presión barométrica (principalmente al disminuir) y la disminución de las temperaturas externas. Examinemos la evidencia sobre si estos cambios efectivamente afectan el dolor artrítico.

Un estudio publicado en 1995 investigó una asociación entre el clima y el dolor crónico en cuatro ciudades: San Diego, Nashville, Boston y Worcester, Massachusetts (1 ) . La mayoría de los pacientes creían que los cambios en el clima afectaban su dolor. Los pacientes con dolor que eran más jóvenes y también tenían artritis informaron la mayor sensibilidad a los cambios en el clima. Sin embargo, no se apoyó la creencia de que el dolor general empeoró al vivir en un clima más frío.

A pesar de esto, existen varias teorías plausibles de por qué las personas afirman que su dolor empeora con el clima lluvioso. La investigación ha demostrado que no es el frío, el viento, la lluvia o la nieve sino la presión barométrica. La presión barométrica se refiere al peso de la atmósfera. La forma más sencilla de describir estos cambios es pensar en la articulación como un globo. Cuando hay una presión barométrica alta presionando contra la articulación, evitará que los tejidos se expandan. Sin embargo, inmediatamente antes de que llegue el mal tiempo, la presión barométrica desciende. Esta presión más baja permite que los tejidos se expandan, lo que provoca un aumento de la presión dentro de la articulación.

La verdad es que no lo sabemos con certeza. Algunos estudios indican que un aumento en la presión barométrica aumenta el dolor, otros informan que una disminución lo hace. En general es hipotético. Hasta el momento, no hay evidencia concreta de que exista un área geográfica determinada donde las personas reportan menos dolor. Si así fuera, les diría a todos mis pacientes que se muden allí.

Una gran cantidad de investigaciones muestran que no hay cambios definitivos en el dolor relacionados con el clima. Pero varios estudios recientes muestran pequeños cambios. Bossema 2013 analizó 50 pacientes con fibromialgia y halló que el 10% mostró un pequeño efecto sobre el dolor o la fatiga relacionados con el clima (y no atribuido a otros factores como la demografía, el estado funcional, etc.) (2) .

Y podemos encontrar fácilmente un estudio contradictorio. Un estudio de Fors y Sexton en 2002, analizó 55 pacientes con fibromialgia y descubrió que el clima no afectaba la respuesta al dolor. Sin embargo, demostraron que los pacientes con menos de diez años de fibromialgia experimentaron una mayor sensibilidad climática al dolor que aquellos que tuvieron el diagnóstico por más tiempo (3) .

Un estudio más grande y bien diseñado inscrito 810 adultos que viven en uno de los seis países europeos (4) . Todos los pacientes tenían osteoartritis de cadera, rodilla o manos. Encontraron que la humedad más alta estaba relacionada con el aumento del dolor y la rigidez, particularmente en climas fríos.

Un estudio de Cioffi et al publicado en mayo de 2017 analizó el dolor muscular masticatorio (MP ) y migraña (MH) y encontraron que hubo un cambio notable en el dolor relacionado con la presión atmosférica (5) . Curiosamente, cada grupo tuvo una respuesta diferente en cuanto a los cambios climáticos (es decir, asociación negativa del dolor con la presión atmosférica en el grupo MP y positiva con la presión atmosférica en el grupo MH). Cabe destacar que, dentro del grupo, las respuestas fueron consistentes.

Creo que la investigación futura está a la vuelta de la esquina. Un interesante estudio que encontré, publicado recientemente en marzo de 2017, utilizó una aplicación de teléfono inteligente en la que los pacientes con artritis reumatoide documentaron sus datos sobre el dolor. La aplicación incluso puede utilizar la información del GPS desde el teléfono inteligente para completar datos con respecto al clima en el día / ubicación de la entrada. Usando esta tecnología, espero que podamos obtener un gran número de información sobre el dolor relacionado con el clima y quizás más respuestas a este interesante fenómeno (6) .

En conclusión, creo que el clima ciertamente puede afectar el artritis y dolor muscular, pero los mecanismos no se comprenden del todo. Los médicos definitivamente no se apresuran a recomendar a todos los pacientes con dolor crónico que acuden a Florida o California. Dicho esto, creo que es importante mantenerse lo más saludable y activo posible durante los meses de invierno, cuando simplemente es más difícil hacerlo. Manténgase activo, coma sano, controle los niveles de vitamina D y optimice su estado de ánimo.

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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