Ataxia: causas, signos, síntomas, tratamiento, tipos, diagnóstico

La ataxia es una condición en la que una persona carece de control muscular durante los movimientos voluntarios, como levantar objetos o caminar. La ataxia es un síntoma de una condición médica subyacente y puede afectar el habla, el movimiento, el movimiento de los ojos y hasta la deglución de un individuo. El daño al cerebelo causa ataxia persistente. El cerebelo es la parte del cerebro que controla la coordinación muscular. Existen varias afecciones, que pueden causar ataxia, como apoplejía, abuso de alcohol, parálisis cerebral , tumor y esclerosis múltiple . La ataxia también puede ser causada por un gen defectuoso hereditario.

El tratamiento depende de la causa de la ataxia y comprende dispositivos de adaptación como la caña o los andadores, que ayudan a mantener la independencia del paciente. Otras opciones de tratamiento para la Ataxia incluyen terapia física, terapia del habla y terapia ocupacional.

Causas de la Ataxia

La degeneración, el daño o la pérdida de células nerviosas en el cerebelo, que es la parte del cerebro que controla la coordinación muscular, causa ataxia. El cerebelo se compone de dos pequeños tejidos plegados en forma de bola presentes en la base del cerebro cerca del tronco cerebral. Las enfermedades que dañan la médula espinal y los nervios periféricos que conectan el cerebelo a los músculos también pueden causar ataxia. Otras causas de la ataxia incluyen:

  • El accidente cerebrovascular es una afección en la que el suministro de sangre a una parte del cerebro se ve gravemente disminuido o interrumpido, lo que priva al tejido cerebral de oxígeno y otros nutrientes que provocan la muerte de las células cerebrales.
  • El traumatismo o lesión en la cabeza, que causa daño al cerebro o la médula espinal, puede causar ataxia de aparición súbita (ataxia cerebelosa aguda).
  • La varicela puede resultar en una complicación en forma de ataxia; Aunque esto no es común. La ataxia puede aparecer durante las etapas de curación de la infección y persistir durante días o semanas y gradualmente se resuelve con el tiempo.
  • El ataque isquémico transitorio (AIT) es causado por una reducción temporal en el suministro de sangre a una parte del cerebro. La mayoría de los TIA solo duran unos minutos. Algunos de los síntomas del AIT incluyen la ataxia, que es temporal.
  • La esclerosis múltiple es una afección médica crónica y potencialmente debilitante, que afecta al sistema nervioso central.
  • La parálisis cerebral consiste en un grupo de trastornos, que se producen como resultado del daño al cerebro de un niño durante su desarrollo temprano. Puede ser antes, durante o poco después del nacimiento. Afecta la capacidad de coordinar movimientos del cuerpo.
  • Los síndromes paraneoplásicos son trastornos degenerativos raros, que se desencadenan por la respuesta del sistema inmunitario a un tumor o neoplasma. Este tumor se encuentra comúnmente en los pulmones, los ovarios, los ganglios linfáticos o el seno. El paciente puede experimentar ataxia muchos meses o años antes de que se diagnostique realmente el cáncer.
  • La reacción tóxica a algunos medicamentos también puede causar ataxia. Los medicamentos, especialmente los barbitúricos y ciertos sedantes, como la benzodiazepina, pueden causar ataxia como efecto secundario. Otras cosas, que podrían causar reacciones tóxicas, son el envenenamiento por metales pesados, la intoxicación por alcohol y drogas y el envenenamiento por solventes.
  • Cualquier tipo de crecimiento en el cerebro, ya sea canceroso o no canceroso, puede dañar el cerebelo y causar ataxia.
  • La deficiencia de vitamina E o B-12 también puede conducir a la ataxia.

No se puede encontrar una causa específica para algunos adultos que desarrollan ataxia esporádica, también conocida como ataxia degenerativa esporádica, que puede ser de muchos tipos, como la atrofia de sistemas múltiples, que es un trastorno progresivo y degenerativo.

Tipos de Ataxia

Ataxias hereditarias

Hay algunos tipos de ataxia que son causados ​​por algunas condiciones hereditarias y se conocen como ataxia hereditaria. La causa detrás de esto es un defecto en un gen específico que produce proteínas anormales. El paciente nace con tal gen. Estas proteínas anormales perturban la función de las células nerviosas, principalmente en el cerebelo y la médula espinal, y causan degeneración en ellas. El aumento de la progresión de la enfermedad empeora los problemas de coordinación.

El tipo de ataxia depende del gen defectuoso. La mayoría de las ataxias son progresivas. Cada tipo causa una mala coordinación junto con signos y síntomas específicos.

Ataxias autosómicas dominantes

  • Ataxia Episódica Hay siete tipos diferentes de ataxia conocidos que son episódicos y no progresivos. De estos, EA1 hasta EA7 y EA1 y EA2 son los más comunes. EA1 comprende episodios breves de ataxia que pueden durar segundos o minutos. Algunos de los desencadenantes de estos episodios son el estrés, el movimiento repentino o el sobresalto junto con la contracción muscular. EA2 se compone de episodios más largos, que generalmente duran de media hora a seis horas y también son desencadenados por el estrés. El paciente también experimenta fatiga, mareos y debilidad muscular durante los episodios atáxicos. La medicación ayuda a resolver los síntomas. Los síntomas pueden resolverse gradualmente más adelante en la vida; sin embargo, esto ocurre solo en algunos casos de ataxia episódica. La vida útil de un paciente no se ve afectada por la ataxia episódica.
  • Ataxias espino-cerebelosas. Según la investigación, hay más de 20 genes autosómicos dominantes de ataxia, y es probable que este número aumente. En todos estos tipos, la degeneración cerebelosa y la ataxia cerebelosa son comunes; sin embargo, dependiendo de la mutación del gen específico, estos tipos de ataxia tienen signos y síntomas específicos, edad de inicio, etc.

Ataxias autosómicas recesivas

  • La ataxia de Friedreich es la ataxia hereditaria más común y se asocia con daños en el cerebelo, los nervios periféricos y la médula espinal. La función de los nervios periféricos es transmitir señales desde el cerebro y la médula espinal a los músculos. En la mayoría de los casos, el paciente comienza a experimentar signos y síntomas antes de cumplir los 25 años. El síntoma que aparece predominantemente es la dificultad para caminar, que es la ataxia de la marcha. Los síntomas a continuación comienzan en brazos y tronco. Se produce un debilitamiento y un desgaste gradual de los músculos que producen deformidades, especialmente en las manos, la parte inferior de las piernas y los pies. El paciente también experimenta otros signos y síntomas, y el empeoramiento de los síntomas, como el habla lenta y agitada (disartria); movimientos oculares rápidos e involuntarios (nistagmo); fatiga; pérdida de audición, curvatura espinal (escoliosis); y enfermedades del corazón,
  • Ataxia telangiectasia. Esta es una enfermedad infantil progresiva y rara, que causa degeneración en el cerebro y otros sistemas del cuerpo. Esta es una enfermedad del sistema inmunológico que aumenta la susceptibilidad a otras enfermedades y también afecta a otros órganos.
  • Ataxia Cerebelosa Congénita: El daño al cerebelo, que está presente al nacer, resulta en este tipo de ataxia.
  • Enfermedad de Wilson . Las personas que tienen esta afección tienen una acumulación de cobre en sus órganos, incluidos el cerebro y el hígado, lo que ocasiona problemas neurológicos, como ataxia.

Signos y síntomas de ataxia

  • El paciente tiene un andar inestable y tiende a tropezar y perder el equilibrio al caminar.
  • El paciente tiene poca coordinación muscular en el brazo, la mano o la pierna.
  • El paciente experimenta dificultades con las tareas de motricidad fina, como escribir, comer, recoger objetos o abotonarse una camisa.
  • El paciente tiene nistagmo, es decir, movimiento involuntario del ojo hacia atrás.
  • Hay cambios en el habla del paciente, como el habla lenta y el arrastre.
  • El paciente experimenta dificultad para tragar.

Investigaciones Para Diagnosticar Ataxia

El médico realizará un examen físico y un examen neurológico, que también consistirá en verificar la concentración del paciente, la memoria, la audición, la visión, el equilibrio, los reflejos y la coordinación. Las pruebas de laboratorio que se realizarán incluyen:

  • Los estudios de imágenes, como la tomografía computarizada (tomografía computarizada) o la resonancia magnética (IRM) del cerebro, ayudan a determinar la causa de la ataxia.
  • La punción espinal (punción lumbar) es una prueba donde se inserta una aguja en la región lumbar (parte inferior de la espalda) para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo que luego se envía para su análisis.
  • Se realizan pruebas genéticas para determinar si el niño tiene alguna mutación genética que cause ataxia hereditaria. Sin embargo, las pruebas genéticas no están disponibles para todas las ataxias hereditarias.

Tratamiento para la ataxia

No hay tratamiento específico para la ataxia. El tratamiento consiste en tratar la causa subyacente que ayudará a resolver la ataxia. En los casos en que la ataxia se produce como resultado de la varicela o alguna otra infección viral, se resolverá gradualmente por sí sola. El médico recomienda dispositivos o terapias adaptativas para ayudar con la ataxia, que incluyen:

La ataxia no es tratable si es causada por afecciones como la parálisis cerebral o la esclerosis múltiple. En tales casos, el médico recomendará dispositivos de adaptación como:

  • Los caminantes o bastones ayudan a caminar y brindan apoyo y equilibrio, lo que ayudará con la marcha inestable de la ataxia.
  • Los utensilios pueden ser modificados para ayudar a comer.
  • Ayudas de comunicación ayudan a hablar.

Las terapias que pueden ayudar con la ataxia incluyen:

  • La terapia ocupacional ayuda con las tareas cotidianas como la alimentación.
  • La fisioterapia ayuda a construir fuerza, flexibilidad y mejora la movilidad.
  • La terapia del habla ayuda a mejorar el habla y también a tragar.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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