Úlceras corneales: causas, síntomas, tratamiento, pronóstico

La córnea es una parte importante del ojo. Se encuentra en frente del ojo y es una capa de tejido. La córnea permite que la luz entre en el ojo. También actúa como un protector del ojo que previene la infiltración de varios tipos de bacterias, virus y hongos. A veces, generalmente debido a infecciones, se forma una llaga en esta capa de tejido delante del ojo. Esto es lo que se llama una úlcera corneal.

Además, cualquier lesión en esta parte del ojo también puede resultar en el desarrollo de una úlcera corneal. También se sabe que las lentes de contacto causan úlceras corneales, ya que son la causa principal de infecciones oculares. Una persona afectada con una úlcera corneal tendrá un ojo con mucha picazón y también podría ser dolorosa.

Un individuo con úlcera corneal también experimentará incomodidad cuando mira luces brillantes como en un concierto de rock. Si no se trata, la úlcera corneal puede causar ceguera permanente. Por lo tanto, es importante abordar y tratar esta condición lo antes posible.

¿Cuál es la causa de la úlcera corneal?

Algunas de las infecciones que pueden llevar a la úlcera corneal son:

Acanthamoeba Queratitis. Esta es una infección del ojo que se observa generalmente en personas que usan lentes de contacto. Es bastante raro, pero si una persona está infectada, puede progresar rápidamente y conducir a una ceguera temporal o permanente.

Queratitis Fúngica. Como su nombre indica, es una infección por hongos que se desarrolla en la córnea generalmente de una planta. Las personas con un sistema inmunitario comprometido tienen mayor riesgo de desarrollar este tipo de infección que conduce a úlceras corneales.

Herpes simple queratitis. Esta es una infección causada por un virus que conduce a úlceras recurrentes en la córnea. Estos brotes tienden a ser provocados por diversos factores como el estrés, la exposición excesiva de los ojos a la luz solar directa o un sistema inmunológico comprometido.

Además, algunas de las otras posibles causas de las úlceras corneales incluyen:

  • Ojos secos
  • Lesión penetrante en el ojo especialmente la córnea.
  • Condiciones inflamatorias
  • Lentes de contacto mal ajustadas o sucias
  • Deficiencia de vitamina A

¿Cuál es el síntoma de la úlcera corneal?

Las principales características de presentación de la úlcera corneal incluyen:

  • Ojos llorosos y con picazón
  • Secreción ocular
  • Sensación de ardor en el ojo.
  • Ojos que se tornan rojizos.
  • Fotosensibilidad
  • Una llaga visible en el ojo.
  • Flujo continuo de lágrimas.
  • Visión borrosa
  • Una mancha visible en la córnea.
  • Hinchazón de los párpados.
  • Sensación de cuerpo extraño en el ojo.

Los síntomas de la úlcera corneal suelen ser de intensidad bastante grave y requieren tratamiento inmediato para evitar daños importantes en el ojo que provoquen ceguera temporal o permanente.

¿Cómo diagnosticar la úlcera corneal?

Si existe la sospecha de una úlcera corneal en un individuo, es obligatoria la derivación a un oftalmólogo. Existen varias pruebas que se realizarán para confirmar el diagnóstico de úlcera corneal.

La primera prueba realizada para este propósito se denomina prueba de tinción ocular con fluoresceína. En esta prueba, se coloca un tinte en una tira de papel secante y luego se toca suavemente el papel en la superficie del ojo. Luego, se utiliza una lámpara de hendidura para explorar el ojo y buscar áreas de daño. Habrá un cambio visible de color cuando la luz se muestre en el ojo en los casos de úlcera corneal, lo que confirma el diagnóstico.

Una vez que se identifica una úlcera corneal, el siguiente paso es conocer la causa. Para esto, el oftalmólogo pondrá algunas gotas para adormecer el área. Una parte de la úlcera se raspará de la córnea y se enviará a un análisis de laboratorio detallado para identificar la causa de la úlcera corneal.

¿Cómo se trata la úlcera corneal?

Antes del tratamiento, el oftalmólogo primero hará una breve historia del paciente preguntándole si ha estado usando lentes de contacto, maquillaje para los ojos, frotándose los ojos con los dedos constantemente.

El tratamiento para una úlcera corneal depende de su causa. Una vez que se identifica una causa, ya sea bacteriana, fúngica o viral, se recetan medicamentos en forma de antibacteriales, antifúngicos o antivíricos para los ojos.

Además, también se pueden prescribir gotas de esteroides para calmar la hinchazón y la inflamación. Para infecciones graves que no son susceptibles de tratamiento conservador solo, se recomienda un trasplante de córnea. En este procedimiento, la córnea dañada se extrae y se reemplaza con la de un donante.

Sin embargo, como inherente a otros procedimientos quirúrgicos, existen ciertos riesgos relacionados con este procedimiento que incluyen, entre otros, los siguientes:

¿Cuál es el pronóstico para la úlcera corneal?

Si la úlcera corneal no se identifica y trata a tiempo, puede provocar un daño irreparable en la córnea y provocar una ceguera permanente. Esto se debe principalmente a que hay cicatrices significativas alrededor de la retina que obstruyen la formación de una imagen en el ojo.

La úlcera corneal es una afección tratable y la mayoría de las personas se recuperan completamente después del tratamiento para esta afección. Sin embargo, en algunos casos, la vista del paciente puede debilitarse incluso después del tratamiento de la úlcera corneal.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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