¿Se pueden curar las metástasis cerebrales?

Se sabe que la metástasis cerebral ocurre cuando las células cancerosas se diseminan desde su sitio original hasta el cerebro. La mayoría de los tipos de cáncer que metastatizan en el cerebro son pulmón, mama, colon, riñón y melanoma. También se les conoce como tumores secundarios y ocurren en 10 a 30% de los cánceres en adultos. Con el tiempo, estos tumores metastásicos crecen y crean presión en el tejido cerebral y también alteran la función de las células circundantes.

¿Se pueden curar las metástasis cerebrales?

Anteriormente, las metástasis cerebrales se percibían como incurables. Sin embargo, con los avances recientes, los tratamientos para el cáncer cerebral no solo pueden controlar las metástasis cerebrales sino que, en algunos casos, incluso pueden curarse. La terapia agresiva que incluye resección quirúrgica y radiocirugía estereotáctica ha demostrado un gran control en las metástasis cerebrales en algunos pacientes. Las otras opciones de tratamiento incluyen radiación fraccionada y quimioterapia , que pueden controlar las metástasis cerebrales de forma temporal o indefinida. El objetivo del tratamiento de las metástasis cerebrales es controlar o detener o ralentizar el crecimiento de las metástasis cerebrales y prevenir la formación de nuevas lesiones en el cerebro. El tratamiento puede proporcionar varios meses o incluso años de remisión y mejor calidad de vida al controlar las metástasis cerebrales durante ese período de tiempo.

Algunos tumores cerebrales metastásicos ocurren años después del cáncer primario, mientras que otros metastatizan, tan rápidamente que se diagnostican antes del cáncer primario. En algunos casos, el sistema inmunológico del cuerpo destruye, el tumor primario antes de que se vuelva canceroso, pero no es capaz de controlar las metástasis cerebrales. En este caso, el cáncer primario sigue siendo desconocido. Los signos y síntomas de las metástasis cerebrales incluyen dolores de cabeza, convulsiones, debilidad en los brazos o piernas, pérdida del equilibrio, pérdida de memoria, trastornos del habla, cambios en el comportamiento y la personalidad, trastornos de la visión o visión borrosa, entumecimiento y pérdida de la audición. En su mayoría, un tercio de las personas con otros tipos de cáncer desarrollan un tumor cerebral metastásico. El riesgo de tumor cerebral metastásico aumenta después de los 45 años y es más alto después de los 65 años.

Diagnóstico y tratamiento de las metástasis cerebrales

Las metástasis cerebrales permanecen sin diagnosticar hasta que no aparecen los síntomas. Por lo tanto, es realmente importante obtener una historia detallada del paciente y cuando existe una sospecha de tumor cerebral, se deben realizar más pruebas e investigaciones. El examen físico también es importante junto con las pruebas de visión y reflejos para confirmar la historia del paciente. Un examen neurológico es muy importante para ver cuánto ha afectado el tumor al cerebro y qué funciones se han comprometido. Una tomografía computarizada y una resonancia magnética brindarán una vista detallada del cerebro y las lesiones, cuando estén presentes, se podrán ver y conocer su ubicación. La exploración de imágenes con tensor de difusión permite que el cirujano y el equipo que trata el tumor visualicen los circuitos o el cableado del cerebro para guiar la cirugía. Se realiza una biopsia para confirmar el diagnóstico.

Las opciones de tratamiento dependen del tipo de cáncer primario que tenga el paciente y de su respuesta al tratamiento y del estado actual del paciente. La ubicación y el número de tumores metastásicos dentro del cerebro o la columna vertebral, junto con la salud personal del paciente y los síntomas experimentados por el paciente, determinarán el tipo de tratamiento que se iniciará. La cirugía proporciona un alivio rápido para el paciente, reduciendo la presión dentro del cráneo que se produce debido a la hinchazón y al crecimiento del tumor. Se realiza una cirugía cuando existe una clara correlación de los déficits neurológicos con la ubicación del tumor. Si el cáncer primario del paciente es tratable y está bajo control y si solo hay un tumor, se prefiere la cirugía. La radioterapia se realiza para destruir las células cancerosas y evitar que un tumor crezca y se propague. Los procedimientos realizados son radiación cerebral total, Radioterapia de haz externo, radiocirugía estereotáctica y radiación líquida. La quimioterapia implica el uso de agentes o fármacos quimioterapéuticos para prevenir el crecimiento y la propagación de las células cancerosas. Se puede hacer solo o en combinación con radioterapia. La inmunoterapia también se está utilizando ampliamente en estos días por su tasa de éxito.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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