¿Puede la privación del sueño tratar realmente la depresión?

A muchas personas a las que se les diagnostica depresión clínica les resulta difícil conciliar el sueño o permanecer dormidas. Hay una razón definitiva detrás de esto, ya que las investigaciones han demostrado que existe un vínculo estrecho entre la falta de sueño y la depresión. De hecho, el insomnio o la incapacidad de quedarse dormido es uno de los signos más comunes de depresión. La investigación reciente, sin embargo, muestra que la privación del sueño puede ayudar realmente a aliviar los síntomas de la depresión. Por contra-intuitivo que parezca, la privación del sueño puede ser una forma rápida y eficiente de tratar la depresión. Pero, ¿cómo es esto posible? Debes estar pensando que esto va en contra de toda lógica. Echemos un vistazo y veamos si la falta de sueño puede realmente tratar la depresión o no.

¿Qué es la depresión clínica y por qué es tan importante el sueño?

La depresión clínica se diagnostica como un trastorno del estado de ánimo. La depresión te hace sentir triste, desesperanzado, indefenso y sin valor. Si bien es normal que todos se sientan tristes y desesperanzados de vez en cuando, pero cuando sufre de depresión, este sentimiento de tristeza es más intenso y más prolongado. Puede sentirse como si estuviera de mal humor o sintiéndose triste todo el tiempo. También habrá otros síntomas físicos asociados a la depresión que le impedirán llevar una vida normal.

El sueño normal es importante para todos los humanos. El sueño normal se dice al estado restaurador del cuerpo. Eso significa que su cuerpo emprende el proceso de corregir cualquier desgaste que ocurra durante el día. Dormir mal puede causar fatiga. Cuando experimenta fatiga, tiende a omitir el ejercicio, lo que lleva a una disminución en su nivel de condición física. Después de un tiempo, se encontrará en un círculo vicioso de patrones de sueño perturbado e inactividad, lo que conlleva síntomas relacionados con el estado de ánimo y otros síntomas físicos. 1 )

¿Puede la privación del sueño tratar realmente la depresión?

El concepto en sí puede parecer contrario a la intuición, pero un nuevo estudio de un equipo de investigación de la Universidad de Pensilvania ha demostrado que la falta de sueño en realidad puede aliviar los síntomas de la depresión en los pacientes. 2 ) El equipo de investigación realizó un examen de más de 30 años de estudios que se han realizado sobre este extraño fenómeno y descubrió que la falta de sueño en realidad puede resultar en la liberación de efectos antidepresivos en el cuerpo, de hasta el 50 por ciento de los pacientes con depresión.

El primer experimento sobre la privación del sueño para tratar la ‘melancolía’ fue realizado por un psiquiatra alemán con el nombre de Johann Christian August Heinroth. Demostró con éxito que la privación del sueño puede reducir los síntomas de lo que se denominaba “melancolía” en ese momento. 3 )

En los últimos años, este fenómeno ha sido investigado más por los psicólogos y el proceso se ha denominado Terapia de despertar. Se dice que esta terapia reduce rápidamente los síntomas depresivos mayores y también ayuda a impulsar el tratamiento con medicamentos antidepresivos.

El equipo de la Universidad de Pennsylvania examinó 66 estudios para ver qué variables están detrás de aumentar o disminuir la eficiencia de un tratamiento de privación de sueño para la depresión. Al finalizar sus hallazgos, el equipo de investigación también consideró la edad de los pacientes, el sexo, los medicamentos que toman y los diferentes tipos de privación de sueño en los que se está enfocando. Los diferentes tipos de privación del sueño pueden incluir:

  • Privación total del sueño
  • Privación parcial del sueño
  • Privación temprana del sueño
  • Privación de sueño tardío

Los resultados del metanálisis mostraron que la privación del sueño era un tratamiento eficaz en todos los ámbitos, independientemente de la técnica de administración o de los datos demográficos. En estudios adicionales realizados con un grupo de control aleatorio, el equipo identificó respuestas positivas el 45 por ciento de las veces, mientras que durante los estudios realizados sin ningún grupo de control, las respuestas positivas fueron superiores al 50 por ciento.

El estudio confirmó que, independientemente de cómo se administró la privación del sueño o el tipo de privación del sueño, el tipo de depresión que tenía el paciente o cómo se cuantificó la respuesta, los resultados mostraron que hubo una tasa de respuesta casi igual en la reducción de síntomas de depresión

El desafío que enfrentan los expertos médicos ahora es cómo traducir este fenómeno en un tratamiento práctico. Sin embargo, al mismo tiempo, el mayor desafío al que se enfrentan los médicos es el hecho de que los beneficios de la falta de sueño en la depresión no son duraderos y los síntomas tienden a reaparecer en el transcurso de un día o una semana después de que se suspenda el tratamiento. 
Además, la falta de sueño no es una solución a largo plazo para lidiar con la depresión, ya que hay muchos estudios que han demostrado que el insomnio crónico, así como la interrupción de los patrones de sueño, solo servirán como desencadenante de los síntomas de la depresión. 4 )

Para combatir esto, muchos clínicos están experimentando con la técnica de la cronoterapia como una forma de prolongar el efecto antidepresivo de corta duración de la privación del sueño. Este tratamiento combina un horario de sueño cronometrado con la falta de sueño, seguido de una terapia de luz brillante. La terapia de luz brillante es un proceso de tratamiento que implica una exposición cronometrada a la luz de espectro completo durante los momentos clave del día.

Si bien varios estudios confirman y consolidan una asociación positiva entre la falta de sueño y la disminución de los síntomas de la depresión, esto todavía no es suficiente para que los pacientes comiencen a sacar al azar a toda la noche con la esperanza de reducir sus síntomas de depresión. La falta de sueño puede, sin duda, ayudar a aliviar los efectos de la depresión, pero a largo plazo, no se recomienda la interrupción del sueño en forma de falta de sueño.

Como resultado, aún se necesita más investigación para comprender cómo la privación del sueño en realidad puede producir un resultado positivo en los síntomas de depresión, al tiempo que se evitan los efectos negativos a largo plazo de la interrupción del sueño. Tal vez una comprensión más profunda de la asociación podría llevar al desarrollo de nuevos medicamentos que puedan duplicar este efecto sin obligar al paciente a sacrificar su sueño nocturno.

Conclusión

La terapia de vigilia se usa hoy como tratamiento de la depresión. Un tipo de falta de sueño, los efectos exactos de la terapia de despertar en el cuerpo deben estudiarse más, especialmente los efectos a largo plazo de la falta de sueño. La terapia de despertar se combina con la terapia de luz brillante para que los efectos beneficiosos sobre los síntomas depresivos duren más de un día. Algunos médicos también prescriben privación parcial de sueño durante la segunda mitad de la noche en lugar de privación de sueño durante toda la noche.

Muchos estudios han demostrado que la recuperación de la depresión está directamente asociada con una normalización del ciclo circadiano del cuerpo. Sin embargo, queda por estudiar más a fondo si la terapia de estela funciona o no para todos, especialmente en casos graves de depresión.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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