¿Pueden las células madre ayudar a regenerar el cartílago de la rodilla?

El daño o la pérdida de cartílago debido a ciertas afecciones médicas como la osteoartritis hasta la fecha es una causa importante de dolor de rodilla que causa discapacidad y días de trabajo perdidos. Un cartílago conecta hueso con hueso y ayuda al movimiento suave del hueso durante cualquier actividad que en el caso de la rodilla es caminar. El daño al cartílago resulta en un aumento de la fricción entre los huesos debido al roce entre sí con el dolor resultante y la dificultad de ambulación.

Las opciones de tratamiento para la pérdida o daño del cartílago comienzan con un tratamiento conservador cuyo objetivo es aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida. Comienza con el uso de AINE para calmar el dolor y la inflamación. Esto es seguido por una terapia física para el fortalecimiento y luego los medicamentos opioides a corto plazo. Estos tratamientos para la pérdida de cartílago tienden a pacificar los síntomas en un grado significativo, pero el problema subyacente no se resuelve, lo que resulta en la recurrencia de los síntomas cuando se suspenden los medicamentos y la terapia. La siguiente línea de tratamiento para la pérdida o daño del cartílago es la inyección de esteroides y ácido hialurónico para el alivio de los síntomas.

Si todas las medidas de tratamiento fallan, se considera la ruta quirúrgica y se realiza una cirugía en forma de artroscopia o microfractura para reparar el cartílago. Se ha logrado cierto éxito con estos tratamientos; sin embargo, hay muchos pacientes que continúan viviendo con un dolor insoportable de rodilla debido al daño del cartílago o la pérdida completa del mismo.

Con el avance que ha logrado la ciencia médica, los médicos han ideado un nuevo método de terapia con células madre para regenerar el cartílago dañado o perdido. Es un procedimiento mínimamente invasivo que tiene como objetivo reducir la inflamación y regenerar el cartílago dañado y retrasar o, en algunos casos, evitar completamente la cirugía de reemplazo de rodilla.

¿Pueden las células madre ayudar a regenerar el cartílago de la rodilla?

Si hay que creer en los estudios, la respuesta a esta pregunta es sí, la terapia con células madre puede regenerar el cartílago dañado de la rodilla. Los estudios sugieren que la inyección de células madre mesenquimales ha demostrado tener éxito en la regeneración del cartílago dañado y es una mejor opción que la implantación de un cartílago articular.

Las células madre adultas tienen el potencial de transformarse en cartílago, hueso, grasa e incluso tejido blando. Las células madre también tienen la capacidad de eliminar las áreas de inflamación y degeneración, lo que reduce el dolor y mejora significativamente la calidad de vida. También modifican el sistema inmunológico del cuerpo para influir en la regeneración del cartílago en las áreas donde han sido dañados.

Los resultados de los ensayos preclínicos y clínicos han proporcionado evidencia inicial de que la terapia con células madre no solo es efectiva sino que también es segura para los seres humanos cuando se usa para el tratamiento del cartílago de rodilla dañado y la osteoartritis de la rodilla. Sin embargo, la investigación aún está en curso y un estudio detallado en animales ha proporcionado evidencia de que los tratamientos con células madre conducen a la regeneración del cartílago que puede ser comparable al cartílago nativo.

Por lo tanto, se puede decir que la terapia con células madre para el tratamiento del cartílago de la rodilla dañada ha mostrado resultados alentadores y en muchos casos las personas han podido evitar la cirugía de reemplazo de rodilla como resultado de la regeneración del cartílago mediante la terapia con células madre.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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