Cataplejía: causas, síntomas, tratamiento, diagnóstico

La cataplejía es una condición caracterizada por el debilitamiento repentino de un músculo asociado con una emoción de cuerda o una sensación emocional. Se produce después de un estallido emocional, como reír, llorar o sentirse enojado, y puede experimentarse como una pérdida de control sobre las expresiones faciales. La cataplejía se asocia a menudo con narcolepsia ; que es un trastorno neurológico que hace que la persona afectada se sienta extremadamente adormecida durante el día. Sin embargo, se ha estimado que solo 1 de cada 1000 personas puede tener narcolepsia y las posibilidades de tener cataplexia son aún menores. Es importante comprender que la cataplexia puede causar la pérdida del control muscular en el momento incorrecto, como conducir, lo que puede ser bastante peligroso.

Síntomas de la cataplejia

Los síntomas asociados con la cataplexia pueden variar de persona a persona. En la mayoría de los casos, los síntomas se observan durante los días de la adolescencia o durante la fase de adultos jóvenes, como al ingresar a la universidad, el primer trabajo, etc. Generalmente, se notan durante una fase estresante de la vida. Los síntomas más comunes de la cataplexia incluyen:

  • Caída de los párpados.
  • Quitar la mandíbula
  • Cabeza caída hacia un lado debido a la debilidad en los músculos del cuello
  • Todo el cuerpo cayendo al suelo de repente.
  • Crispar en varias partes del cuerpo sin ninguna causa obvia.

Muchas veces, la cataplexia se puede confundir con un ataque de ataques. Sin embargo, a diferencia de la convulsión, el individuo afectado no pierde la conciencia y es capaz de recordar todo lo que ocurre durante el episodio de cataplexia. Si bien algunos de estos episodios pueden durar un par de segundos, algunos incluso pueden durar minutos. La cataplejía ocurre después de que la persona experimenta una emoción fuerte como:

  • Felicidad
  • Estrés
  • Enfado
  • Emoción
  • Temor
  • Risa.

Sin embargo, estos disparadores emocionales no son constantes y pueden variar según la situación y también de persona a persona. Si una emoción causa cataplexia durante un episodio, puede que no sea el mismo desencadenante durante el siguiente episodio.

Causas de la cataplejia

En caso de narcolepsia con cataplexia, es posible que el cerebro no tenga una orexina adecuada (hipocretina); que es una sustancia química en el cerebro responsable de mantenernos despiertos y controla el ciclo de sueño REM (movimiento ocular rápido) . Esta caída en el nivel de orexina causa síntomas de cataplexia. En la mayoría de los casos, la cataplexia se asocia con:
Herencia genética o antecedentes familiares de cataplexia

  • Lesión cerebral o traumatismo en la cabeza.
  • Tumores u otro crecimiento cerca de las áreas del cerebro que controlan el sueño
  • Presencia de condición autoinmune.
  • Infecciones como la gripe porcina (causada por el virus H1N1) o los efectos secundarios de la vacuna contra el virus H1N1 .

Diagnóstico de cataplejia

El diagnóstico a menudo lo realiza un neurólogo o un experto en sueño. El diagnóstico implica obtener una historia clínica detallada seguida de un examen físico completo para evaluar el estado general de salud del paciente. A esto le sigue una evaluación escrita como la Escala de somnolencia de Epworth o el Cuestionario de narcolepsia de Stanford, para comprender mejor los hábitos de sueño de la persona. Se puede realizar un estudio del sueño (polisomnograma) para evaluar los músculos y el cerebro mientras duerme. Otras pruebas incluyen la prueba de latencia del sueño y el estudio microscópico del líquido recolectado alrededor de la médula espinal y el cerebro (líquido del LCR o líquido cefalorraquídeo).

Tratamiento de la cataplejia

El tratamiento de la cataplexia depende de la severidad de la condición. Es comúnmente tratado con medicamentos y cambios de estilo de vida. Los medicamentos más comunes utilizados para el tratamiento de la cataplexia incluyen:

  • Antidepresivos tricíclicos como el anafranil o la clomipramina.
  • Inhibidores selectivos de la captación de serotonina o ISRS como la fluoxetina o la venlafaxina
  • Oxibato de sodio o Xyrem

Dependiendo de los síntomas del paciente, también se pueden prescribir otros medicamentos para la cataplexia, como modafil y anfetaminas.

Es importante informar a los pacientes y su familia sobre los efectos secundarios de estos medicamentos para la cataplexia, que incluyen nerviosismo, cambios de humor , ritmos cardíacos anormales, posibilidades de adicción, etc.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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