¿Puede la gabapentina prevenir la neuralgia postherpética y qué más ayuda?

La neuralgia postherpética es una complicación de la culebrilla. Se ve muy comúnmente como una consecuencia en personas que sufren de culebrilla. Resulta en dolor agonizante y severo en el área donde se desarrollaron las erupciones por culebrilla . El dolor continúa durante mucho tiempo incluso después de que desaparecen las erupciones de la culebrilla.

De acuerdo con un estudio realizado en Texas, la gabapentina puede ser útil para prevenir la neuralgia postherpética, si se administra en el momento en que se presenta herpes zoster agudo en los pacientes. Los investigadores en este estudio afirman que si se administra gabapentina junto con el protocolo estándar de terapia antiviral y analgésicos en personas con infección por herpes zoster de moderada a grave, puede ser útil para prevenir la neuralgia postherpética. Insisten en que es especialmente importante comenzar a hacer esto en aquellos pacientes que tienen un riesgo mayor de desarrollar neuralgia postherpética.

  • A los pacientes elegidos para el estudio se les administró 1000 mg de valaciclovir tres veces al día durante una semana y se administró gabapentina a una dosis inicial de 300 mg al día. Esta dosis de gabapentina se valoró hasta una dosis máxima de 3600 mg durante 4 semanas.
  • Aquellos que informaron dolor leve o no doloroso, la gabapentina se suspendió en ellos al finalizar las 4 semanas, después de disminuir durante 1 semana.
  • Aquellos con dolor moderado o superior recibieron gabapentina durante 4 semanas más y luego la dosis se redujo durante 1 semana y se suspendió
  • No se administró gabapentina en las últimas 9 semanas en ninguno de los pacientes.
  • Los investigadores encontraron que cada vez menos pacientes informaron dolor al finalizar el tratamiento con gabapentina
  • También encontraron que esto ayudó significativamente a mejorar la calidad de vida de esos pacientes.

El estudio demostró particularmente y declaró que la gabapentina no enmascara el dolor de la neuralgia postherpética, pero previno la neuralgia postherpética en primer lugar. Sin embargo, también sugieren que se necesitan más estudios para probar la eficacia de la gabapentina en la prevención de la neuralgia postherpética.

Sin embargo, recomiendan encarecidamente que se use gabapentina en pacientes con herpes zóster , especialmente en aquellos con mayor riesgo de desarrollar neuralgia postherpética, junto con el régimen de tratamiento antiviral y analgésico estándar. (1)

¿Qué más ayuda a prevenir la neuralgia postherpética?

Para prevenir la neuralgia postherpética, es esencial prevenir la culebrilla. Los médicos instan a las personas, especialmente a partir de los 50 años, a que se vacunen con Shingrix.

  • Esto es esencial incluso si ya han tenido culebrilla o han tomado Zostavax.
  • Shingrix debe tomarse en dos dosis, que se administran con una diferencia de 2 a 6 meses.
  • Se cree que Shingrix es más eficaz que Zostavax en términos de prevención de culebrilla
  • Sin embargo, Zostavax todavía puede ser recomendado algunas veces en algunas personas. (2)

La neuralgia postherpética no se puede curar, pero los síntomas, especialmente el dolor, se pueden aliviar con tratamiento. En la mayoría de los casos, la neuralgia postherpética mejora con el tiempo. 
Para tratar la neuralgia postherpética, generalmente se requieren más de un método de tratamiento, ya que se observa que solo uno de los métodos no da resultados prometedores. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Parches de piel de lidocaína
  • Parche de piel capsaicina
  • Anticonvulsivos
  • Antidepresivos
  • Analgésicos opioides
  • Esteroides inyectables

Todos estos métodos de tratamiento tienen sus ventajas y desventajas. Algunos de ellos pueden provocarle efectos secundarios graves e indeseados y, por lo tanto, nunca deben utilizarse sin consultar con el médico. Algunos de los métodos, como los parches de capsaicina, deben ser realizados únicamente por un experto. Además, algunos de los métodos de tratamiento pueden producir efectos peligrosos mientras se usan a largo plazo. Siempre se recomienda que consulte a su médico antes de comenzar cualquier tratamiento o medicamento.

Conclusión

La gabapentina puede ser útil para prevenir la neuralgia postherpética, aunque se requieren más estudios para establecer el hecho.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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