¿Pueden los videojuegos ayudar a absorber la empatía en los niños?

La percepción general de los videojuegos siempre ha sido negativa. Mientras que los niños los aman, los padres generalmente creen que los videojuegos son adictivos y violentos. Sin embargo, para los niños, los videojuegos no solo son entretenidos, sino que también sirven como una salida para aliviar el estrés y les ayuda a conectarse y relacionarse con amigos. No hay duda de que los videojuegos son una fuente constante de preocupación y un dolor de cabeza para los padres. Sin embargo, dado que es poco probable que los niños abandonen su amor por los videojuegos, los investigadores ahora están tratando de ver cómo se pueden usar los videojuegos para el bien. Teniendo esto en cuenta, los expertos han diseñado un videojuego que tiene como objetivo enseñar a los niños la empatía y trata de cambiar sus cerebros jóvenes para mejorar su comportamiento social. Pero, ¿los juegos de video pueden ayudar a absorber la empatía en los niños? Vamos a ver.

Los datos de investigación recientemente publicados por la Fundación Kaiser Family han revelado una tendencia inquietante: los niños de 8 a 18 años de edad juegan videojuegos durante más de 70 minutos por día. La razón por la que estos datos son preocupantes es que estos años de la vida de un niño son los primeros años durante los cuales se produce un desarrollo crítico, tanto emocional como cognitivo. Debido a que se dedica tanto tiempo a los videojuegos, tanto a los padres como a los médicos les preocupa que un estímulo elevado, como el que proporcionan los videojuegos, ponga a los niños a la cabeza.

Teniendo en cuenta estos datos, los investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison han diseñado un videojuego que se utilizará para aumentar la empatía de un niño. El equipo de investigadores tiene como objetivo utilizar los videojuegos para impulsar el desarrollo emocional de los niños hacia la positividad, alejándolos de la violencia que a menudo se muestra en los videojuegos.

Tratando de enseñar a los niños valores ‘pro-sociales’, los investigadores han desarrollado un videojuego experimental dirigido a la categoría de edad de los estudiantes de secundaria, llamados “Cristales de Kaydor”. El videojuego ha sido diseñado con el objetivo de aumentar la empatía en los niños que juegan el juego. Están modificando la tecnología detrás de los videojuegos para hacerlos menos adictivos y socialmente valiosos al mismo tiempo.

¿Pueden los videojuegos ayudar a absorber la empatía en los niños?

Si bien la premisa parece prometedora, ¿el videojuego realmente funciona? Sorprendentemente, si! El equipo de investigación descubrió que después de dos semanas de jugar a este videojuego, los niños que participan en el estudio comenzaron a mostrar un mayor nivel de conectividad en sus vías cerebrales que son responsables de la empatía. Sin embargo, estos resultados no se observaron en todos. Algunos de los niños que jugaban al juego no mostraron ninguna mejora en las medidas de comportamiento que indican una precisión empática. Sin embargo, los investigadores creen que esto se debió a que estos niños encontraron que el juego era demasiado fácil para su nivel y que a menudo perdían el interés en la mitad del camino.

Conclusión

Si bien la investigación parece prometedora, parece que un tipo de juego puede no ser la herramienta de enseñanza ideal para todos los niños. Sin embargo, esta investigación demuestra definitivamente que existe un gran potencial para que los videojuegos impacten la conciencia social y el comportamiento de los niños que juegan a estos juegos de manera positiva. Una mayor investigación y desarrollo podrían ayudar a desarrollar juegos adecuados para todos los grupos de edad y beneficiar a una gama más amplia de niños.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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