¿Cómo ayudar a un niño con encopresis?

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¿Qué es la encopresis?

La encopresis es un problema bastante común que enfrentan los niños entre las edades de 3 y 7. Esta condición se caracteriza porque el niño se abstiene de ir al baño a defecar cuando surge la necesidad de ensuciar su ropa. Normalmente se convierte en una fuente de vergüenza tanto para los niños como para los padres, especialmente si el niño tiene más de 3 años de edad. Se cree que el estreñimiento prolongado es la razón principal detrás de la encopresis [1] .

El estreñimiento endurece las heces y se vuelve extremadamente doloroso durante una evacuación. Este dolor y la agonía causados ​​evitan que el niño vaya al baño, lo que provoca una suciedad fecal. Los padres a menudo detectan la encopresis muy tarde, ya que perciben que el niño ensucia la ropa como un problema de comportamiento en lugar de una condición médica que el niño no puede controlar [1] .

A veces, la encopresis se acompaña de infección del tracto urinario o pérdida del control urinario. El manejo de la encopresis requiere mucha paciencia y apoyo por parte de los padres. Esto se debe a que, aparte de la dieta adecuada y la deficiencia de ingesta de líquidos, que causa estreñimiento, el estrés también juega un papel importante en el desarrollo de la encopresis [1] .

Por lo tanto, es importante identificar la causa de la afección y luego proceder para lograr el objetivo final de regularizar los movimientos intestinales y evitar que el niño ensucie la ropa. Este artículo ofrece una breve descripción de cómo ayudar a un niño con encopresis [1] .

¿Cómo ayudar a un niño con encopresis?

La encopresis puede ser un problema frustrante y complejo para muchos padres, pero definitivamente es algo que puede resolverse y también sin ninguna dificultad. Sin embargo, se debe tener en cuenta que, cuanto más tiempo demoran los padres en darse cuenta del problema y tomar medidas para hacer algo al respecto, más difícil se vuelve tratar [2] .

Para empezar, los padres deben enseñar a sus hijos la función del sistema digestivo y cómo y por qué evacuamos los intestinos. También se les debe decir cómo fortalecer los músculos que controlan los intestinos para que retengan las heces si es necesario. Se debe tener en cuenta que los padres nunca deben responsabilizar al niño por cualquier “accidente” que ocurra, ya que los hará sentir culpables y complicará aún más el problema [2] .

Disminuiría la confianza del niño y le haría sentir que no son lo suficientemente capaces para resolver el problema. Los padres también pueden introducir un sistema de recompensa para el niño para ayudarlo a sobrellevar la encopresis. Deben darle al niño una pequeña recompensa en forma de estrella para el día si no se ensucian los pantalones por un día. Si esto continúa durante una semana sin ningún “accidente”, se les debe recompensar con un juguete o un día en el parque [2] .

Este es quizás el mejor método para los niños que realmente desean deshacerse de la encopresis y evitar la vergüenza social. Hay algunos niños con encopresis que son difíciles de tratar ya que tienen problemas de conducta importantes debido al estrés o al entorno en el hogar [2] . Para tales niños, es mejor acudir a un asesoramiento psicológico para que se puedan hacer esfuerzos para aumentar la confianza del niño y mejorar la autoestima, que obviamente estaría en un mínimo histórico. Una vez que se abordan estos problemas, el problema con la encopresis definitivamente mejora [2] .

Es importante que los padres le recuerden al niño que él o ella no está solo y que hay muchos niños que tienen el mismo problema. Estos pueden ser algunos de sus amigos, vecinos o compañeros de clase. Siempre existe la posibilidad de que la encopresis recaiga después de un tratamiento exitoso [2] .

Los padres no deben desanimarse por esto, ya que es bastante normal, especialmente cuando el niño recién comienza el tratamiento. El problema de la encopresis puede tardar muchos meses en desaparecer por completo. Debe mencionarse aquí que cuanto antes se diagnostique esta afección, más fácil será tratarla [2] .

Se ha visto que muchos padres ni siquiera reconocen la suciedad como un problema y piensan que el problema desaparecerá con la edad. Esto no siempre es cierto. Es mejor para los padres que cuando ven a su hijo ensuciarse la ropa con demasiada frecuencia para consultar con un médico y comenzar el tratamiento [2] .

Esto es importante ya que aplazar el tratamiento puede causar un daño significativo a la confianza del niño y puede hacer que se retraiga socialmente, lo que no le hará ningún bien [2] .

En conclusión, la encopresis o la suciedad fecal es un problema bastante común entre los niños de 3 a 7 años de edad. Algunos padres a menudo toman esto como un problema de comportamiento e incluso pueden reprender al niño. Esta no es una buena idea ya que la encopresis es una condición que está más allá del control del niño [1, 2].

Hay varias maneras a través de las cuales un padre puede ayudar al niño a superar esta fase vergonzosa de la vida. El sistema de recompensa por no ensuciar los pantalones es quizás la mejor manera de aumentar la confianza del niño para que pueda superar el problema [1, 2].

El asesoramiento psicológico es otro método mediante el cual se puede ayudar a los niños; sin embargo, esto es más para los niños que están bajo estrés debido a situaciones familiares o la presión de sus compañeros. Por lo tanto, se recomienda a los padres que no culpen al niño por ensuciar la ropa y que se sientan culpables y que hagan mella en su confianza. En su lugar, deben decirles que no están solos y tomar medidas para aumentar su confianza en que pueden superar la situación y llevar una vida normal [2].

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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