¿Se puede prevenir la esquistosomiasis?

La esquistosomiasis, comúnmente conocida como bilharzia, es una enfermedad parasitaria causada por el género Schistosoma. Las larvas de este gusano salen de caracoles que viven en agua dulce. Estas larvas ingresan al cuerpo humano cuando el individuo usa esta agua contaminada. Una vez dentro del cuerpo, las larvas se asientan en los vasos sanguíneos y maduran hasta convertirse en un gusano donde el gusano hembra deposita numerosos huevos todos los días. Muchos de estos huevos se lavan lejos del cuerpo a través de la orina o las heces, mientras que otros quedan atrapados en algunos vasos sanguíneos o tejidos. Estos gusanos son los que causan los síntomas característicos de la esquistosomiasis [1] .

Los gusanos pueden afectar cualquier sistema de órganos del cuerpo. Se estima que alrededor de 250 millones de personas se ven afectadas por esta condición cada año, especialmente en los países económicamente atrasados. La anemia, el deterioro cognitivo y la hipertensión portal son las principales afecciones que surgen debido a la esquistosomiasis [1] .

A medida que la enfermedad progresa, los gusanos tienden a comenzar a infligir daño a los órganos, lo que incluso puede resultar en muertes. Si se puede prevenir la esquistosomiasis y, en caso afirmativo, qué medidas se han tomado es algo que se ha analizado en detalle en el siguiente artículo [1] .

¿Se puede prevenir la esquistosomiasis?

La esquistosomiasis es una enfermedad que se puede prevenir. La mejor manera de controlar o prevenir la enfermedad es mediante el análisis y el tratamiento de las personas de las zonas de alto riesgo. Proporcionar agua potable, mejorar el saneamiento, educar a las personas sobre la higiene son algunos de los esfuerzos que se deben hacer en los países atrasados ​​para prevenir la propagación de la esquistosomiasis [2] .

Los grupos que se seleccionan para el tratamiento preventivo a través de la droga llamada praziquantel son generalmente niños que van a la escuela y viven en zonas de alto riesgo. Los adultos que viven en estas zonas de alto riesgo o aquellos que entran en contacto con agua contaminada regularmente debido a su ocupación también reciben un tratamiento preventivo para esta condición. Estos adultos generalmente forman parte de pescadores, agricultores, trabajadores de irrigación o ayuda doméstica [2] .

También se recomienda que los bebés y niños pequeños que viven en zonas de alto riesgo también se traten de manera preventiva para evitar la propagación de la enfermedad en ellos. Sin embargo, a partir de ahora no existe una formulación correcta del medicamento que se deba administrar a bebés y niños pequeños para prevenir la esquistosomiasis [2] .

Ahora surge la pregunta de qué tan frecuentes deben darse los tratamientos. El tratamiento con praziquantel debe repetirse cada año para los niños en edad escolar, especialmente en zonas de alto riesgo hasta el momento en que se conviertan en adultos. Es esencial una vigilancia estrecha en tales casos para observar el impacto de los métodos utilizados para prevenir una enfermedad como la esquistosomiasis [2] .

El objetivo del tratamiento es reducir la transmisión de la enfermedad. El praziquantel es un medicamento bastante eficaz para controlar, tratar e incluso revertir, en algunos casos, los efectos de la esquistosomiasis. Es un medicamento seguro y de bajo costo. Sin embargo, no hay suficiente cantidad de este medicamento disponible para cubrir a toda la población que vive en zonas de alto riesgo en todo el mundo [2] .

Después del tratamiento, existe la posibilidad de recurrencia de la enfermedad, pero en general la transmisión se controla y los síntomas son muy leves. Los datos de la Organización Mundial de la Salud indican que la esquistosomiasis se ha controlado con éxito en países de alto riesgo como Brasil, Irán, Egipto y Yemen. En países como Tanzania, Ruanda y Níger, la escala del programa de prevención y tratamiento ha aumentado [2] .

Las personas en estos países están siendo educadas sobre las medidas preventivas que deben tomarse para prevenir una enfermedad como la esquistosomiasis. El tratamiento preventivo también se ha extendido mucho en estas áreas y, dentro de unos años, los resultados positivos de estos esfuerzos estarán allí para que todos puedan verlos [2] .

Durante la última década, las zonas de riesgo extremadamente alto en la región del Sahara, han visto un enorme aumento de la educación y la conciencia entre las personas sobre las diversas formas de prevenir y tratar la esquistosomiasis [2] .

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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