¿Qué causa la malaria en los seres humanos?

¿Qué causa la malaria en los seres humanos?

La malaria es una enfermedad protozoaria que se produce debido a la invasión de un parásito de la sangre humano conocido como Plasmodium. La transmisión del agente infeccioso es transmitida por vectores o se puede decir que la enfermedad se transmite por el mosquito hembra Anopheles. Los pacientes tienen fiebre, escalofríos y malestar periódicos como síntomas comunes. El tratamiento en la mayoría de los casos es prometedor y económico también, pero en algunos casos, también puede ser fatal.

Según las estimaciones (diciembre de 2015), se observaron más de 214 millones de casos durante el año con 438,000 muertes aproximadas causadas por Plasmodium infección. Aunque el riesgo de infección entre las personas ha disminuido en un 37% en todo el mundo durante el período de 2000 y 2015, algunas partes del mundo como el África subsahariana siguen teniendo una gran carga de morbilidad en una proporción desproporcionada con el 80% del total incidencia de malaria y 90% de las muertes por la enfermedad.

¿Qué es Plasmodium?

Plasmodium es un género de parásito humano que se compone de cuatro especies clínicamente significativas, ya que se sabe que causan la malaria en los seres humanos. Ellos son-

  • Plasmodium vivax
  • Plasmodium ovale
  • Plasmodium falciparum
  • Plasmodium malariae

P. vivax muestra la distribución más amplia del área global. El siguiente es P. falciparum con 4 a 8 por ciento, es debido al hecho de que esta especie muestra infecciones mixtas. El resto de los casos corresponden a P. malariae, que muestra una incidencia geográfica restringida y representa menos del 1 por ciento de los casos. Curiosamente, P. ovale es un parásito raro para humanos y se limitó a los trópicos de África hasta que también se ha informado de la incidencia en Vietnam. Sin embargo, la gravedad de la enfermedad está directamente relacionada con la especie del protozoo.

Historia de vida de Plasmodium

La fase de desarrollo del parásito tiene dos ciclos principales, es decir, ciclo asexual en humanos y ciclo sexual en su mosquito vector.

Ciclo asexual

Este proceso comienza con la picadura del mosquito ya infectado que libera esporozoitos junto con saliva anticoagulante en la sangre humana. Ahora estos esporozoítos experimentan cuatro fases diferentes de desarrollo en el cuerpo humano que incluyen-

Fase hepática: Tarda aproximadamente una hora en eliminar estos esporozoítos de la sangre periférica a medida que el mecanismo de defensa del cuerpo responde y son destruidos o engullidos por los fagocitos. Todavía algunos esporozoítos logran escapar y llegar a los hepatocitos en el hígado, donde se desarrollan durante 1 a 2 semanas, dependiendo del tipo de especie antes de que se liberen en el torrente sanguíneo como esquizontes. Sin embargo, no todas las formas hepáticas se liberan, pero algunas permanecen inactivas en las células del hígado, lo que más tarde da como resultado una recaída de la enfermedad, que se ve comúnmente en la infección por vivax y ovale. Desde aquí, invaden los eritrocitos o glóbulos rojos.

Fase eritrocitaria: Dentro de los glóbulos rojos, entran en fase de desarrollo y se liberan mediante el estallido de las células que también liberan hemozoína (hemoglobina degradada) y prostaglandinas que resultan en la fiebre y. Pueden alcanzar la forma de merozoitos o trofozoítos. Por un lado, los trofozoítos se dividen más y forman merozoitos y más trofozoítos, mientras que los merozoitos reinfectan otros glóbulos rojos y continúan el ciclo. Un hecho importante es que la duración de este ciclo tiende a ser constante alrededor de 48 horas para falciparum y 72 horas para otras especies.

Gametogony: Algunos trofozoítos se desarrollan en formas sexuales masculinas y femeninas y migran hacia la sangre periférica para ser succionado por un mosquito saludable durante la alimentación y completar el ciclo sexual dentro del vector.

Ciclo sexual

El ciclo de los mosquitos también conocido como esporogonia se inicia con la ingestión de gametocitos alimentándose de una persona infectada activa desde donde llegan a la mucosa intestinal del insecto mediante exflagelación y luego se desarrollan en micro y macro gametos que fertilizan para formar una forma móvil llamada “ookinita”. Después de algunas divisiones, estalla para liberar esporozoitos que migran a las glándulas salivales del vector y se liberan a otro ser humano sano para repetir todo el ciclo.

Por lo tanto, podemos decir que los actos humanos son el huésped secundario del Plasmodium y, naturalmente, tiende a desarrollar malaria si se infecta.

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