Dolor de espalda

Dolor de disco lumbar: síntomas, tratamiento conservador, cirugía de descompresión lumbar

El dolor en el disco lumbar es una de las condiciones de salud más difíciles e irritantes que pueden ocurrir en cualquier persona. No solo causan mucho dolor, sino que también causan una gran discapacidad. El dolor lumbar es un síntoma de una afección subyacente. Por lo general, esto es causado por la degeneración de los discos lumbares. Un disco lumbar es un disco ubicado en la columna vertebral en la parte inferior de la espalda. Los discos espinales actúan como cojines que separan cada conjunto de huesos en la parte posterior. Estos discos espinales son extremadamente importantes porque actúan como amortiguadores al moverse y también evitan que los huesos se froten entre sí, lo que puede ser muy doloroso. Cada disco se compone de una cubierta exterior fuerte (anillo) y un centro de gelatina blanda (núcleo). Los dos problemas más comunes que pueden ocurrir con un disco lumbar son disco abultado y enfermedad degenerativa del disco.

La enfermedad degenerativa del disco es el desgaste de los discos intervertebrales lumbares debido al proceso natural de envejecimiento. . Cuando la gelatina en el centro del disco se deshidrata (pierde humedad) esto causa una enfermedad degenerativa del disco. La DDD ocurre con la edad y el uso excesivo de los discos, lo que hace que los discos se aplasten y ejerzan presión sobre los nervios. Esta condición se llama dolor de espalda discogénico o dolor de disco lumbar.

Cuando la cubierta externa del disco se debilita, hace que la gelatina en el centro del disco sobresalga hacia la zona débil causando un abultamiento del disco también conocido como hernia de disco o un disco deslizado. Esto causa un dolor extremo porque los nervios espinales están situados directamente detrás de los discos espinales, y cuando un disco se hincha, aplica presión sobre uno de estos nervios. Estos nervios espinales son muy sensibles y causan dolor severo cuando se comprimen. Como los nervios controlan todo en el cuerpo, las partes del cuerpo controladas por el nervio afectado también se verán afectadas.

Los síntomas que ocurren con las afecciones del disco lumbar incluirán dolor lumbar, dolor en las caderas y piernas, debilidad en el piernas, entumecimiento en los pies, dolor ciático (dolor que baja por la pierna), así como problemas intestinales y de la vejiga. En caso de disco abultado, los síntomas empeorarán con ciertas actividades o seguirán siendo los mismos durante el día.

El dolor de espalda es una queja común en las personas de edad avanzada. Casi el 90% de los episodios de dolor lumbar son autolimitados y se resuelven en pocas semanas por sí solos. Hay muchas causas para el dolor de espalda. El tratamiento depende de la causa del dolor. Debe identificarse la causa subyacente y deben descartarse las causas graves de dolor lumbar. Algunas de las causas más comunes de dolor de espalda son los músculos de la espalda, las hernias discales, la estenosis espinal y otras afecciones. Una de las causas más comunes de dolor de espalda es la degeneración de los discos.

Como la enfermedad degenerativa del disco es una forma de artritis y se desarrolla gradualmente durante un período de tiempo. Los tratamientos disponibles para cualquier condición de disco lumbar son muy similares. La mayoría de los médicos recomiendan medicamentos como relajantes musculares y analgésicos, terapia física, inyecciones de dolor como cortisona y epidurales, y cirugía como último recurso.

Las indicaciones que sugieren una causa grave de dolor lumbar son:

Edad menor de 20 años o mayor de 50 años, trauma mayor o accidente, antecedentes de cáncer o infección reciente, aumento del dolor peor por la noche, cambios en la función intestinal o de la vejiga y déficit o debilidad neurológica progresiva.

Fisiopatología del dolor del disco lumbar

El dolor de espalda es la queja más común en las personas con trastornos sintomáticos del disco lumbar. Otros síntomas pueden incluir dolores de pierna referidos, dolores radiculares, alteraciones sensoriales y debilidad de las piernas. Como los déficits neurológicos generalmente se localizan en las raíces nerviosas L5 o S1, la concentración debería ser mayor en estos dermatomas y grupos musculares. Algunos de los estudios diagnósticos más valiosos son la mielografía, la tomografía computarizada, la tomografía computarizada posterior al mielograma y la resonancia magnética. Inicialmente, las personas son tratadas con medidas conservadoras mediante fisioterapia y reducción de la actividad, y luego gradualmente comienzan a aumentar la movilidad y los ejercicios. Estas medidas conservadoras son beneficiosas para la mayoría de las personas. Si las personas no mejoran con medidas conservadoras y comienzan a tener disfunciones neurológicas, entonces se considera el tratamiento quirúrgico. Medidas como el control del peso, el ejercicio diligente y la corrección de la postura contribuyen en gran medida a reducir la frecuencia y la gravedad de la hernia discal recurrente y el dolor. Al igual que otras partes del cuerpo, cada disco intervertebral tiene suministro de nervios. Los discos están formados por dos partes que son el anillo fibroso y el núcleo pulposo. Nucleus pulposus no tiene nervios; sin embargo, el tercio externo del anillo fibroso tiene fibras nerviosas. La disrupción interna del disco es otro tipo de trastorno discogénico que se produce cuando el disco se rompe y permite que el núcleo pulposo sobresalga. Cuando esto sucede, se libera una sustancia química llamada proteoglicano del núcleo pulposo. Este producto químico causa irritación a los nervios anulares que conducen a la inflamación y el dolor. En algunos casos, los pacientes pueden tener una rotura anular pero pueden no tener síntomas.

La enfermedad del disco lumbar es causada por cambios degenerativos normales que ocurren con el envejecimiento. La columna lumbar consiste en segmentos de movimiento. Cada segmento de movimiento tiene dos cuerpos vertebrales, disco intervertebral y dos articulaciones facetarias. El disco intervertebral actúa como amortiguador o “amortiguador” de la columna vertebral. El disco intervertebral está compuesto principalmente de agua, lo que le confiere sus propiedades de amortiguación. A medida que las personas envejecen, el disco intervertebral pierde algo de este contenido de agua / humedad, lo que hace que las capas externas del disco desarrollen grietas o desgarros que conducen a un dolor lumbar. Cuando la capa externa del disco se rompe y el disco pierde su contenido de agua normal, causa una reducción en su capacidad de actuar como un amortiguador o un amortiguador para la carga que la columna tiene que soportar. A medida que pasa el tiempo, hace que los discos se colapsen y conduce a cambios degenerativos tanto en los cuerpos vertebrales como en las articulaciones facetarias de la columna vertebral. Esta condición se conoce como enfermedad degenerativa del disco. A medida que aumentan los cambios degenerativos, conduce a la destrucción de los ligamentos y otros tejidos blandos de la columna vertebral, causando inestabilidad segmentaria. Esto aumenta aún más el dolor, que ocurre con la pérdida de la estabilidad estructural normal de los segmentos espinales.

Etiología y factores de riesgo del dolor del disco lumbar

La causa exacta del dolor en el disco lumbar no es bien conocida. La causa más común son los discos de madera degenerativos. La degeneración del disco lumbar es una parte del proceso de envejecimiento normal. Muchas veces los discos degenerativos pueden no causar ningún síntoma. La mayoría de los pacientes con dolor de espalda discogénico mejora con el tiempo y el tratamiento. La enfermedad del disco lumbar también se conoce como espondilosis lumbar. Los tres procesos principales que componen la enfermedad del disco lumbar son la alteración del disco interno, la enfermedad degenerativa del disco y la inestabilidad segmentaria. La enfermedad del disco lumbar es causada por cambios degenerativos normales que ocurren con el envejecimiento. La columna lumbar consiste en segmentos de movimiento. Cada segmento de movimiento tiene dos cuerpos vertebrales, el disco intervertebral y dos articulaciones facetarias. El disco intervertebral actúa como el cojín o “amortiguador” de la columna vertebral. El disco intervertebral está compuesto principalmente de agua, lo que le da sus propiedades de amortiguación. A medida que las personas envejecen, el disco intervertebral pierde algo de este contenido de agua / humedad, lo que hace que las capas externas del disco desarrollen grietas o desgarros que conducen a un dolor lumbar. Cuando la capa externa del disco se rompe y el disco pierde su contenido de agua normal, se reduce su capacidad para actuar como un cojín o un amortiguador. A medida que pasa el tiempo, hace que los discos se colapsen y conduce a cambios degenerativos tanto en los cuerpos vertebrales como en las articulaciones facetarias de la columna vertebral. Esta condición se conoce como enfermedad degenerativa del disco. A medida que aumentan los cambios degenerativos, conduce a la destrucción de los ligamentos y otros tejidos blandos de la columna vertebral causando inestabilidad segmentaria. Esto aumenta aún más el dolor, que ocurre cuando hay una pérdida de la estabilidad estructural normal de los segmentos espinales.

Signos y síntomas del dolor del disco lumbar

La degeneración del disco causa dolor lumbar. Por lo general, el dolor discogénico ocurre con actividades que aumentan la presión en los discos intervertebrales, como sentarse, inclinarse hacia adelante, toser, etc. Todo esto puede aumentar el dolor discogénico de la parte baja de la espalda. El dolor discogénico de espalda baja también puede estar acompañado de dolor en las piernas debido a un nervio pinzado en la parte baja de la espalda (radiculopatía), especialmente cuando se está sentado, de pie o con ambulación. Dolor en el disco lumbar es generalmente una condición crónica. Los pacientes con enfermedad del disco lumbar generalmente desarrollan síntomas de dolor lumbar crónico entre las edades de 20 y 50 años. El dolor aumenta al sentarse o inclinarse hacia adelante con sensibilidad localizada en la parte inferior de la espalda. Los síntomas empeoran a medida que los cambios degenerativos en la columna vertebral progresan desde la alteración del disco interno hasta la enfermedad degenerativa del disco y la inestabilidad segmentaria. La disrupción interna del disco causa dolor profundo en la parte baja de la espalda que aumenta con el tiempo. Cualquier tipo de movimiento o actividad aumenta el dolor. A medida que la condición avanza, el dolor degenerativo de la discopatía ocurre en la parte baja de la espalda junto con dolor en la parte posterior de las nalgas y los muslos. La inestabilidad segmentaria provoca un aumento del dolor con la radiación en las extremidades inferiores. Este dolor aumenta aún más con el movimiento y la marcha.

Tratamiento para el dolor del disco lumbar

Tratamiento conservador o no quirúrgico para el dolor del disco lumbar

  • Resto : a veces el dolor se alivia si el paciente descansa adecuadamente.
  • Medicamentos : medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno (Motrin, Advil) o naproxeno (Aleve), relajantes musculares, como ciclobenzaprina (Flexeril), antidepresivos y opiáceos son útiles para aliviar el dolor.
  • La terapia física (TP) también ayuda a aliviar el dolor.
  • Unidad TENS y el masaje en combinación con ejercicios de estiramiento y fortalecimiento a menudo son beneficiosos para el alivio del dolor en enfermedades degenerativas del disco.
  • Inyecciones espinales : inyecciones de corticosteroides con anestésico se inyectan en las articulaciones facetarias o alrededor de los nervios de la espalda. Estos ayudan a controlar los dolores de espalda y radiculares.
  • Los arriostramientos son ​​útiles para respaldar y limitar el movimiento.
  • Las terapias alternativas como la acupuntura, la hidroterapia, la magnetoterapia y la quiropráctica también pueden ser útiles en algunos pacientes.
  • Las modificaciones en el estilo de vida como la pérdida controlada de peso, dejar de fumar y el aumento de las actividades físicas ayudan a mantener la columna vertebral saludable.

Tratamiento quirúrgico para el dolor del disco lumbar

Se considera la cirugía cuando los pacientes no responden al tratamiento conservador. Algunas de las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Descompresión lumbar : la descompresión lumbar consiste en extraer una porción del hueso de la parte posterior de la columna vertebral para aumentar el espacio de los nervios que salen de la médula espinal y aliviar así la presión sobre la columna vertebral. nervios y el dolor asociado.
  • Fusión lumbar : la fusión lumbar se puede realizar desde la parte frontal a través del abdomen o por la espalda, o ambas. Esto es decidido por el cirujano después de hacer un análisis preoperatorio.
  • Reemplazo del disco lumbar : El reemplazo del disco lumbar es otra opción de tratamiento para la enfermedad del disco lumbar. Esto implica eliminar todos los discos intervertebrales como en una fusión espinal e insertar un disco artificial. La ventaja de esta cirugía es que el paciente puede retener el movimiento casi normal de la columna vertebral, pero esto solo se puede hacer en casos de disco solitario.

Investigaciones para el dolor del disco lumbar

  • Antecedentes médicos y exploración física
  • Discogram es la prueba principal utilizada para diagnosticar el dolor de espalda discogénico. Esto implica colocar una aguja en el disco afectado e inyectar una pequeña cantidad de tinte de contraste en el disco. El discograma proporciona información sobre la estructura del disco y la fuente del dolor.
  • Resonancia magnética de la columna lumbar. Como la degeneración de disco es una parte del envejecimiento normal, las imágenes de resonancia magnética también pueden mostrar anomalías en pacientes que no presentan síntomas.
  • Radiografías
  • TC
  • Se pueden realizar análisis de sangre para una evaluación adicional si existe alguna sospecha de infección, tumor o trastorno inflamatorio.
  • EMG (electromiograma).
  • Estudios de conducción nerviosa.
Especialista en dolor at | 307-996-2960 | [email protected]

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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