Cara, Boca y Garganta

Epiglotitis: causas, síntomas, tratamiento, prevención

La epiglotis es una estructura de cartílago pequeña, con forma de tapa, que cubre la tráquea. La epiglotitis es una afección potencialmente mortal que ocurre cuando hay hinchazón en la epiglotis y se produce un bloqueo del flujo de aire hacia los pulmones. Hay muchas razones que hacen que la epiglotis se hinche, como quemaduras que ocurren al beber líquidos calientes, infecciones o una lesión directa en la garganta. Anteriormente, la causa más común de epiglotitis en los niños era la infección producida por Haemophilus influenzae tipo b (Hib). Esta es la misma bacteria, que causa meningitis , neumonía e infecciones en la sangre. La epiglotitis puede afectar a personas de cualquier edad.

Hoy en día, la epiglotitis ocurre raramente debido a la vacunación Hib de rutina para bebés; sin embargo, esta condición sigue siendo motivo de preocupación. Si sospecha que usted o uno de sus familiares tiene epiglotitis, busque ayuda médica inmediata, ya que puede prevenir complicaciones potencialmente mortales.

Una infección o una lesión directa es la causa principal de la epiglotitis.

Epiglotitis causada por infección

La infección con bacterias Haemophilus influenzae tipo b (Hib) es la causa común de hinchazón e inflamación de la epiglotis y los tejidos circundantes. La bacteria Hib es la causa de muchas afecciones graves, incluida la meningitis, que es la más común. Hib se propaga a través de gotitas que las personas infectadas estornudan o tosen en el aire. Puede tener la bacteria Hib presente en la nariz y la garganta sin enfermarse; sin embargo, aún puedes contaminar a otros con la bacteria.

Existen otras bacterias y virus que también pueden causar inflamación de la epiglotis e incluyen:

  • Los Streptococcus A, B y C son un grupo de bacterias que también son responsables de causar diversas enfermedades, como infecciones de garganta y de estreptococos.
  • Streptococcus pneumoniae es también una bacteria que causa neumonía, meningitis, infecciones de oído y septicemia.

Epiglotitis causada por lesión

La lesión física directa en la garganta también puede causar epiglotitis. Esta condición también puede ocurrir por quemaduras resultantes de beber líquidos muy calientes.

El paciente también puede experimentar signos y síntomas que se parecen a la epiglotitis si él / ella:

  • Se traga un objeto extraño.
  • Traga una sustancia química que quema la garganta.
  • Fuma drogas como crack cocaína.

Factores de riesgo para la epiglotitis

  • Los hombres son más vulnerables para desarrollar epiglotitis que las mujeres.
  • Las personas con un sistema inmune debilitado, que se produce como resultado de medicamentos o cualquier enfermedad, tienen un mayor riesgo de infecciones bacterianas, que pueden causar epiglotitis.
  • Los niños que no están al día con las vacunas son más propensos a tener epiglotitis.

Signos y Síntomas de la Epiglotitis

Los síntomas de la epiglotitis en niños comprenden:

  • El paciente tiene babeo
  • El paciente tiene fiebre.
  • El paciente experimenta dolor de garganta severo.
  • La voz del patetán que sufre de epiglotitis se vuelve anormal y tiene un sonido agudo al inhalar (estridor).
  • El paciente experimenta ansiedad y es inquieto.
  • El paciente con epiglotitis tiene dificultad para tragar y experimenta dolor al tragar.
  • El paciente que sufre de Epiglotitis encuentra consuelo cuando se inclina hacia adelante o se sienta.
  • Los síntomas de epiglotitis en adultos son similares y tienden a desarrollarse gradualmente tomando días en lugar de horas y pueden incluir: babeo, dolor de garganta severo, fiebre, voz ronca o amortiguada, estridor, dificultad para respirar y para tragar.

La epiglotitis no debe tomarse a la ligera, ya que es una emergencia médica. Si alguna persona tiene dificultad para respirar y tragar, el paciente debe ser llevado inmediatamente al servicio de urgencias del hospital más cercano. El paciente debe mantenerse quieto y sentado en posición vertical, ya que facilitará la respiración. NUNCA intente examinar la garganta del paciente por su cuenta, ya que esto puede empeorar la situación.

Investigaciones para Epiglotitis

Si se sospecha epiglotitis, la prioridad inmediata es garantizar que la vía aérea del paciente esté abierta y que el paciente reciba suficiente oxígeno. Las pruebas iniciales comprenden un oxímetro de pulso que es un dispositivo que evalúa los niveles de oxígeno en la sangre. Este dispositivo está recortado en un dedo y mide la cantidad de saturación del oxígeno en la sangre. Si los niveles de saturación de oxígeno son muy bajos, entonces el paciente puede necesitar ayuda con su respiración.

Las pruebas que se realizan después de estabilizar la respiración son:

  • El examen de garganta se hace usando un tubo flexible y con luz de fibra óptica. El médico inspecciona la garganta del niño para ver qué está causando los síntomas del paciente. Se puede administrar anestesia local para ayudar con la incomodidad.
  • Se toman radiografías del cuello o el tórax debido al peligro de problemas respiratorios repentinos. Las vías respiratorias deben estar protegidas antes de tomar radiografías y los niños generalmente las toman cerca de su cama. En el caso de la epiglotitis, se puede ver una imagen de huella digital en el cuello en una radiografía, que indica una epiglotis agrandada.
  • También se hacen análisis de sangre y cultivo de garganta. El cultivo se toma pasando la epiglotis con un bastoncillo de algodón y la muestra se prueba para Hib. Se toman hemocultivos para confirmar o excluir la bacteriemia, que es una infección sanguínea aguda que puede acompañar a la epiglotitis.

Tratamiento para la epiglotitis

La primera línea de tratamiento para la epiglotitis consiste en asegurarse de que el paciente pueda respirar. Luego, se identifica y trata la causa de la epiglotitis. Como se indicó anteriormente, la primera prioridad en el tratamiento de la epiglotitis es garantizar que el paciente esté recibiendo suficiente aire. Esto se compone de:

  • Usando una máscara que suministra oxígeno a los pulmones.
  • La intubación se realiza cuando se coloca un tubo de respiración en la tráquea a través de la nariz o la boca. Este tubo debe mantenerse hasta que disminuya la hinchazón en la garganta del paciente. Esto a veces puede tomar varios días.
  • La traqueostomía con aguja se realiza cuando se inserta una aguja en la tráquea. Si las medidas conservadoras fallan o en casos extremos el médico puede crear una vía aérea de emergencia donde se inserta una aguja directamente en el área del cartílago de la tráquea del paciente. Este procedimiento permite el ingreso de aire a los pulmones mientras se pasa por alto la laringe.

Tratamiento para la epiglotitis causada por infección

Si se produce epiglotitis como resultado de una infección, se administran antibióticos por vía intravenosa después de que el paciente comienza a recibir suficiente aire.

  • Los antibióticos de amplio espectro se inician para el tratamiento inmediato en lugar de esperar la sangre y los resultados del cultivo de tejidos.
  • Los antibióticos dirigidos se pueden iniciar más adelante después de que los resultados del cultivo hayan regresado y se haya identificado la causa de la epiglotitis.

Prevención de la epiglotitis

  • La vacuna Hib para la inmunización debe administrarse en los horarios programados, ya que es una forma muy efectiva de prevenir la epiglotitis, que es causada por Hib. La vacuna generalmente se administra en tres o cuatro dosis. La vacuna Hib generalmente no se administra a niños mayores de 5 años ni a adultos, ya que tienen menos riesgo de desarrollar la infección por Hib. Sin embargo, la vacuna Hib se recomienda para niños mayores y adultos que tienen un sistema inmunitario debilitado debido a la enfermedad de células falciformes, eliminación del bazo, VIH / SIDA , quimioterapia y que reciben medicamentos que evitan el rechazo de trasplantes de médula ósea u órganos.

Los efectos secundarios de la vacuna son:

  • Los posibles efectos secundarios leves incluyen calor, enrojecimiento, hinchazón en el sitio de la inyección y el paciente también puede tener fiebre.
  • Reacciones alérgicas, como dificultad para respirar, urticaria , sibilancia , debilidad, taquicardia,  mareos pueden ocurrir a los pocos minutos o unas pocas horas después de la inyección. Se debe buscar ayuda médica inmediata en tales casos.

Además de tomar la vacuna Hib, se deben tomar otras precauciones para prevenir infecciones, tales como:

  • Evitar compartir artículos personales.
  • Lavarse las manos con frecuencia.
  • Usar un desinfectante de manos a base de alcohol en caso de que no haya agua y jabón disponibles.
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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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