¿Cuáles son los primeros signos de la narcolepsia?

¿Duermes frecuentemente en un momento inapropiado o luchas para mantenerte concentrado y despierto? Si es así, entonces probablemente es el momento de visitar a un especialista del sueño, ya que estos son los síntomas generales de la narcolepsia. La mayoría de las personas no saben que padecen narcolepsia, un trastorno neurológico, ya que la mayoría de los síntomas se superponen con enfermedades como el cansancio. Muchas veces, la condición se pasa por alto por muchos médicos. La narcolepsia es una afección crónica y, en general, no progresa con la edad. A medida que aumenta la edad, la condición puede mejorar pero no desaparece permanentemente.

La narcolepsia no se diagnostica durante mucho tiempo porque los primeros síntomas se superponen con la fatiga general  y los síntomas son leves. El diagnóstico preciso de la afección se realiza para proporcionar el tratamiento adecuado.

¿Cuáles son los primeros signos de la narcolepsia?

En la mayoría de los casos, los síntomas de la narcolepsia comienzan cuando son más jóvenes, pero se necesitan varios años para diagnosticarla. Se ha estimado que en promedio las personas visitan al menos 6 médicos antes de tener un diagnóstico preciso 5 . Los primeros signos de narcolepsia incluyen somnolencia excesiva durante el día, cataplexia y conductas automáticas. Aunque la afección no progresa, muchos síntomas, como  la parálisis del sueño, pueden aparecer después.

Los siguientes son algunos de los síntomas de la narcolepsia:

Somnolencia diurna excesiva: la somnolencia en la narcolepsia se presenta repentinamente como un ataque, en el cual el paciente experimenta una necesidad repentina y desesperada de dormir. La somnolencia diurna en la narcolepsia es independiente del sueño que el paciente recibe por la noche 1 . Cabe señalar que entre los ataques de sueño, el paciente se comporta normalmente y permanece alerta.

Sueño fragmentado e insomnio: los pacientes que sufren de narcolepsia pueden tener dificultades para dormir por la noche. El paciente experimenta sueño fragmentado o insomnio. El sueño se puede alterar debido a alucinaciones, sueños, apnea del sueño y movimientos periódicos de las piernas 1 .

Comportamientos automáticos: el paciente que sufre de narcolepsia tiene episodios frecuentes de sueño breve que duran unos segundos. La persona continúa haciendo la actividad sin ningún conocimiento de lo que está haciendo. Esto se convierte en un peligro si la persona está trabajando en una máquina o conduciendo un vehículo, ya que puede provocar accidentes que cambian la vida 1 .

Alucinaciones: el paciente experimenta alucinaciones junto con la parálisis del sueño. Imágenes torpes y aterradoras son vistas a pacientes que sufren de narcolepsia 1 . Cuando la alucinación ocurre mientras duerme, la afección se conoce como alucinaciones hipnagógicas y cuando ocurre durante el despertar, la afección se denomina alucinaciones hipnopompicidas 2 .

Cataplejía: La cataplexia es la condición caracterizada por la pérdida repentina del tono muscular. Hay debilidad muscular y el paciente pierde el control sobre los músculos voluntarios. Algunos de los pacientes tienen pocos ataques de cataplexia en su vida, mientras que el otro tiene muchos ataques en un solo día. La cataplejía incluye varios síntomas, como colapso total del cuerpo y dificultad para hablar 2 . Los síntomas de la cataplexia pueden ser leves a severos. El ataque de la cataplejía puede ser desencadenado por emociones como la ira, la sorpresa o la risa.

Parálisis del sueño: los pacientes con narcolepsia sufren parálisis del sueño. Estos pacientes no están en posición de moverse o hablar después de despertarse o durante el sueño. La parálisis del sueño se produce en un período de tiempo muy pequeño que va desde unos pocos segundos hasta unos pocos minutos. La parálisis del sueño no es un síntoma exclusivo de la narcolepsia, ya que puede verse en pacientes que no padecen narcolepsia 3 .

Alteración en el movimiento rápido de los ojos El sueño: este es un tipo de sueño que ocurre cuando la persona sueña. El paciente con narcolepsia se complace en un movimiento rápido de los ojos, duerme en cualquier momento del día 3 . 
Problemas de memoria: El paciente experimenta problemas para memorizar las cosas que las personas han dicho ya que no estaban en una situación completamente despierta 4 .

Conclusión

Aunque generalmente comienza a una edad temprana, toma bastante tiempo para un diagnóstico preciso. Los signos relacionados con la narcolepsia incluyen somnolencia diurna excesiva, alucinaciones, conductas automáticas y problemas de memoria.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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