¿Cómo diagnosticarías una infección de Naegleria Fowleri?

Naegleria fowleri, también conocida como “ameba que come cerebros”, es una ameba unicelular que causa una infección cerebral conocida como meningoencefalitis amebiana primaria (PAM). La ameba se encuentra principalmente en agua dulce caliente (lagos, ríos, aguas termales) y suelo. Aunque la infección por Naegleria fowleri es rara, el inicio de la infección suele ser extremadamente mortal. Los datos muestran que de 1962-2018, se informaron 145 casos en EE. UU., Aunque solo 4 de estas personas infectadas sobrevivieron, lo que la convierte en una enfermedad agresiva y mortal con una tasa de mortalidad de más del 97%. Se observa principalmente en niños y adultos jóvenes durante el verano. (1)

La infección no se propaga a través del agua potable contaminada; solo causa infección cuando el agua contaminada entra por la nariz y la ameba viaja al cerebro para causar daño al tejido cerebral e inflamación cerebral. Los síntomas iniciales se parecen a los de la meningitis bacteriana y comienzan aproximadamente 5 días después de la infección. Estos incluyen náuseas, vómitos , fiebre y dolor de cabeza . Con el tiempo, se desarrollan rigidez en el cuello , confusión, convulsiones, pérdida de equilibrio , estado mental alterado, alucinaciones y coma . Los síntomas empeoran rápidamente y causan la muerte dentro de los 5 días (que van desde 1-12 días). (1)

¿Cómo diagnosticarías una infección de Naegleria Fowleri?

La meningoencefalitis amebiana primaria, al ser una infección rara, aguda y mortal, es difícil de diagnosticar inicialmente, por lo tanto, el 75% del diagnóstico se realiza después de la muerte del paciente. El antígeno, ácido nucleico y organismos de Naegleria fowleri se pueden diagnosticar con pruebas de laboratorio que incluyen muestras de líquido cefalorraquídeo, biopsia o muestras de tejido. (1)

El LCR es el mejor espécimen para el diagnóstico de Naegleria fowleri ameba, que se identificará mediante trofozoítos en el LCR. El LCR se obtiene mediante punción lumbar. Hay varios métodos para examinar y visualizar la ameba de N. fowleri, que incluyen microscopía de montaje en húmedo directo, examen de frotis de CSF teñido, cultivo y reacción en cadena de la polimerasa. Sin embargo, la microscopía de montura húmeda es la herramienta de diagnóstico de elección para la meningoencefalitis amebiana primaria. Otros hallazgos del LCR incluyen LCR sangriento con predominio de neutrofilia, pleocitosis PMN, presión de apertura elevada, eritrocitos y niveles de proteína junto con niveles de glucosa de LCR normales a bajos. Aunque la TC de lacabeza puede mostrar una mejora de la materia gris y la pérdida de espacio subaracnoideo, el diagnóstico no es específico. (2)

Examen de montaje en húmedo directo. La centrifugación de CSF se realiza a 150 xg durante 5 minutos. Se utiliza una gota de suspensión de sedimento extraída para el examen en microscopía de luz compuesta con un objetivo de 10x o 40x en un portaobjetos. El uso de microscopía de contraste de fase muestra trofozoitos con extensión y retracción de lobopodia. El examen microscópico mostrará ameba móvil moviéndose rápidamente. Los quistes y las etapas flageladas estarán ausentes para N. fowleri en las muestras de LCR. N. fowleri también se puede encontrar con tinción de Wright-Giemsa o tricrómica modificada, que mostrará trofozoítos con gran cariosoma y vacuola contráctil. La tinción con anticuerpos fluorescentes directos de los frotis de LCR se puede hacer para detectar N. fowleri en el LCR. (2)

Cultura de la ameba. El cultivo de especies de Naegleria en agar no nutriente o medios de agar se realiza para una mayor detección de las especies bajo visualización directa o PCR. Como Naegleria ameba es termófila, la placa de cultivo se incuba a 42 ° C para facilitar el crecimiento de la ameba y evitar el crecimiento de otras amebas. Después de la inspección de la placa, la ameba se identifica por las huellas dejadas por ella después de comer bacterias. Se pueden realizar pruebas específicas adicionales de estas amebas para confirmar la presencia de especies de Naegleria fowleri. (2)

La PCR y otras herramientas moleculares, como la citometría de flujo, para rastrear infecciones hasta una fuente para reconocer los riesgos ambientales potenciales en diferentes cuerpos de agua. (2) 
Histología: N. fowleri causa lesiones en la base del cerebro, el cerebelo y el tronco encefálico. Las lesiones se asocian con meningoencefalitis necrotizante aguda con exudados purulentos. La mucosa y los bulbos olfatorios son los sitios comúnmente afectados. Los métodos de inmunofluorescencia e inmunoperoxidasa se utilizan para determinar los trofozoitos de ameba de N. fowleri en las secciones histológicas de las muestras de biopsia cerebral. Sin embargo, estas lesiones del SNC están desprovistas de quistes. (2)

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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