Diagnóstico de autismo

El diagnóstico temprano del autismo hace una gran diferencia en la vida de las personas con TEA o trastorno del espectro autista y sus familias. Sin embargo, no es fácil hacer un diagnóstico de autismo. No hay pruebas de laboratorio para ello; así que los médicos dependen del comportamiento de los niños pequeños y escuchan a sus padres para el diagnóstico de autismo. El autismo tiene varios síntomas y mientras algunas personas que caen en ese espectro tienen discapacidades mentales graves, otras pueden vivir la vida de manera independiente y son muy inteligentes. Si su hijo tiene esos síntomas, debe diagnosticarlo y todo comienza con un pediatra.

El diagnóstico de autismo es una tarea difícil y necesita una gran comprensión. El autismo se puede detectar a veces a la edad de 18 meses o incluso más jóvenes. Cuando su hijo cumple 2 años, el diagnóstico por parte de un profesional se considera altamente confiable. Sin embargo, hay muchos niños que reciben un diagnóstico en una etapa muy posterior en sus vidas.

El diagnóstico de autismo en un niño implica dos pasos:

  • Evaluación del desarrollo
  • Evaluación diagnóstica integral

Los métodos de diagnóstico se describen a continuación:

Cribado del desarrollo para el autismo

La evaluación del desarrollo es una prueba pequeña que puede indicar si los niños están aprendiendo las habilidades básicas en el momento en que deberían o si eso lleva tiempo. Durante la etapa de evaluación del desarrollo, el médico puede hacer algunas preguntas a los padres, o jugar y hablar con los niños para observar la forma en que aprenden, se comportan, hablan y se mueven. Un retraso en estas áreas puede ser un signo problemático. Todos los niños deben ser evaluados para detectar discapacidades del desarrollo y retrasos durante la visita regular a un médico a los 9 meses, 18 meses, 24 meses y 30 meses.

Es posible que el niño necesite exámenes de detección adicionales si el niño tiene un mayor riesgo de tener problemas de desarrollo debido al bajo peso al nacer, el parto prematuro u otras razones.

Además, los niños deben someterse a un examen de detección especialmente para ASD en el momento de las visitas regulares a un médico a los 18 meses y luego a los 24 meses. Estas visitas son una parte vital del diagnóstico de autismo.

Se debe requerir una evaluación adicional cuando el niño tiene un mayor riesgo de autismo (tener un hermano, hermana o cualquier otro miembro de la familia con TEA) o si existen comportamientos asociados con el TEA.

Es vital para los médicos evaluar a los niños que tienen retrasos en el desarrollo, pero particularmente monitorear a aquellos niños que tienen un mayor riesgo de TEA debido al bajo peso al nacer, el parto prematuro o tener una hermana o hermano con autismo. Si el médico no examina a un niño de forma rutinaria con una prueba de detección del desarrollo, debe ser remitido a un psicólogo para una evaluación.

Si los médicos notan algún síntoma o sospecha de características autistas, realizarán una evaluación diagnóstica integral para confirmar el diagnóstico de autismo.

Evaluación diagnóstica integral

El segundo paso en el diagnóstico de autismo es una evaluación diagnóstica integral. Es una revisión exhaustiva e incluye observar el comportamiento y el desarrollo del niño y entrevistar a los padres. Puede incluir un examen de la vista y la audición, pruebas neurológicas, pruebas genéticas y otras pruebas médicas. A veces, un médico de cabecera puede referir al niño y su familia a un médico especializado en el diagnóstico de autismo.

Los médicos especialistas que pueden hacer esta evaluación incluyen los siguientes:

  • Pediatras del desarrollo (médicos que tienen capacitación especial en niños con necesidades especiales y en desarrollo infantil)
  • Neurólogos infantiles (médicos que trabajan en la columna vertebral, el cerebro y los nervios)
  • Psiquiatras o psicólogos infantiles (médicos que pueden estudiar la mente humana).

Esta evaluación se realiza para verificar el desarrollo, como el nivel cognitivo del niño, las habilidades del lenguaje y otras habilidades para la vida, como vestirse, comer y ir al baño.

Diagnóstico de autismo según DSM-5

Para el diagnóstico de autismo, el niño debe cumplir con los estándares del DSM-5 o el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales 5, publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

De acuerdo con esto, el niño debe tener problemas en dos categorías para que caigan bajo el espectro del autismo:

  • Retos con la interacción social y la comunicación. Para los niños con TEA, es difícil predecir o conectar con las reacciones de otras personas, hacer contacto visual, leer señales sociales o establecer una conversación. Los niños pueden no comenzar a hablar como los demás niños en el momento adecuado. Pueden tener dificultades con sus habilidades musculares requeridas para cosas como dibujar, escribir o practicar deportes.
  • Patrones de comportamiento repetitivo y restringido. Los niños con autismo pueden repetir frases o molestarse con los cambios de rutina. A menudo están muy interesados ​​en un tema en particular. Tienen problemas sensoriales también.

El médico puede recomendar pruebas genéticas para descubrir las otras condiciones que pueden causar los síntomas.

Conclusión

Algunas personas crecen con autismo sin que su condición sea reconocida, pero nunca es muy tarde para tener un diagnóstico. Algunas personas pueden sentir miedo de que su hijo sea diagnosticado porque piensan que debe etiquetarlo y puede afectar al niño. Aunque, algunos pueden sentir una carga social al ser diagnosticados, un diagnóstico de autismo tiene sus propias ventajas. Ayuda a las personas y a su familia a comprender el autismo y pueden decidir el tipo de apoyo que necesitarán. El diagnóstico puede facilitar el acceso, en particular a los servicios de autismo y también a los beneficios. Lo más importante es que ayuda a planificar un juego, un estudio y una rehabilitación para el niño, dependiendo de la condición individual.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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