¿Es la neuralgia postherpética una condición grave y puede revertirse?

La sensación alterada y el dolor espontáneo, a menudo causado por estímulos menores después de la culebrilla o herpes zóster, que puede existir mucho tiempo después de la curación de las ampollas y erupciones características, es el signo de la afección llamada neuralgia postherpética o NPH. Se han sugerido muchos métodos para tratar el dolor intenso de zoster, prevenir el progreso de la neuralgia postherpética y aliviar a los pacientes que sufren estas afecciones. Sin embargo, solo unos pocos de estos métodos han demostrado ser útiles y la neuralgia postherpética sigue siendo una fuente de preocupación y frustración para los médicos y los pacientes 1 .

La neuralgia postherpética es una complicación del herpes zoster, comúnmente llamada culebrilla, donde el paciente siente un dolor intenso en la piel y los nervios. El mismo virus, que produce varicela, es responsable de la infección por herpes zóster . El virus permanece latente en su cuerpo después de causar varicela en la primera parte de su vida y regresa en las últimas etapas para causar culebrilla (generalmente cuando su sistema inmunológico se ve comprometido o débil debido a la edad u otras afecciones inmunitarias deficientes) 2 . 
La neuralgia postherpética ocurre cuando el dolor acompaña a las tejas.no desaparece, incluso cuando las ampollas y la erupción asociada con la culebrilla desaparecen o se curan. Para la mayoría de los pacientes con neuralgia postherpética, la afección dura de 1 a 3 meses. Pero en raras ocasiones, puede seguir molestándote por más de un año 2 .

La neuralgia postherpética puede ser extremadamente dolorosa y molesta, especialmente cuando persiste durante mucho tiempo. El trastorno puede dificultar su estilo de vida normal, ya que el dolor y la sensibilidad al tacto dificultan las actividades diarias. Bañarse y usar ropa sencilla puede convertirse en una tarea desalentadora y dolorosa. Sin embargo, la condición no es mortal o mortal. Se irá solo después de un cierto período, que puede ser de 1 mes o más de un año, dependiendo de su estado general de salud y del sistema inmunológico. En general, cuanto mayor sea, menos doloroso es el trastorno y desaparece rápidamente también 3 .

No existe un tratamiento directo de la enfermedad y el objetivo principal de las diferentes terapias es aliviar el dolor y ayudar a mantener la vida diaria normal en la medida de lo posible.

La afección se agrava cuando se vuelve adicto a los analgésicos, como los opiáceos, o sufre los efectos secundarios de los analgésicos en dosis altas. Esto suele ocurrir si experimenta dolor intenso y malestar durante la PHN y analgésicos normales y los antidepresivos de dosis bajas no logran controlarlo 3,4 .

¿Se puede revertir la neuralgia postherpética?

La neuralgia postherpética tiene un efecto significativo en la vida de las personas que afecta su bienestar funcional, físico, social y psicológico. El aumento en la severidad del dolor debido a la neuralgia postherpética afecta directamente la pérdida o la incapacidad para llevar a cabo las tareas diarias de la vida. Aunque las actividades diarias también se ven afectadas en el herpes zóster, el efecto es más prominente en el caso de la neuralgia postherpética. La larga duración de la condición en algunos individuos hace que la situación sea aún más difícil 3,4 .

En casos raros, la condición puede conducir a debilidad muscular y deterioro físico. Después de un episodio agudo de neuralgia postherpética, algunos pacientes pueden perder permanentemente movimientos independientes y actividades relacionadas. La administración de medicamentos antivirales en las 72 horas posteriores a la aparición de los síntomas puede proporcionar una recuperación rápida y un alivio del dolor. Pero, en la mayoría de los casos, los pacientes visitan a los médicos después de este período inicial cuando el dolor se agrava. Tomar medicamentos antivirales después de 72 horas generalmente, ofrece una eficacia limitada. Los tratamientos actuales de la neuralgia postherpética son principalmente inadecuados y, a menudo, siguen efectos secundarios insoportables. El reconocimiento de estos problemas y la carga significativa de la neuralgia postherpética en el estilo de vida normal de los pacientes puede contribuir a mejorar el manejo y la prevención del trastorno 4 .

Conclusión

La neuralgia postherpética es una condición prevalente que puede disminuir significativamente la capacidad funcional y la calidad de vida de los pacientes. La aparición de neuralgia postherpética es baja entre los jóvenes, pero para las personas mayores de 50 años, la posibilidad de tener neuralgia postherpética aumenta considerablemente. Aunque la enfermedad no es fatal, es difícil revertirla. La terapia antiviral tuvo un éxito moderado cuando se administró dentro de las 72 horas posteriores al inicio de los síntomas. El manejo del dolor es la única solución viable que también puede contribuir a los efectos secundarios no deseados. Es mejor optar por la vacunación contra el herpes zóster después de los 50 años.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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