¿Se puede transmitir el tétanos de persona a persona?

El tétanos, que comúnmente se conoce como encierro, es una enfermedad bacteriana que afecta el sistema nervioso. La bacteria responsable de la enfermedad es un bacilo Clostridium tetani en forma de bastón grampositivo anaerobio obligado. El tétanos es una enfermedad rara en los Estados Unidos, con un promedio de 30 casos reportados cada año. Todos los casos reportados se observan en personas que nunca han recibido la vacuna contra el tétanos o en adultos que no se mantienen al día con sus vacunas de refuerzo de 10 años.

El tétanos es una infección bacteriana causada por la bacteria Clostridium tetani. Las esporas de la bacteria del tétanos son universales y se encuentran en el suelo, el polvo, el estiércol y las heces de los animales. Las esporas son la forma latente y pueden cambiar a forma vegetativa cuando están dentro del cuerpo humano. Estas esporas se transmiten en el cuerpo humano a través de brechas en la piel a través de heridas abiertas, abrasiones o laceraciones. Las formas comunes en que estas esporas se transmiten al cuerpo incluyen heridas contaminadas con suciedad, heces o saliva; Heridas punzantes, como por medio de una uña o aguja; quemaduras lesiones por aplastamiento; y lesiones que conducen a tejido necrótico. Las formas menos comunes de transmisión del tétanos incluyen heridas superficiales, procedimientos quirúrgicos, infecciones dentales, uso de drogas intravenosas, inyecciones IM, picaduras de insectos y fracturas compuestas.

Si bien, hay varias formas en que el tétanos puede transmitirse a una persona, nunca se transmite de persona a persona y no es una infección contagiosa.

El período de incubación de la infección es de 3 a 21 días, con un promedio de 10 días. Sin embargo, puede variar desde un día hasta varios meses, dependiendo de la gravedad de la herida. En general, cuanto más corto es el período de incubación, más grave es la infección y, por lo tanto, peor es el pronóstico.

¿Cuáles son los síntomas del tétanos?

El primero y el signo más común del tétanos es la rigidez y el endurecimiento de los músculos de la mandíbula, por lo que también se denomina bloqueo de la boca. El tétanos es causado por la neurotoxina liberada por la bacteria conocida como tetanospasmina, que afecta los nervios que abastecen a los músculos que conducen a su espasmo.

Los síntomas incluyen espasmo muscular de la mandíbula que se extiende al cuello, abdomen y al resto del cuerpo si no se controla. Además, también puede haber síntomas de dolor de cabeza , fiebre, transpiración excesiva, convulsiones y presión arterial alta junto con taquicardia. También puede haber dificultad para tragar debido al espasmo de los músculos laríngeos y si los músculos traqueales están involucrados, puede causar dificultad para respirar.

¿Cuáles son las complicaciones del tétanos?

Cuando la infección por tétanos no está controlada, puede conducir a ciertas condiciones de salud, como laringoespasmo (estrechamiento involuntario de las cuerdas vocales), fracturas, infecciones nosocomiales, embolia pulmonar , neumonía por aspiración , dificultad para respirar y hasta puede causar la muerte del individuo afectado .

¿Cómo se diagnostica y trata el tétanos?

El tétanos se puede diagnosticar al examinar ciertos signos y síntomas. No hay pruebas de laboratorio para diagnosticar el tétanos.

El paciente requiere una emergencia médica y tratamiento inmediato con inmunoglobulina antitetánica humana (TIG). También requiere terapia con antibióticos junto con relajantes musculares y cuidado de heridas.

¿Cómo se previene el tétanos?

El tétanos se puede prevenir al estar al día con la vacuna contra el tétanos y el buen cuidado de las heridas. Es mejor consultar a un médico cuando esté lesionado y mantener una buena higiene lavándose las manos regularmente y usando primeros auxilios en cortes menores y cuidando adecuadamente las heridas no infectadas. Las vacunas son necesarias durante toda la vida para la protección contra la infección.

Hay varias vacunas disponibles en combinación con otras vacunas como DT (difteria y tétanos), DTaP (difteria, tétanos y tos ferina), Td (tétanos y difteria) y Tdap (tétanos, difteria y tos ferina). DTap y DT se administran a niños menores de 7 años, mientras que Tdap y Td se administran a niños mayores y adultos. Los adultos deben estar al día con sus vacunas y deben recibir una dosis de refuerzo cada 10 años como una vacuna única y la infección previa por tétanos no proporciona inmunidad de por vida.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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