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¿El linfedema es permanente?

El linfedema es una enfermedad del sistema linfático. Ocurre cuando el exceso de líquido linfático se acumula en el tejido blando debajo de la piel. El líquido linfático se transporta a través de los vasos linfáticos en todo el cuerpo. Luego se drena en el pecho, cerca del corazón. Si, los ganglios linfáticos o los vasos linfáticos se dañan debido a alguna razón, puede causar la restricción del flujo del líquido linfático. Esto conduce a una acumulación de líquido linfático debajo de la piel, lo que resulta en linfedema. Puede causar hinchazón severa y dolor.

El linfedema, en la actualidad, no tiene cura o tratamiento conocidos. El linfedema se puede llamar permanente, ya que no es posible revertirlo. Sin embargo, los síntomas pueden controlarse y la inflamación y el dolor pueden reducirse. Además, el progreso de la enfermedad a una etapa posterior también puede retrasarse o prevenirse. Para entender mejor esto, echemos un vistazo a las diferentes etapas del linfedema.

El linfedema se puede clasificar en cuatro etapas. Cada una de las etapas tiene algunas características peculiares, aunque éstas son etapas continuas. El linfedema en etapa 3 es el más difícil de manejar, aunque es posible un alivio sintomático. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, no hay cura para esta enfermedad.

Linfedema en etapa 0 – Etapa de latencia o etapa no visible

En esta etapa, el flujo linfático se ve afectado, pero la inflamación aún no es visible. Sin embargo, uno puede sentir tensión y pesadez en la parte del cuerpo afectada. Esta etapa puede tomar meses o años antes de que empiecen a aparecer los primeros signos de inflamación. Las medidas de las extremidades pueden sentirse absolutamente normales. Sin embargo, si una persona experimenta rigidez o pesadez en las extremidades a pesar de la ausencia de inflamación aparente, es recomendable buscar ayuda médica de inmediato, para que el linfedema se pueda diagnosticar y detener en esta etapa. Esto ayudará a prevenir el avance del linfedema a una etapa posterior.

Linfedema en etapa 1 – Etapa leve

Esta es una etapa espontáneamente reversible. Esta etapa puede presentar hinchazón leve. La hinchazón generalmente comienza en la parte más alejada de la extremidad y se mueve gradualmente hacia arriba a medida que avanza. Esto es causado por la gravedad. Cuando una persona está acostada, la hinchazón puede desaparecer por completo, pero regresa tan pronto como la persona está levantada y se va acumulando a lo largo del día. Por lo tanto, mantener la extremidad afectada en una posición elevada puede reducir efectivamente la inflamación. En esta etapa de linfedema, debe buscarse un tratamiento inmediato para detener la progresión de la enfermedad.

Linfedema en estadio 2 – Estadio moderado

Esta es una etapa de linfedema espontáneamente irreversible. En esta etapa, el efecto de picadura en la piel comienza a disminuir lentamente, a medida que el líquido recogido comienza a volverse espeso y fibroso. Esto le da un aspecto esponjoso a la piel. En esta etapa, la hinchazón no se reducirá incluso después de elevar la extremidad afectada. Esta etapa aún es manejable en términos de reducción de la hinchazón, con un tratamiento y compresiones rápidos. La hinchazón es irreversible en esta etapa; Sin embargo, se puede reducir mediante compresiones diurnas y nocturnas.

Linfedema en estadio 3 – estadio grave

Esta etapa también se conoce como etapa de elefantiasis linfostática. En esta etapa de linfedema, la piel adquiere un aspecto espeso, escamoso y agrandado. El líquido linfático también puede gotear de la piel que se rompe. Esto se conoce como linforrea. Los pliegues de la piel se ven afectados ya que no se pueden mantener secos debido a la fuga de líquido linfático. Esto puede conducir a infecciones. La extremidad aumenta anormalmente en peso y esto puede restringir los movimientos severamente. Esta etapa de linfedema, aunque no es curable ni reversible, se puede manejar de manera efectiva con tratamientos como compresiones y compresas personalizadas.

El linfedema es permanente, ya que no es curable ni tratable. Las etapas posteriores ni siquiera se pueden revertir. Sin embargo, con un diagnóstico temprano y rápido y un manejo eficiente, el progreso de la enfermedad puede retrasarse o, en algunos casos, incluso prevenirse. Sin embargo, la cura permanente aún no es posible.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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