Qué es la filariasis linfática, conocer sus causas, síntomas, tratamiento, diagnóstico

¿Qué es la filariasis linfática?

La filariasis linfática se describe médicamente como una infección que afecta la circulación linfática, los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos. Esta infección es causada por un lombriz llamada Wuchereria Bancrofti, que se transmite de una persona a otra a través de las picaduras de mosquitos. Estos gusanos larvales circulan fácilmente por el torrente sanguíneo y crecen gradualmente dentro de los ganglios linfáticos. Esto causa obstrucción en la circulación y conduce a una condición médica conocida como filariasis linfática, que se caracteriza por hinchazón de las extremidades y los testículos. Es importante conocer las causas, los síntomas y el tratamiento de la filariasis linfática para tratar y prevenir esta afección.

Existen medicamentos disponibles para el tratamiento de la filariasis linfática. El tratamiento básicamente se centra en matar a los gusanos parásitos en el cuerpo y se prescribe una terapia adicional para hacer frente a la hinchazón de las extremidades. En algunos casos graves, se prescriben procedimientos quirúrgicos para tratar la obstrucción linfática.

Causas de la Filariasis Linfática

Como ya se mencionó, la principal causa de la filariasis linfática es un gusano parásito llamado Wuchereria Bancrofti. Estos gusanos se transmiten básicamente de personas infectadas a personas no infectadas a través de picaduras de mosquitos. Diferentes especies de mosquitos son responsables de transmitir los gusanos de un individuo infectado a un individuo no infectado.

El gusano adulto es liso, grueso y redondeado en ambos extremos. Estos gusanos adultos se transmiten al cuerpo y producen su descendencia llamada microfilarias, que circulan en el torrente sanguíneo, mientras que los gusanos adultos permanecen en el sistema linfático. El mosquito pica a un individuo infectado y transmite las microfilarias producidas a personas no infectadas. De nuevo, las microfilarias maduran en el sistema linfático en el adulto y este ciclo continúa. Esta es la única causa de la filariasis linfática en las personas.

Síntomas de la Filariasis Linfática

Los síntomas de la filariasis linfática son variables y dependen en gran medida del estado de salud de una persona. No es necesario que todos en el área endémica corran el riesgo de desarrollar dicha infección y tener síntomas. Algunas personas infectadas a veces se recuperan sin tales síntomas de filariasis linfática. Los síntomas también varían de una persona infectada a otra y es esencial reconocer los síntomas cuidadosamente para obtener el tratamiento adecuado en el momento adecuado. Los síntomas de esta infección pueden ser crónicos o agudos.

Aquí se presentan algunos de los síntomas de la filariasis linfática.

  • Los episodios recurrentes de escalofríos y fiebre pueden ser un síntoma de filariasis linfática. Fiebre muy alta con escalofríos durante el día y en la noche, especialmente cuando las microfilarias circulan por el torrente sanguíneo.
  • Hinchazón e inflamación de los ganglios linfáticos que producen enrojecimiento, dolor y sensibilidad en los ganglios linfáticos.
  • Los síntomas de la Filariasis linfática pueden incluir hinchazón en pene, manos, piernas y testículos en contrapartes masculinos y esto realmente sucede cuando hay fluido acumulado en el testículo que causa una condición llamada hidrocele. Las mujeres pueden tener mamas más grandes o hinchadas y esto ocurre cuando el flujo libre de líquido linfático a través de los vasos linfáticos está obstruido por los gusanos adultos en su cuerpo.
  • En algunos casos, los pacientes con filariasis linfática también pueden presentar síntomas de hinchazón en los genitales, piernas y brazos, conocidos como elefantiasis, que es uno de los síntomas característicos de la filariasis linfática.
  • Algunas personas también pueden tener tos paroxística por la noche. Es exactamente como la tos que tienen la mayoría de los pacientes asmáticos. Esta es en realidad la reacción alérgica que ocurre cuando las microfilarias viajan a través del torrente sanguíneo hacia los pulmones.
  • Pasar a la orina blanca, que se denomina quiluria es otro síntoma típico de la filariasis linfática. Puede conducir a la pérdida de nutrientes esenciales del cuerpo, lo que conduce a la emaciación y pérdida de peso.
  • El engrosamiento de la piel de la pierna y de la mano se observa a veces en la filariasis linfática, especialmente en casos crónicos.

Diagnóstico de Filariasis linfática

El diagnóstico de la filariasis linfática se realiza sobre la base de síntomas, exámenes clínicos e investigaciones para confirmar la infección de Wuchereria Bancrofti.

  • Se realiza una prueba de cuerpo completo para conocer su historial médico completo
  • Se realizan análisis de sangre para determinar si los gusanos larvales están presentes en el torrente sanguíneo
  • . La presencia de microfilarias solo se puede detectar al analizar el líquido linfático y la sangre. Las pruebas se realizan alrededor de las 10 p.m. y las 2 a.m. cuando las microfilarias están completamente activas en el torrente sanguíneo.
  • El suero de los pacientes también se analiza para descubrir los anticuerpos antifiláricos
  • También se puede prescribir una ecografía para observar si los gusanos adultos están presentes en los vasos linfáticos o los ganglios linfáticos.

Si todos estos métodos no logran detectar la presencia de microfilarias en la sangre, el profesional sanitario utilizará otras técnicas para analizar la proteína producida por el Wuchereria Bancrofti adulto en el organismo. Estas pruebas se conocen comúnmente como antígeno filarial circulante o prueba CFA. Estas pruebas especializadas pueden confirmar el diagnóstico de filariasis linfática.

Tratamiento de la Filariasis Linfática

En base a la prueba y los síntomas, los profesionales de la salud prescribirán un tratamiento efectivo de la filariasis linfática. Existen diferentes opciones de tratamiento disponibles para esta infección y se debe elegir la más adecuada.

  • El medicamento principal que se receta para tratar la infección es DEC o dietilcarbamazina. Este medicamento se enfoca en matar las microfilarias que están activas y circulan a través del torrente sanguíneo. Este medicamento es eficaz contra los gusanos adultos Wuchereria Bancrofti y puede tratar eficazmente la filariasis linfática.
  • En los casos en que los ganglios linfáticos están obstruidos gravemente y las extremidades están inflamadas, los profesionales sanitarios pueden prescribir procedimientos quirúrgicos para reducir la hinchazón y aliviar la obstrucción.
  • El tratamiento de la filariasis linfática también incluye la prescripción de analgésicos y antihistamínicos para ayudar a los pacientes a aliviar el dolor y otros síntomas alérgicos de la filariasis linfática.
  • El tratamiento de hidrocele más grande puede ser crítico y puede requerir intervención quirúrgica para distribuir el líquido acumulado.
  • Los pacientes deben tomar medidas efectivas para mantener las extremidades infectadas limpias e higiénicas, ya que son propensas a la infección bacteriana. También se sugieren masajes y ejercicios para extremidades infectadas que ayudarán a los pacientes a mejorar el flujo linfático y mejorar la condición de sus extremidades. Estos se realizan mejor bajo supervisión médica.
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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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