¿Es una infección del corazón grave?

¿La infección cardíaca es grave?

La infección aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, principalmente porque se ha relacionado con el proceso arterioesclerótico de los vasos sanguíneos (es una alteración vascular caracterizada por endurecimiento, aumento del grosor y pérdida de elasticidad de las paredes arteriales) que afectan a las arterias coronarias que producen un infarto agudo de corazón y desencadenan alteraciones en la conducción de los impulsos nerviosos en el corazón, que causan arritmias como la fibrilación auricular y ventricular. Pero también, la infección de los tejidos del corazón puede involucrar el músculo cardíaco ( miocarditis ), de las válvulas ( endocarditis ), y de la cubierta que cubre el corazón ( ] pericarditis ).

Hoy en día, la enfermedad cardiovascular sigue siendo una de las principales causas de mortalidad en los países desarrollados. La arteriosclerosis es una enfermedad inflamatoria cuya génesis involucra muchos factores, muchos de los cuales son bien conocidos, como los niveles altos de colesterol, fumar hipertensión o diabetes . Entre los menos conocidos, sin embargo, está la infección.

Producción de aterogénesis por microorganismos

Es bien sabido por la comunidad científica que en el proceso de formación de la placa arteriosclerótica interfieren los fenómenos inmunes que dependen tanto de las células defensivas como de los anticuerpos, y se cree que algunas de estas células (linfocitos) se activan al responder a un amplio variedad de antígenos Estos pueden ser antígenos de nuestro propio organismo (autoantígenos), pero también pueden ser antígenos exógenos como bacterias y virus. Aunque el mecanismo exacto aún se desconoce, se cree que ciertos microorganismos muestran un tropismo específico por las células de las paredes de los vasos sanguíneos (células endoteliales), lo que contribuye al daño vascular al destruir las células (efecto citopático directo), la inhibición de muerte celular programada normal (apoptosis) de células endoteliales o la inducción de respuestas autoinmunes focales.

Se ha descubierto que algunos virus pueden inducir la acumulación de cristales de colesterol u otras formas de este en las células musculares de los vasos , así como favorecer los fenómenos de coagulación en las células de la pared del vaso.

Indirectamente, durante una infección, pueden ocurrir diferentes procesos inmunopatológicos (aquellos que actúan para determinar las causas de las enfermedades) que pueden contribuir al proceso inflamatorio crónico en la pared celular que desencadena la arteriosclerosis . Estos fenómenos pueden ocurrir, incluso a nivel sistémico, lejos de donde eventualmente ocurrirá la lesión.

Producción de arritmias por microorganismos

Las arritmias cardíacas son una causa importante de mortalidad y morbilidad; pueden contribuir al empeoramiento de otras enfermedades del corazón (como la insuficiencia cardíaca), causarlas por sí mismas (como el infarto agudo de miocardio) o generar lesiones en otros órganos (como las derivadas de embolias). Se conocen muchos factores que los favorecen, como la diabetes, las valvulopatías o la hipertensión, entre otros. Similar a lo que sucedió con la aterogénesis, la aparición de biomarcadores de inflamación en pacientes con arritmias cardíacas ha revelado recientemente la posible implicación, también, de la infección como mecanismo desencadenante. Los principales estudios se han llevado a cabo sobre la fibrilación auricular, que es la arritmia más frecuente; también, se ha proporcionado evidencia en la fibrilación ventricular, una de las principales causas de muerte súbita.

A diferencia de lo que ocurre en la arteriosclerosis, en este caso por el momento solo ha sido capaz de mostrar el papel de un par de bacterias que producen infecciones crónicas y que también están involucradas en la aterogénesis. Estas infecciones actuarían como iniciadoras del proceso inflamatorio y también contribuirían a su mantenimiento. Entre los estudios disponibles se encuentran los hallazgos del estudio histológico de tejidos, donde se aprecian signos de inflamación.

A pesar de todo, la asociación parece menos clara que en el caso de la arteriosclerosis y aún se necesitan más estudios para aclarar si juegan un función directa o constituir un factor intermedio.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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