Encefalopatía hepática: causas, síntomas, tratamiento, pronóstico, prevención, diagnóstico

¿Qué es la encefalopatía hepática?

La encefalopatía hepática es una afección patológica en la que hay una disminución significativa en el funcionamiento del cerebro como resultado de una enfermedad del hígado. La encefalopatía hepática se produce como resultado de la incapacidad del hígado para eliminar las toxinas de la sangre, lo que finalmente resulta en la acumulación de toxinas en la sangre, lo que causa un daño significativo al cerebro. La encefalopatía hepática puede ser aguda o crónica. Por Encefalopatía hepática aguda, nos referimos a que la afección es por un período de tiempo más corto en el que como por Encefalopatía hepática crónica queremos decir que la afección se mantiene por un período de tiempo más prolongado. En casos crónicos de encefalopatía hepática, algunos pacientes pueden entrar en coma debido a la falta de funcionamiento del cerebro.

La encefalopatía hepática aguda puede ocurrir en personas que presentan las siguientes afecciones:

  • Viral fulminante agudo Hepatitis: Es un tipo de hepatitis viral de inicio súbito
  • Hepatitis Tóxica: Se encuentra principalmente en personas que abusan del alcohol, las drogas recreativas y otros productos químicos o suplementos.
  • Síndrome de Reye : Esta es una afección rara que se encuentra principalmente en niños con hinchazón repentina del hígado y el cerebro

La encefalopatía hepática crónica puede ser una afección permanente o puede remitir por algún tiempo solo para reaparecer nuevamente. Los pacientes con una forma recurrente de esta afección tendrán episodios de encefalopatía hepática una y otra vez durante toda su vida y necesitarán tratamientos continuos para evitar la recurrencia de la afección. Esto se observa principalmente en personas con cirrosis hepática grave.

La encefalopatía hepática permanente ocurre en personas que tienen afecciones preexistentes como un trastorno convulsivo o una lesión grave de la médula espinal, pero esto es bastante raro y no se ve con frecuencia.

¿Qué puede causar la encefalopatía hepática?

No se conoce la causa de la encefalopatía hepática, aunque normalmente es causada por la acumulación excesiva de toxinas en el torrente sanguíneo. La función del hígado es eliminar toxinas como el amoníaco del cuerpo. Estas toxinas se acumulan debido a la descomposición de varias proteínas y otros metabolitos que son utilizados por otros órganos del cuerpo. Cuando hay una lesión o daño al hígado, no puede filtrar el torrente sanguíneo y eliminar las toxinas del cuerpo, lo que resulta en la acumulación gradual de toxinas en el torrente sanguíneo que luego pueden infiltrarse en el cerebro y causar encefalopatía hepática. Algunas de las afecciones médicas que pueden provocar Encefalopatía Hepática son:

  • Neumonía
  • Disfunción renal
  • Deshidratación grave
  • Hipoxia
  • Cirugía reciente
  • Uso excesivo de inmunosupresores
  • Proteínas excesivas en el cuerpo
  • Desequilibrio electrolítico.

¿Cuáles son los síntomas de la encefalopatía hepática?

Los síntomas de presentación de la encefalopatía hepática dependen de la causa subyacente de la afección. Algunos de los síntomas de la Encefalopatía Hepática son:

  • Problemas con el pensamiento
  • Cambios en la personalidad
  • Problemas de concentración
  • Dificultad para escribir y otros problemas de destreza
  • Confusión
  • Olvido excesivo
  • Juicio inadecuado
  • Letargo
  • Ansiedad
  • Convulsiones
  • Problemas del habla.

¿Cómo diagnosticar la encefalopatía hepática?

Para diagnosticar la encefalopatía hepática, se realizan las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre: Se realizará un CBC para verificar el estado de los glóbulos rojos, glóbulos blancos, y plaquetas. Un bajo recuento de glóbulos rojos puede indicar falta de oxígeno y una cantidad reducida de sangre en el cuerpo. También se harán análisis de sangre para verificar el estado de los niveles de sodio, potasio y amoníaco. Si aumentan, indica un problema con el funcionamiento del hígado.
  • Imágenes: Los estudios radiológicos en forma de TAC o IRM pueden detectar anomalías en el cerebro.
  • Pruebas de función hepática: Estas pruebas se realizan para verificar si el hígado está funcionando normalmente o no.

¿Cómo se trata la encefalopatía hepática?

El tratamiento de la encefalopatía hepática depende de la causa subyacente de la afección y de la gravedad del proceso de la enfermedad. El médico puede recomendarle que disminuya la cantidad de proteína en la dieta para la cual un dietista le formulará una tabla de dieta clara en la que los alimentos evitarán huevos, carne y pescado. Además de esto, se administrarán medicamentos que ayudarán a eliminar las toxinas del cuerpo. En casos extremadamente severos, es posible que el paciente deba someterse a un respirador.

¿Cuál es el pronóstico para la encefalopatía hepática?

El pronóstico para la encefalopatía hepática crónica es mejor que el de la encefalopatía hepática aguda. Esto incluso mejora si la afección subyacente responsable se trata adecuadamente y a tiempo. Algunas de las complicaciones de la encefalopatía hepática son la hernia cerebral, la inflamación del cerebro, la insuficiencia orgánica múltiple.

Cómo prevenir la encefalopatía hepática?

Los siguientes pasos ayudarán a evitar la encefalopatía hepática:

  • Evitar el alcohol
  • Evitar los alimentos grasos
  • Mantener un peso ideal
  • Abstenerse del consumo recreativo de drogas.
     

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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