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¿Se puede reemplazar una válvula cardíaca sin cirugía a corazón abierto?

La sustitución de una válvula cardíaca es necesaria para las personas que padecen enfermedades valvulares o una afección grave de una válvula cardíaca con fugas. Aunque la cirugía es rentable, requiere la apertura de la región del tórax y el uso de una máquina de derivación cardiopulmonar. Después de la operación, el paciente reside en el hospital por una semana o más, ya que el médico supervisa los efectos posteriores a la operación. También requiere un largo período de recuperación. Optar por la cirugía a corazón abierto es un procedimiento arriesgado, especialmente para personas mayores que padecen otros problemas de salud y son frágiles.

¿Se puede reemplazar una válvula cardíaca sin cirugía a corazón abierto?

Una válvula cardíaca funciona como unidireccional válvula que permite que la sangre fluya bombeada por el corazón. Un mal funcionamiento o una fuga en la válvula causa efectos secundarios graves e insuficiencia cardíaca. La progresión de la disfunción es lenta y, por lo tanto, dificulta que un médico detecte su presencia en su etapa inicial.

Es posible reemplazar la válvula cardíaca dañada sin cirugía a corazón abierto con el tratamiento conocido como reemplazo valvular aórtico transcatéter o TAVR. La cirugía menos invasiva es una alternativa a la cirugía a corazón abierto, esto requiere una estadía más corta en el hospital y ofrece una recuperación rápida. Hasta el día de hoy, Core Valve y Sapien Valve recibieron aprobación en los Estados Unidos para su uso en cirugía no invasiva para reemplazo de válvulas cardíacas en personas donde la cirugía a corazón abierto es demasiado arriesgada.

Procedimiento TAVR para reemplazo de válvulas cardíacas

El reemplazo valvular aórtico transcatéter o la cirugía TAVR es un procedimiento mínimamente invasivo en el que el cirujano utiliza una válvula biológica hecha de tejido de vaca o cerdo. El cirujano lo coloca en un globo desinflado en la punta del tubo del catéter. El médico inserta el tubo en el vaso sanguíneo desde el muslo y lo mueve lentamente hasta que alcanza la abertura presente entre la aorta y el corazón. Una vez que alcanza la válvula problemática, el médico expande el balón para acoplar la válvula biológica con la de la válvula anterior.

Recuperación

La recuperación de pacientes en tal caso para el reemplazo de la válvula cardíaca es más rápida si se compara con la de la cirugía de corazón abierto. La razón es que los médicos usan sedación consciente cuando el paciente puede hablar incluso cuando la operación está en marcha. En muchos casos, los pacientes vuelven a casa después de dos días.

Inconvenientes

Al igual que cualquier otra cirugía de válvula cardíaca, la sustitución de la válvula aórtica transcatéter tiene su parte de desventajas. El uso de un marcapasos es alto en comparación con el de la cirugía a corazón abierto. La razón es que el sistema eléctrico del corazón se ubica justo debajo de la válvula aórtica. A medida que el cirujano despliega una nueva válvula, la expansión del globo puede empujar el marco hacia el sistema eléctrico. Debido a esto, el paciente puede experimentar un ritmo irregular en un latido del corazón. La cirugía a corazón abierto evita el riesgo.

El costo de la operación de la válvula cardíaca mediante el enfoque TAVR es un inconveniente adicional. Es al menos seis veces más costoso que la cirugía a corazón abierto, incluso si el paciente abandona el hospital dentro de dos días.

Comparar los dos tratamientos es un reto porque el uso de la cirugía menos invasiva es útil para personas con altos riesgos involucrados cuando se optó por la cirugía a corazón abierto.

Expectativas

Los cirujanos esperan que la cirugía valvular cardíaca menos invasiva mejore en los próximos años y también disminuya el costo de operación. Incluso es posible reemplazar la válvula cardíaca sin abrir el corazón, incluso en personas con riesgo intermedio. Los estudios están en curso y brindarán una oportunidad para todos aquellos que requieran reemplazo de válvula cardíaca y que padezcan síntomas moderados.

Optar por el reemplazo valvular aórtico transcatéter es rentable solo si un paciente califica para el mismo.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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