¿Debo ir a la sala de emergencias por una uña encarnada?

Las uñas encarnadas son una condición común que experimentan los niños pequeños y adultos. Esta condición se denomina onychocryptosis o unguis encarnados. Conduce a la incomodidad y al dolor al caminar y puede causar dificultades para realizar las actividades diarias en la escuela y el trabajo. Aunque es una afección médica menor, a veces puede provocar una inflamación dolorosa de la uña y el área circundante. Se encuentra más comúnmente en el dedo gordo del pie de los hombres en comparación con las mujeres debido a su estilo de vida y su participación en actividades deportivas al aire libre. (1)

Ocurre cuando una uña crece en la piel circundante después de un trauma. Este trauma puede ser causado por el uso de zapatos mal ajustados, el corte de clavos en ciertos ángulos y también al golpear el pie sobre una superficie dura u objeto. Una infección por hongos preexistente puede conducir a una uña engrosada o ampliada que podría conducir al desarrollo de la uña encarnada. También se piensa que se está ejecutando en familias y si un miembro de la familia de una persona tiene una uña encarnada, hay posibilidades de que desarrolle el crecimiento de la uña.

¿Debo ir a la sala de emergencias por una uña encarnada?

Una uña encarnada puede manejarse en el hogar y generalmente no es necesario visitar una sala de emergencias (ER) hasta que, a menos que los síntomas sean preocupantes, es decir, dolor extremo, hinchazón, acumulación de pus, enrojecimiento y olor en el sitio afectado. Esta inflamación se produce como resultado del aumento del suministro de sangre al dedo del pie. A veces hay crecimiento de nuevo tejido sobre la uña del pie y puede parecerse a un granuloma. Un olor u olor desagradable se asocia con él cuando hay una infiltración bacteriana presente en el sitio de la herida. Es más común en los atletas (especialmente en los jugadores de fútbol debido a un golpeo constante del pie con la pelota), las personas obesas, los diabéticos , los riñones y las enfermedades cardíacas que pueden provocar la retención de agua en los pies y los pacientes con cáncer (inmunidad suprimida). (2)

Una uña encarnada puede reconocerse fácilmente mediante un examen detallado del pie y un historial positivo de síntomas incapacitantes. Algunas veces se necesitan pruebas adicionales para descartar la celulitis que es una complicación común de las uñas encarnadas. Se acompaña de fiebre e infección y capas más profundas de la piel a lo largo del dedo del pie. (2)
Es importante mantener un buen cuidado de los pies cortando correctamente las uñas a lo largo de los bordes y no recortarlas muy cortas. También se deben evitar los zapatos muy ajustados y si alguien tiene los pies sudorosos, es recomendable usar calzado abierto o transpirable para prevenir infecciones. (1)

El tratamiento depende principalmente de la gravedad de los síntomas y el grado de inflamación. Cuando la inflamación es leve y la uña del pie no duele mucho, es beneficioso remojar los pies en agua tibia y luego aplicar una crema o gel antiséptico / antiinflamatorio. Las personas que practican deportes al aire libre deben secarse bien los pies antes de usar zapatos y deben evitar cualquier tipo de presión sobre la uña encarnada. Un especialista en pies puede recomendar el uso de férulas o aparatos ortopédicos que ayuden al crecimiento libre de las uñas. Cualquier afección médica que pueda agravar los síntomas debe dirigirse al médico para buscar medidas de prevención. Cuando la uña del pie está muy inflamada, se recomienda la cirugía. Esto implica la extirpación de la uña del pie junto con el tejido inflamado. Los procedimientos realizados son avulsión parcial de uñas o avulsión total de uñas.(2)

Los procedimientos deben ser realizados por un especialista, ya que existe un riesgo relacionado con la extracción de la uña. El tendón extensor puede lesionarse y podría producirse un daño en los nervios que conduzca a un movimiento restringido del dedo del pie. En algunos casos, el sangrado profuso y la cicatrización inadecuada de la herida pueden tener lugar en pacientes inmunocomprometidos. Algunas personas mostraron mejores resultados con la cauterización de la matriz ungueal usando fenol que evita completamente que la forma de las uñas encarnadas regrese. (1)

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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