¿Qué es un hemangioma de la columna vertebral?

La mayoría de los hemangiomas son hallazgos ocasionales cuando se realiza una prueba de imagen, como la resonancia magnética.

El hemangioma vertebral es una estructura vascular (formada por tejido de los vasos sanguíneos) que se encuentra dentro de la vértebra debido a un error en el desarrollo embrionario. Aunque se habla de tumores benignos, en realidad son una malformación de la estructura vascular. La lesión ocupa un espacio en el que debería haber hueso.

Hay muchos tipos de hemangiomas. Un hemangioma de la columna vertebral es un tumor benigno que generalmente se encuentra en la parte media de la espalda (torácica) y en la parte inferior de la espalda (lumbar). Estos pueden originar dolor en el área o pueden ser asintomáticos, lo que significa que no producen ningún síntoma.

¿Qué síntomas producen un hemangioma?

En la gran mayoría de los casos de hemangioma, no hay síntomas. Como se mencionó anteriormente, se ven al evaluar la columna vertebral en rayos X, resonancia magnética u otras pruebas. Los hemangiomas que pueden afectar a los médicos son aquellos que producen dolor o síntomas neurológicos o aquellos que están en riesgo de hacerlo.

A veces puede haber dudas sobre si el angioma está causando dolor, ya que a menudo se acompaña de signos artríticos y lesiones en los discos, por ejemplo. Por esta razón, si el angioma se limita al cuerpo vertebral y se encuentra en el área cervical o lumbar, es probable que no evolucionen y que los médicos asuman que no son peligrosos.

Los hemangiomas que no muestran síntomas generalmente se encuentran en el área lumbar o dorsal y se limitan a estar contenidos en el cuerpo vertebral.

Debe quedar claro que los angiomas rara vez causan problemas. Es excepcional ver una fractura vertebral debida a un hemangioma. El problema puede surgir cuando estas lesiones crecen, se expanden y causan daños a las estructuras que las rodean. Debemos recordar que las vértebras rodean la médula espinal, que es la estructura que contiene los nervios que descienden del cerebro para distribuir los nervios por todo el cuerpo.

Lo más peligroso que les puede pasar a los pacientes es que el angioma daña la médula espinal. Esto se puede hacer comprimiéndolo por diferentes razones. El angioma puede crecer y dañar directamente el cordón umbilical. También puede fracturar la vértebra e indirectamente causar el daño. La otra posibilidad es que el angioma sangra y causa una contusión que comprime el cordón umbilical.

Estas complicaciones, cuando ocurren, generalmente se encuentran en el área dorsal de la columna vertebral y afectan a las mujeres con más frecuencia que a los hombres. Debe quedar claro que el angioma no es un tumor que puede volverse maligno o metastatizar (este término se refiere a una extensión del tumor a una parte distante del cuerpo). Es una malformación que puede crecer y sangrar y causar graves problemas a causa de ella.

¿Cuáles son los angiomas peligrosos?

El caso típico que se debe seguir de cerca es el doloroso hemangioma dorsal que se extiende más allá del cuerpo vertebral. Puede afectar los elementos posteriores de la vértebra o los tejidos blandos circundantes e incluso, a veces, hacer que el hueso se astille. Se asume que este tipo de casos es progresivo y puede conducir a una lesión de la médula espinal, por lo que el seguimiento debe ser muy cercano, incluso si se requiere cirugía.

Tengo un hemangioma vertebral, ¿debo revisarlo periódicamente?

Muchos pacientes se preguntan si deben recibir un seguimiento periódico después de descubrir que tienen un angioma en una vértebra. La realidad es que la mayoría de los angiomas nunca causarán ningún problema, ni siquiera dolor. Hoy en día, solo se recomienda la monitorización periódica si el angioma está causando síntomas de dolor (se ha demostrado que son de allí) o afecta los nervios que lo rodean. Aquellos que no producen síntomas y que se han descubierto por casualidad probablemente no den ningún problema, por lo que no requieren monitoreo. Puede haber excepciones si nuestro médico ve que ha crecido o si su forma, ubicación y tamaño sugieren que puede causar problemas en el futuro.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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