¿Cómo diagnosticar la neuralgia postherpética y cuál es la mejor medicina para ella?

La neuralgia postherpética (NPH) es una complicación del herpes zóster. La condición es dolorosa que afecta a la piel y los nervios. Con frecuencia se lo conoce como culebrilla, que es una erupción abrasadora y dolorosa en la piel. Se desencadena por una reactivación del virus varicela zoster que los individuos generalmente padecen como varicela en su infancia o adolescencia. Después de la infección infantil, el virus puede permanecer latente en las células nerviosas de su cuerpo y puede reactivarse décadas más tarde 1 .

La enfermedad se denomina neuralgia postherpética cuando el dolor inducido por la culebrilla nunca desaparece, incluso cuando no hay signos de ampollas y erupciones. Es una de las complicaciones más frecuentes asociadas con la culebrilla y se presenta cuando la infección de la culebrilla daña los nervios. Los nervios que están dañados debido a una infección no transmiten señales de su piel a su cerebro. Las señales se confunden, lo que lleva a un dolor crónico extremo que puede persistir durante meses o incluso años 1 .

¿Cómo diagnosticar la neuralgia postherpética?

Una vez que experimenta los síntomas típicos de la neuralgia postherpética, como dolor intenso después de la culebrilla, incluso después de la desaparición de las ampollas o la erupción; sensibilidad al tacto o sensación de ardor cuando se toca (el área afectada de su piel); y la sensibilidad al cambio de temperatura, consulte a un médico inmediatamente 2 .

Tanto para la neuralgia postherpética como para la culebrilla, la edad representa un factor de riesgo significativo. Las personas mayores de 60 años están en mayor riesgo y las personas mayores de 70 tienen un riesgo aún mayor. Las personas con dolor intenso y erupción grave en el momento de la culebrilla también tienen un mayor riesgo de adquirir neuralgia postherpética. Las personas con inmunidad reducida debido a enfermedades como el linfoma de Hodgkin y la infección por VIH tienen un mayor riesgo de tener culebrilla en etapas posteriores de la vida. Las personas con infección por VIH son 15 veces más propensas a la culebrilla que las personas sanas 2 .

No se requieren pruebas para el diagnóstico de la neuralgia postherpética. La duración del dolor relacionado con la culebrilla y otros síntomas físicos es suficiente para que su médico pueda diagnosticar la neuralgia postherpética.

¿Cuál es la mejor medicina para ello?

El tratamiento de la neuralgia postherpética intenta controlar y reducir el dolor hasta que la enfermedad se cure por sí sola. Algunos de los enfoques medicinales comunes para controlar el dolor son 3 :

Uso de analgésicos: los analgésicos son analgésicos comunes que se administran en la neuralgia postherpética para controlar el dolor intenso asociado con la enfermedad. Los analgésicos generalmente prescritos en la neuralgia postherpética son la pomada de capsaicina (obtenida del chile); otros analgésicos prescritos y de venta libre; y medicamentos para adormecer, como los parches de lidocaína.

Uso de anticonvulsivos: estos medicamentos generalmente se usan para tratar las convulsiones, pero diferentes exámenes clínicos revelaron que las dosis reducidas de anticonvulsivos también pueden ser útiles en el tratamiento del dolor neuralgia postherpética. Algunos de los anticonvulsivos comunes incluyen fenitoína, gabapentina, pregabalina y carbamazepina.

Uso de antidepresivos: los medicamentos antidepresivos tricíclicos generalmente se administran para el tratamiento de la depresión, pero también son eficaces para controlar el dolor neuralgia postherpética. Sin embargo, estos medicamentos tienen algunos efectos secundarios, como visión borrosa y boca seca . Su acción también es lenta en comparación con los analgésicos. Algunos de los antidepresivos más utilizados en la neuralgia postherpética son nortriptilina, imipramina, desipramina y amitriptilina.

Uso de vacunas para prevenir la enfermedad: una vacuna conocida como Zostavax que actúa contra el herpes zoster disminuye el 50% de la amenaza de herpes zóster y brinda protección contra la neuralgia postherpética. Se sugiere que las personas que llegan a la edad de 60 años deben recibir la vacuna a menos que él o ella sufra un sistema inmunológico comprometido. La inmunidad débil puede desencadenar la enfermedad ya que las vacunas tienen un virus vivo.

Conclusión

La neuralgia postherpética se puede prevenir y tratar de manera efectiva controlando el dolor. La mayoría de los síntomas de la neuralgia postherpética desaparecen en 1-2 meses en la mayoría de los casos. Pero, hay casos de síntomas que persisten durante más de un año en algunas personas. Una vez que tenga más de 60 años de edad, es sensato tomar una vacuna para prevenir la neuralgia postherpética. Si ya lo padece, intente tomar suficientes analgésicos para controlar el dolor. Trate de tomar antidepresivos si el dolor es demasiado intenso. Por lo general, toma un tiempo sanar completamente y se necesita paciencia para el manejo exitoso de la enfermedad.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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