¿Es peligroso el hemangioma en el hígado?

El hemangioma hepático es un tumor benigno que se produce como resultado de los vasos sanguíneos enredados en el hígado. Es un tumor no canceroso, que generalmente no causa signos ni síntomas en el paciente, lo que lo hace inofensivo por naturaleza. La mayoría de las veces, una persona que tiene hemangioma hepático no lo sabe. Se diagnostica accidentalmente cuando una persona se somete a pruebas y procedimientos para alguna otra condición médica.

Los hemangiomas del hígado suelen ser de tamaño pequeño, con un diámetro aproximado de 4 centímetros o 1.5 pulgadas. Rara vez crecen en tamaño o en número múltiple y no son peligrosos. Afectan a las mujeres más que a los hombres generalmente en el grupo de edad de 30 a 50 años. Las mujeres embarazadas corren el riesgo de desarrollar hemangioma debido a la liberación de la hormona estrógeno que desencadena el crecimiento de hemangiomas en el hígado. Las mujeres que usan píldoras anticonceptivas que alteran los niveles de hormonas en el cuerpo también corren el riesgo de desarrollar hemangiomas. Las mujeres que se someten a una terapia de reemplazo hormonal para los síntomas posmenopáusicas tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con hemangiomas hepáticos. Es importante que una mujer embarazada diagnosticada con hemangioma hepático consulte a un médico acerca de los riesgos y las complicaciones que puede encontrar durante su embarazo.

¿Cómo se identifica un hemangioma hepático?

Un hemangioma hepático pequeño rara vez causa síntomas, pero cuando aumenta de tamaño puede causar síntomas como dolor en el cuadrante superior derecho del abdomen, náuseas , vómitos y sensación de plenitud incluso después de tomar comidas pequeñas.

Los hemangiomas se encuentran principalmente en adultos, pero también pueden ocurrir en bebés muy raramente y pueden ser potencialmente mortales para ellos. Por lo general, se producen como defectos de nacimiento en los bebés. 
El hemangioma hepático suele diagnosticarse de manera accidental cuando una persona se somete a una serie de pruebas y procedimientos para otras afecciones médicas. Las técnicas de imagen en las que se puede diagnosticar un hemangioma hepático son una ecografía , una tomografía computarizada y una resonancia magnética . Las imágenes detalladas proporcionadas por estas técnicas ayudan al médico a identificar las anomalías hepáticas y las estructuras circundantes.

Tratamiento y manejo de los hemangiomas hepáticos.

Los hemangiomas que son pequeños y únicos en número pueden dejarse como están sin ningún tratamiento. Se debe a que estos hemangiomas no causan ningún síntoma ni problemas significativos para el paciente. Sin embargo, se requiere un control de su tamaño y se debe vigilar estrechamente para prevenir problemas sintomáticos y también buscar síntomas asociados con hemangiomas grandes, como dolor constante en el abdomen, náuseas y vómitos.

Hay una serie de opciones de tratamiento disponibles para aliviar los síntomas asociados con los hemangiomas y dependen del tamaño, la ubicación y la salud general del paciente.

Los procedimientos que se pueden realizar son cirugías para extirpar el hemangioma si se puede separar fácilmente del hígado. En otros casos en los que el hemangioma se adhiere al hígado y no se puede separar, es necesario extirpar una porción del hígado junto con el hemangioma.

Dado que el hemangioma aumenta de tamaño cuando tiene un buen suministro de sangre, la restricción del flujo de sangre al tumor puede ayudar a reducir el tamaño del hemangioma. Los procedimientos para detener el flujo de sangre al hemangioma incluyen la ligadura de la arteria hepática donde la arteria principal que suministra sangre al tumor está ligada o atada, lo que ocasiona la reducción del hemangioma y la destrucción de sus células. Otro procedimiento que se usa es la embolización arterial en la que se inyecta el medicamento en la arteria para bloquearla y evitar que la sangre fluya a través de ella. No compromete el flujo sanguíneo del tejido hepático sano, ya que puede extraer sangre de los vasos circundantes.

Se puede sugerir un trasplante de hígado en casos raros donde todos los otros métodos de tratamiento han fallado. El hígado del paciente se reemplaza con el hígado sano del donante. Se requiere sobre todo en caso de hemangiomas muy grandes y hemangiomas múltiples. La radioterapia también se usa, aunque muy raramente para reducir el tamaño de los tumores.

En general, el pronóstico del hemangioma hepático es bueno en las personas a las que se les ha diagnosticado. Pueden llevar una vida larga normal y saludable sin complicaciones adicionales.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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