Scrub Typhus: causas, síntomas, tratamiento, diagnóstico

¿Qué es Scrub Typhus?

El tifus de matorral, también conocido como bush tifus, es una enfermedad que es causada por un ácaro y produce síntomas como lesión primaria, fiebre, linfadenopatía y erupción macular. El tifus de barrido es un tipo de tifus, que es causado por Orientia tsutsugamushi, un parásito intracelular y una alfaproteobacteria Gram-negativa perteneciente a la familia Rickettsiaceae.

Aunque el tifus de barrido presenta síntomas que se parecen a otros tipos de tifus, su patógeno no pertenece género Rickettsia, pero pertenece a Orientia. Por esta razón, el tifus Scrub a menudo se clasifica por separado del otro typhi.

El tratamiento del Scrub Typhus se compone de antibióticos, como doxiciclina y cloranfenicol.

Causas del tifus de matorral

La especie que transmite el tifus de matorral se encuentra en áreas que tienen vegetación de matorral abundante. Orientia tsutsugamushi se transmite a través de la picadura de los ácaros trombiculid. Estos ácaros se alimentan de roedores rurales y forestales, incluidos ratones de campo, ratas y ratones de campo. Una persona desarrolla una infección después de la mordedura de la larva de ácaro. Cuando una persona es mordida por este ácaro, deja una escara característica de color negro que ayuda con el diagnóstico.

Signos y Síntomas de Scrub Typhus

Scrub Typhus tiene un período de incubación de 6 días a tres semanas, después de lo cual el paciente comienza a experimentar fiebre abrupta, dolor de cabeza escalofríos y linfadenopatía generalizada. También hay desarrollo de una escara en el sitio de la picadura. La lesión aparece como una lesión roja, indurada, que tiene alrededor de 1 cm de diámetro. Más tarde, hay vesiculación y las rupturas de la lesión después de lo cual está cubierto con una costra negra. Hay una ampliación de los ganglios linfáticos regionales con aumento de la fiebre del paciente durante la primera semana. El paciente experimenta dolor de cabeza severo, tos e inyección conjuntival. Hay un desarrollo de erupción macular en el tronco desde el quinto al octavo día de fiebre. Este exantema se disemina a los brazos y las piernas y puede desaparecer rápidamente o volverse maculopapular y de color intenso.

En los casos graves de tifus de matorral, hay un aumento en la frecuencia del pulso y una disminución en la presión sanguínea del paciente. El paciente tiene estupor, delirio y espasmos musculares. La miocarditis intersticial ocurre más comúnmente en el tifus de matorral que en otras enfermedades rickettsiales. Si no se trata el tifus matorral, entonces el paciente puede tener fiebre alta persistente durante más de dos semanas y se reduce gradualmente durante un período de varios días. Con el tratamiento, la fiebre comienza a disminuir dentro de las 36 horas.

Otros síntomas del tifus de barrido consisten en dolor de cabeza, dolor muscular, síntomas gastrointestinales y tos. Las cepas de O. tsutsugamushi que son más virulentas pueden causar coagulación y hemorragia intravasculares. Otros signos incluyen escara, rash morbiliforme, linfadenopatías y esplenomegalia . El paciente también tendrá comúnmente pruebas anormales de función hepática y leucopenia en la etapa temprana de la enfermedad. La encefalitis la neumonitis y la miocarditis ocurren en la última fase de la enfermedad.

Diagnóstico de Scrub Typhus

El examen físico, el historial médico y los síntomas del paciente ayudarán con el diagnóstico. En regiones endémicas, el diagnóstico generalmente se realiza en base a la clínica. También hay posibilidades de un diagnóstico erróneo, ya que los síntomas también se parecen a otras enfermedades infecciosas, como la paratifoidea, la fiebre del dengue y la fiebre de origen desconocido (FUO). La presencia de la escara es un diagnóstico bastante definitivo de tifus de matorral; sin embargo, esto puede ser poco confiable en personas con piel oscura, ya que la lesión no está claramente definida. La escara a menudo está presente en áreas cubiertas del cuerpo, por lo que existe una gran probabilidad de que se la pase por alto. El paciente tampoco puede recordar la picadura del ácaro, ya que los ácaros son muy pequeños y no se pueden ver a simple vista y la picadura no causa dolor. En la mayoría de los pacientes, el tifus de matorral a menudo se clasifica como FUO.

Se pueden realizar pruebas serológicas, como la prueba de Weil-Felix. Los kits de noche rápidos también ayudan con el diagnóstico. La biopsia de la erupción se puede hacer con tinción de anticuerpos fluorescentes para ayudar a detectar los organismos. También se puede realizar el cultivo y la reacción en cadena de la polimerasa.

Tratamiento del tifus exfoliante

El tifus exfoliante puede ser mortal si no se trata. Con tratamiento, el pronóstico es bueno. El medicamento más comúnmente utilizado para tratar el tifus es la doxiciclina; y el cloranfenicol también se puede administrar como una alternativa. Doxycycline 200 mg se administra por vía oral una vez y luego se administra doxiciclina 100 mg hasta que haya mejoría en el paciente, como por ejemplo, sin fiebre durante 48 horas y el tratamiento debe durar al menos una semana. La segunda línea de tratamiento es cloranfenicol 500 mg por vía oral o por vía intravenosa durante siete días. La rifampicina y la azitromicina son otras drogas que se pueden usar como alternativas. Ciprofloxacin no se puede usar con seguridad en mujeres embarazadas. La azitromicina puede usarse en mujeres embarazadas y niños con tifus y cuando se sospecha resistencia a la doxiciclina. No se recomienda combinar el tratamiento con doxiciclina y rifampicina, ya que existe un riesgo de posible antagonismo.

No hay vacunas disponibles a partir de ahora. Limpiar el cepillo y usar insecticidas residuales para rociar las áreas infestadas ayuda a disminuir y eliminar la población de ácaros. Los repelentes de insectos se deben usar cuando el paciente está en riesgo de exposición.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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