¿Cómo se contrae la malaria?

¿Cómo se puede obtener la malaria?

La malaria es una enfermedad infecciosa grave causada por un parásito llamado Plasmodium que infecta las células de glóbulos rojos. El parásito es transmitido por un mosquito hembra de las especies de Anopheles a través de su saliva durante la picadura de mosquito . Los síntomas de la malaria son fiebre alta, dolor de cabeza escalofríos, sudoración y síntomas parecidos a los de la gripe. La malaria puede reaparecer a pesar del tratamiento exitoso ya que nuestro cuerpo no puede desarrollar inmunidad contra la malaria. Todavía no hay una vacuna disponible para la malaria.

¿Cómo se propaga la malaria?

La malaria no es una enfermedad contagiosa. No posee ninguna de las propiedades de la enfermedad contagiosa. No se puede propagar de una persona a otra a través del contacto, el beso o el intercambio de objetos. No se puede contagiar por actividades sexuales o por contacto sexual. De hecho, es una enfermedad infecciosa, pero no se puede contraer la malaria por contacto casual con la persona infectada.

La malaria se transmite cuando se infecta el mosquito anofeles que porta el parásito de la malaria Plasmodium te muerde. El mosquito contrae el parásito infectado cuando muerde a la persona que ya tiene parásito de la malaria a través de la sangre humana. Hay cuatro especies conocidas de Plasmodium que pueden causar malaria. Estos son Plasmodium ovale, Plasmodium vivax, Plasmodium malariae y Plasmodium falciparum. Estos parásitos pasan al mosquito de un paciente con malaria a través de la sangre humana y se transmite a otra persona a través de la saliva durante la picadura de un mosquito. El parásito entra en el hígado y se multiplica y crece en el hígado, también puede permanecer en la etapa inactiva en el hígado durante años. Luego, ingresan a la sangre humana e invaden los glóbulos rojos y causan infecciones de malaria. Plasmodium falciparum puede causar el tipo de malaria fatal que puede conducir a infecciones graves y puede llevar a la muerte si no se maneja adecuadamente.

Recientemente se descubrió otra especie de Plasmodium que puede causar malaria. Este parásito se llama P. knowlesi. Infecta a los macacos en el sudeste asiático. Este parásito también puede infectar a los humanos y este tipo de malaria que se transmite de animal a humano se denomina malaria zoonótica.

Por lo tanto, la transmisión de malaria de persona a persona no es posible sin un vector. La única posibilidad de transmisión directa es cuando los parásitos de la malaria ingresan a la sangre del feto desde la madre a través de la placenta. Este tipo de malaria recibe el nombre de malaria congénita. Se encuentra comúnmente en recién nacidos de África Occidental.

La malaria congénita puede ser causada por las cuatro especies de Plasmodium. Cuando la madre se infecta por la malaria durante el embarazo, tanto la madre como el niño por nacer desarrollan un gran riesgo de episodios graves de la enfermedad. Los recién nacidos infectados por malaria tienen una tasa de muerte más alta que los recién nacidos no infectados. Los síntomas generalmente aparecen de dos a ocho semanas después del nacimiento de los bebés con malaria congénita.

Transmisión de la malaria a través de la transfusión de sangre

La infección de la malaria también puede ocurrir debido a la transfusión de sangre de una persona infectada a otra persona. Aunque el riesgo de infección es bajo debido a la detección de sangre antes de la transfusión. Los servicios de recolección de sangre han establecido algunos estándares para prevenir el riesgo de recolección de sangre que contiene el parásito de la malaria. Por ejemplo, si se le diagnostica malaria anteriormente, no se le permitirá donar sangre hasta que haya recibido tratamiento contra la malaria y esté libre de síntomas durante al menos un lapso de tres años. Tampoco se le permitirá donar si realizó un recorrido por la región endémica de la malaria en los últimos tres meses.

Plasmodium malariae puede vivir durante un largo tiempo en la sangre. Entonces, si fue positivo para Plasmodium malariae previamente, se le niega la donación de sangre. La transmisión de la malaria a través del plasma sanguíneo es muy rara. Por lo tanto, los viajeros frecuentes o las personas que residen en áreas afectadas por la malaria no pueden donar sangre.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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