Dieta y Nutricion

Microplásticos en los alimentos y cómo afectan su salud?

Vivimos en la edad del plástico. El plástico está a nuestro alrededor, desde los envases de alimentos que usamos hasta la ropa de poliéster que usamos, y hasta el material de construcción que se está utilizando en nuestros hogares, el plástico está en todas partes. Esto se ha traducido hoy a la alarmante realidad de que el plástico ahora está incluso presente dentro de nosotros. Con el paso de los años, los materiales plásticos degradantes se convierten lentamente en microplásticos. El plástico no es biodegradable y, a medida que envejece, se descompone en diminutos pedazos que son perjudiciales para el medio ambiente. Estudios recientes ya han demostrado que los microplásticos hoy en día se encuentran incluso en nuestros alimentos, especialmente los mariscos (1). Si bien aún no está claro si estos microplásticos tienen un impacto en nuestra salud, no podemos ignorar la posibilidad de que deban tener algún tipo de efecto en nuestra salud. Echamos un vistazo más de cerca a la presencia de microplásticos en los alimentos y cómo afectan su salud.

Los microplásticos son los pequeños pedazos de plástico que se encuentran libremente en el medio ambiente. Los microplásticos se definen típicamente como partículas de plástico que son más pequeñas que 0.2 pulgadas o 5 mm de diámetro. Los microplásticos se crean cuando se descomponen piezas más grandes de plástico en el medio ambiente o también se pueden producir como pequeños plásticos, para empezar, por ejemplo, como microperlas que se agregan a los exfoliantes y la pasta de dientes. Con la prevalencia del plástico en nuestras vidas, los microplásticos se han vuelto comunes en los ríos, los océanos y el suelo, que también a menudo son consumidos por los animales.

En la década de 1970, se realizaron muchos estudios de investigación que examinaron los niveles de microplásticos presentes en los océanos. Se encontró que algunos de los niveles más altos de microplásticos estaban presentes en el Océano Atlántico, frente a la costa de los Estados Unidos. Desde los años 70, el mundo ha sido testigo de un drástico aumento en el uso de plástico y ahora hay mucho más plástico presente en nuestros ríos y océanos. Se estima que cada año se arrojan al océano casi 8 millones de toneladas métricas u 8,8 millones de toneladas de desechos plásticos. Mientras que la mayoría de este plástico permanece flotando en el mar, el resto se ha lavado en tierra o se ha hundido hasta el fondo del mar (1) .

Microplásticos presentes en la alimentación

Los microplásticos se encuentran hoy en todo tipo de entornos diferentes, y los alimentos que comemos ya no son una excepción. Un estudio realizado por East China Normal University examinó 15 tipos de diferentes marcas de sal marina, y el estudio encontró que se encontraron 273 partículas microplásticas por libra de sal o 600 partículas de microplásticos por kilogramo de sal marina.

Otros estudios fueron realizados por MarChem Consult en Alemania y en el Laboratorio Marino de Plymouth en el Reino Unido, que encontraron casi 660 fibras microplásticas por kilogramo de miel y 109 fragmentos de microplásticos por litro de cerveza. Sin embargo, aunque la microplástica estaba presente en estas fuentes de alimentos, la fuente de alimentos más afectada es el marisco. Esto se debe a que los microplásticos se encuentran más comúnmente en el agua de mar y luego son consumidos por peces y otros organismos marinos, que luego son consumidos por los humanos (1) .
Un estudio realizado por la Universidad de California, Davis, encontró que los microplásticos están incluso presentes en organismos que viven en las profundidades marinas, lo que sugiere que los microplásticos también afectan a las especies más remotas. Además, se ha encontrado que las ostras y los mejillones tienen un riesgo mucho mayor de ser contaminados por microplásticos en comparación con otras especies. Por ejemplo, un estudio realizado por el Laboratorio de Toxicología Ambiental y Ecología Acuática en Bélgica encontró que las ostras y mejillones que se producen para consumo humano tenían 0,37-0,48 partículas de microplásticos presentes por gramo. Esto significa esencialmente que los consumidores de mariscos pueden ingerir casi 11,000 partículas de microplásticos cada año (1) .

¿Cómo afectan los microblastos a su salud?

Los microplásticos son un tipo de micropartículas y se ha encontrado que pasan a través de los intestinos al torrente sanguíneo y también a otros órganos. Si bien se han realizado muchos estudios que han demostrado positivamente la presencia de microplásticos en nuestra cadena alimenticia, aún existe mucha confusión sobre si los microplásticos afectan nuestra salud y, de ser así, qué impacto tienen en nuestra salud. Muy pocos estudios hasta la fecha han examinado cómo los microplásticos afectan la salud humana y si causan o no alguna enfermedad. Sin embargo, se ha encontrado que la presencia de ftalatos, que es un cierto tipo de sustancia química utilizada en los plásticos para hacerlos flexibles, está presente en microplásticos y los ftalatos aumentan el crecimiento de las células de cáncer de mama (2). Sin embargo, esta investigación solo se llevó a cabo en una placa de Petri, por lo que los resultados de este estudio no se pueden generalizar también en humanos.

Otro estudio también analizó el impacto que tienen los microplásticos en ratones de laboratorio. Cuando se suministraron microplásticos a los ratones, las partículas se acumularon en los riñones, los intestinos y el hígado y también aumentaron los niveles de moléculas de estrés oxidativo que se encuentran en el hígado. Los microplásticos también aumentaron el nivel de una molécula particular que podría ser potencialmente tóxica para el cerebro. Un estudio realizado por el Instituto de Cáncer Roswell Park en Nueva York encontró que las fibras plásticas están presentes en más del 85% de los pulmones humanos que se estudiaron. Al observar los resultados, los investigadores propusieron que esto se debía a la presencia de microplásticos en el aire. Otros estudios también han demostrado que los microplásticos presentes en el aire también pueden causar que las células pulmonares produzcan ciertos tipos de químicos inflamatorios, aunque este estudio solo se realizó en tubos de ensayo en la Universidad de Napier en Escocia.

En los últimos tantos años, el BPA o el bisfenol A, ha sido el químico mejor estudiado presente en los plásticos (3) . El BPA se encuentra comúnmente en contenedores de almacenamiento de alimentos o envases de plástico y también tiene el potencial de filtrarse en nuestros alimentos (3) . Algunas pruebas han demostrado que el BPA interfiere con las hormonas reproductivas en las mujeres (3) .

¿Se pueden evitar los microplásticos en los alimentos?

Además de los mariscos, los microplásticos se encuentran en muchos tipos diferentes de fuentes de alimentos. Sin embargo, aún no está claro cómo los microplásticos afectan la salud humana.

Se ha encontrado que los niveles más altos de microplásticos se encuentran en peces, especialmente en mariscos (1) . Sin embargo, dado que el impacto de los microplásticos en la salud humana sigue siendo desconocido, no es necesario que evite los mariscos. Sin embargo, se recomendaría que consuma mariscos de alta calidad de fuentes conocidas y de buena reputación.

El otro factor por el cual los Microplásticos pueden afectarle es que algunos tipos de plásticos también pueden filtrarse en la fuente de alimentos del empaque. Por lo tanto, reducir el uso de envases plásticos para alimentos también reducirá su consumo de microplásticos y también será bueno para el medio ambiente.

Conclusión

Los microplásticos están presentes en todo nuestro entorno hoy en día, incluidos el aire, el agua e incluso nuestras fuentes de alimentos. Se sabe que los mariscos, especialmente los mariscos, tienen concentraciones muy altas de microplásticos que se ha demostrado que se acumulan en el cuerpo después de tener alimentos contaminados con plásticos (1) . Aún no está claro cómo afectan los microplásticos a la salud humana, aunque se realizaron estudios en animales y estudios en probetas han demostrado que es probable que tengan efectos negativos. Reducir el uso de envases plásticos para alimentos y tener mariscos de alta calidad es una de las formas efectivas de reducir su consumo de microplásticos y también de reducir la presencia de plástico en el ambiente.

Especialista en dolor at | 307-996-2960 | [email protected]

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

Leave a Comment