¿Se puede detectar el cáncer de hígado a partir de una ecografía?

El hígado puede tener cánceres de hígado tanto primarios como secundarios. El cáncer de hígado primario es el cáncer que se origina en el hígado y los cánceres de hígado secundarios son los que se originan en otras partes del cuerpo y metastatizan en el hígado. Dado que toda la sangre pasa a través del hígado, es fácilmente accesible para las células cancerosas. El cáncer primario de hígado más común es el carcinoma hepatocelular (CHC).

La prevalencia del cáncer de hígado en los EE. UU. Ha aumentado drásticamente en las últimas décadas. El cáncer de hígado es dos veces más frecuente en hombres que en mujeres. En los EE. UU., Alrededor del 2% de los cánceres de hígado son cánceres de hígado primarios, pero en los países subdesarrollados, representan hasta el 50% de los casos.

Las causas del carcinoma hepatocelular incluyen abuso de alcohol, defectos de nacimiento, hepatitis B y C, enfermedad del hígado graso no alcohólico , exposición a ciertos medicamentos y toxinas, hemocromatosis y cirrosis. Como el hígado está rodeado por la caja torácica, la detección del cáncer de hígado en sus primeras etapas se vuelve difícil, por lo que el pronóstico de la mayoría de los cánceres de hígado detectados en sus etapas avanzadas es malo. El cáncer de hígado en sus primeras etapas también es asintomático, lo que lleva a una detección retardada. Por lo tanto, es obligatorio detectar los cánceres de hígado en sus primeras etapas para mejorar la tasa de supervivencia de los pacientes.

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¿Se puede detectar el cáncer de hígado a partir de una ecografía?

El diagnóstico comienza con un examen físico junto con signos y síntomas. Junto con el examen físico, el médico ordenará un análisis de sangre para detectar alfa-fetoproteína (AFP). La AFP se produce en mayor cantidad en el hígado fetal, pero en los adultos suele ser baja; En el cáncer de hígado, los niveles de AFP aumentan drásticamente. Los niveles en sangre de AFP aumentan en alrededor del 50 al 70% de las personas con cáncer de hígado.

Otras pruebas que un médico puede ordenar para confirmar el diagnóstico son:

Ultrasonido: el ultrasonido abdominal es el método tradicional para la detección del cáncer de hígado, pero no detecta el cáncer en sus etapas iniciales. Sin embargo, la ecografía junto con el marcador sanguíneo AFP aumenta la detección de CHC en su etapa temprana de 45% a 63%. Por lo tanto, un ultrasonido puede detectar un cáncer de hígado cuando es ayudado por otras pruebas de diagnóstico.

Tomografía computarizada (TC): forma una imagen tridimensional de la parte del cuerpo bajo inspección con vistas y secciones transversales desde diferentes ángulos, que se utiliza para detectar cualquier anomalía / cáncer. En ocasiones, también se puede usar un tinte de contraste para la visualización detallada de las estructuras.

Imágenes de resonancia magnética (MRI): es el uso del campo magnético para la producción de imágenes tridimensionales y detalladas. También se puede usar un tinte para una MRI; Al igual que una tomografía computarizada , también puede medir el tamaño del tumor.

Angiografía: en este se inserta un catéter en el vaso sanguíneo que conduce al hígado. Un tinte inyectado en el torrente sanguíneo aumenta la visibilidad de los vasos sanguíneos en una radiografía. Esto ayuda a detectar un tumor y un plan de tratamiento, ya sea que se pueda extirpar o no. La angiografía también se puede combinar con una tomografía computarizada o una resonancia magnética para obtener una vista detallada del hígado.

Biopsia:Generalmente, se realiza una biopsia de tejido para confirmar el diagnóstico de cáncer de hígado. Existen diferentes tipos de biopsias y el tipo de biopsia que se realizará depende de la ubicación del cáncer. Las diferentes biopsias realizadas son: aspiración con aguja fina, biopsia laparoscópica y biopsia quirúrgica / por escisión. En la aspiración con aguja fina, se utiliza una aguja larga para aspirar las células hepáticas del tumor a una jeringa y este aspirado se envía para un análisis patológico. En la biopsia laparoscópica, se utiliza un laparoscopio (con una cámara pequeña en su extremo) para ver las imágenes del hígado en busca de anomalías. También se puede extraer una pequeña muestra en el momento del análisis de las células cancerosas. Una biopsia quirúrgica / excisional se realiza durante una cirugía; Esto se puede hacer antes de extraer la masa completa o parte del hígado, si es necesario. Generalmente se prefiere una biopsia por escisión cuando ya se está realizando una cirugía. En general, se evita una biopsia cuando hay una fuerte indicación de carcinoma hepatocelular después de un análisis de sangre de AFP, una MRI o una tomografía computarizada.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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