Epilepsia del lóbulo temporal: causas, signos, síntomas, tratamiento, diagnóstico

La epilepsia es la afección neurológica más común que se caracteriza por convulsiones recurrentes. Conduce a una actividad cerebral anormal que causa períodos de comportamiento inusual, sensaciones y pérdida de conciencia.

La epilepsia del lóbulo temporal es el tipo más común de epilepsia, en el que las convulsiones se originan en el lóbulo temporal del cerebro . El lóbulo temporal es responsable del proceso de la emoción y la memoria a corto plazo. La epilepsia del lóbulo temporal es de dos tipos:

  • En la región interior media del lóbulo temporal.
  • En el neocortical o en el lado del lóbulo temporal.

Según el tipo de convulsión, la epilepsia del lóbulo temporal se clasifica además como

  • Convulsiones parciales complejas: este tipo se caracteriza por la pérdida de conciencia.
  • Convulsión parcial simple: en este tipo, el paciente permanece consciente.

Causas de la epilepsia del lóbulo temporal

La causa de la epilepsia del lóbulo temporal sigue siendo desconocida, pero hay varios factores que pueden llevar a esta condición, como:

  • Lesión cerebral traumática
  • Carrera
  • Malformación de vasos sanguíneos en el cerebro.
  • Síndromes genéticos
  • Tumores cerebrales
  • Infección como la encefalitis y la meningitis.
  • Cualquier proceso que lleve a la cicatrización en el hipocampo (una parte del lóbulo temporal del cerebro)
  • Una actividad eléctrica anormal del cerebro.

Signos y síntomas de la epilepsia del lóbulo temporal

Cuando una convulsión se origina en el lóbulo temporal, puede haber algunos signos o síntomas de advertencia como:

  • Una sensación anormal, como una sensación inusual debajo del esternón o en el estómago, puede ser un signo de epilepsia del lóbulo temporal.
  • Alucinaciones y súbitos olores o sabores extraños.
  • Un sentimiento de déjà vu o una sensación de familiaridad con los eventos o sucesos es un signo de epilepsia del lóbulo temporal.
  • Un cambio repentino en las emociones, o emociones intensas a cualquier cosa que suceda en ese momento.

Estos sentimientos tempranos no necesariamente ocurren en todos los pacientes que sufren de epilepsia del lóbulo temporal. La mayoría de las veces las personas no recuerdan haber experimentado ningún aura. Estos signos de epilepsia del lóbulo temporal duran unos pocos minutos antes de la convulsión.

A medida que comienza la epilepsia del lóbulo temporal, la persona puede experimentar trastornos motores, síntomas sensoriales o síntomas autonómicos.

Los disturbios del motor incluyen:

  • Contracción muscular rítmica de un lado del cuerpo o la cara.
  • Comportamiento anormal de la boca, como besar los labios, masticar o tragar repetidamente
  • Movimiento forzado o anormal de la cabeza como giro forzado de la cabeza y los ojos
  • Movimientos inusuales de los dedos, como el picado repetitivo de la ropa.

Los síntomas sensoriales de la epilepsia del lóbulo temporal incluyen:

  • Entumecimiento
  • Hormigueo en la piel
  • Una sensación de algo arrastrándose sobre la piel.

La sensación puede comenzar en un lugar y luego extenderse.

Los síntomas autonómicos de la epilepsia del lóbulo temporal son:

  • Transpiración
  • Enrojecimiento
  • Dolor abdominal
  • Náusea
  • Pupila dilatada
  • Latidos rápidos

Dependiendo de si el paciente estaba consciente durante la epilepsia del lóbulo temporal, es posible que no puedan recordar lo que realmente sucedió durante la convulsión. Después de la epilepsia del lóbulo temporal, el paciente experimenta un período de confusión, somnolencia extrema y dificultad para hablar, que puede durar varios minutos.

Sólo el caso extremo de convulsión del lóbulo temporal se convierte en una tónico-clónica generalizada o en una gran convulsión de gran mal.

Si alguien tiene la convulsión por primera vez, o si la convulsión dura más de dos minutos, o si se producen múltiples convulsiones una tras otra, nunca demore la obtención de una ayuda de emergencia.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia del lóbulo temporal?

El médico comienza con un historial médico del paciente que le ayuda a conocer cualquier historial de traumatismo en el parto, lesión en la cabeza, consumo de alcohol, consumo de alcohol o historial de infecciones como meningitis o encefalitis.

El médico puede recomendar las siguientes pruebas para diagnosticar la epilepsia del lóbulo temporal:

  • Examen neurológico: El problema con el cerebro o el sistema nervioso se puede determinar mediante la realización de una prueba de comportamiento, una prueba de función mental y la prueba de capacidad motora.
  • Análisis de sangre: se realiza un  análisis de sangre para detectar infecciones, una condición genética, niveles de azúcar en la sangre y desequilibrio de electrolitos.
  • IRM: la  IRM del cerebro se realiza para detectar cualquier anomalía cerebral o lesiones asociadas con el lóbulo temporal.
  • EEG: la actividad eléctrica del cerebro se mide realizando un EEG . Esta prueba ayuda a los médicos a determinar si la convulsión volvería a ocurrir y también ayuda a descartar cualquier otra afección que imite la epilepsia.
  • TC: esta prueba proporciona imágenes transversales del cerebro. Esto ayuda a revelar cualquier anomalía cerebral que puede ser una causa de convulsiones como tumores, quistes y sangrado.
  • PET: la mascota se realiza inyectando una pequeña dosis de material radioactivo en las venas. Esto ayuda a visualizar las áreas del cerebro y detectar cualquier anomalía.
  • Tomografía computarizada de emisión de fotón único (SPECT, por sus siglas en inglés): esta prueba proporciona un mapa 3D detallado de la actividad de la sangre en el cerebro. Se realiza inyectando bajas dosis de material radioactivo en las venas.

Tratamiento de la epilepsia del lóbulo temporal

Las personas que sufren de epilepsia del lóbulo temporal reciben medicamentos contra la convulsión. Estos medicamentos tienen muchos efectos secundarios como cansancio, aumento de peso y mareos.

Aquellos que no responden bien a estos medicamentos requieren otras intervenciones médicas para el tratamiento de la epilepsia del lóbulo temporal. Ayuda a reducir los episodios de convulsiones que experimenta una persona.

La lobectomía temporal es un procedimiento quirúrgico que consiste en la extirpación de la parte anormal del cerebro. Sin embargo, una cirugía fallida también representa un riesgo, ya que puede llevar a otros problemas neurológicos.

Otros procedimientos de intervención médica para el tratamiento de la epilepsia del lóbulo temporal son:

  • Estimulación del nervio vago: en este procedimiento, se implanta un dispositivo debajo de la clavícula. Estimula el nervio vago izquierdo lo que ayuda a inhibir las convulsiones.
  • Neuroestimulación sensible : en la estimulación sensible, el dispositivo estimulante se implanta en la superficie del cerebro. Un generador a batería está conectado al cráneo cerca del cerebro. El dispositivo ayuda a detener el ataque enviando un impulso eléctrico al área afectada. Ayuda en el tratamiento de la epilepsia multifocal.
  • Estimulación cerebral profunda: en este procedimiento, los electrodos se implantan en el hipotálamo. Estos electrodos emiten señales eléctricas que detienen las convulsiones.

¿Cuál es el pronóstico / perspectiva de la epilepsia del lóbulo temporal?

En muchas personas, la epilepsia se trata exitosamente con medicamentos o cirugía. Existe un mayor riesgo de dificultades con la memoria y el estado de ánimo en las personas con epilepsia del lóbulo temporal medial resistente a los medicamentos. Esto conduce además a un deterioro en la calidad de vida y aumenta el riesgo de muerte.

Si la enfermedad se trata adecuadamente con medicamentos y cambios en el estilo de vida, las personas pueden vivir una vida sin ataques.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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