Hígado

Esteatosis del hígado: causas, síntomas, tratamiento, dieta, fisiopatología, epidemiología, prevención

Esteatosis de hígado o Hígado graso es una afección médica en la que se acumulan grandes cantidades de grasas en las células hepáticas. La esteatosis del hígado por lo general ocurre a aquellos que beben alcohol en exceso y aquellos que son obesos. Los estudios han indicado que más del 70% de las personas obesas sufren de esteatosis de hígado. Es normal que una persona tenga un depósito de grasa en el hígado, pero si la grasa es más del 5% -10% del peso del hígado, esta afección se conoce como esteatosis hepática. Por lo general, la esteatosis hepática o hepática grasa es una afección médica reversible y no causa ningún daño permanente.

¿Qué es la esteatosis del hígado?

La acumulación de grasa alrededor de las células del hígado se conoce como esteatosis de hígado Si se detecta y trata a tiempo, la esteatosis del hígado se puede curar fácilmente. Esta condición puede ser temporal o de larga duración, lo que puede ocasionar otros problemas. El hígado es el segundo órgano más grande en el cuerpo y es responsable de cambiar las grasas consumidas en un tipo específico que puede ser almacenado y utilizado por el cuerpo. El exceso de deposición de grasa en el hígado debido a una mayor ingesta de alcohol y algunos otros factores pueden interrumpir este proceso. La esteatosis del hígado no es una condición dolorosa y puede pasar desapercibida durante mucho tiempo.

¿Cuáles son los síntomas de la esteatosis del hígado?

Por lo general, los síntomas de la esteatosis del hígado no son visibles y, por lo tanto, en muchos casos los pacientes no se dan cuenta de que tienen la condición. Los síntomas generalmente se pueden ver después de un tiempo prolongado, pueden ser meses y en algunos casos años. Algunos de los síntomas comunes de la esteatosis del hígado pueden incluir:

  • Fiebre
  • Ictericia
  • Náuseas
  • Cansancio
  • Debilidad
  • Confusión
  • Pérdida de peso
  • Falta de juicio
  • Pérdida del apetito
  • Dolor en la parte superior del vientre
  • Problemas en la concentración.

La razón más común por la que los pacientes buscan el consejo del médico es debido a la fatiga y la molestia abdominal. La esteatosis del hígado generalmente se diagnostica cuando el médico recomienda pruebas adicionales debido a los síntomas mencionados.

Epidemiología de la esteatosis del hígado

Hay una gran diferencia observada en el estudio de la esteatosis del hígado realizado en varios países. En algunos países, la prevalencia de esteatosis hepática en la población general oscila entre 10% y 20%. En Europa, más del 20% de la población general y más del 5% de la población pediátrica padecen esteatosis hepática. El hígado graso se puede ver en más del 70% de las personas obesas, de las cuales alrededor del 30% progresa a la enfermedad hepática no alcohólica (NAFLD). En muchos países, incluido EE. UU., La esteatosis hepática es reconocida como la enfermedad hepática crónica más común. La enfermedad hepática grasa o esteatosis del hígado se observa en aproximadamente el 30% de los estadounidenses de origen europeo, el 20% de los afroamericanos y aproximadamente el 45% de los hispanoamericanos.

Causas y factores de riesgo de esteatosis de hígado

La causa más común de esteatosis de hígado es el alcohol. Sin embargo, esta condición también puede ocurrir debido a síndromes metabólicos como hipertensión, diabetes obesidad y dislipidemia. Algunas de las causas comunes de esteatosis hepática incluyen –

  • Obesidad
  • Embarazo
  • Hiperlipidemia
  • Pérdida de peso rápida
  • Herencia genética
  • Efecto secundario de ciertos medicamentos.

Se produce hígado graso cuando el cuerpo crea exceso de grasa o no puede metabolizarlo lo suficientemente rápido. Hay algunos factores subyacentes que también pueden causar esteatosis de hígado. Esto incluye la resistencia a la insulina y la tendencia a la lipólisis de la grasa periférica. Teniendo en cuenta los factores causales, es decir, la obesidad, la persona tiene una mayor probabilidad y riesgo de tener esteatosis del hígado.

Fisiopatología de la esteatosis del hígado

La esteatosis del hígado es la causa más común de evaluación de la prueba hepática . En muchas prácticas clínicas se identifica que la evaluación de la biopsia hepática es el único medio para diagnosticar la enfermedad del hígado graso. Esto se debe a que las pruebas de laboratorio y los estudios de imágenes no pueden proporcionar información completa relacionada con la lesión de las células hepáticas y la cantidad de esteatosis, etc. En las primeras etapas, las células hepáticas se llenan de gotitas de grasa que no mueven el núcleo central. En las etapas posteriores, el tamaño aumenta y empuja el núcleo a la periferia de las células. La enfermedad hepática junto con una inflamación extensa y una gran cantidad de esteatosis a menudo aumenta a formas más graves de enfermedad hepática grasa.

Diagnóstico de esteatosis hepática

Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los pacientes con esteatosis hepática son asintóticos. La mayor parte del diagnóstico ocurre cuando los pacientes se quejan de las funciones anormales del hígado o durante las pruebas realizadas para algunas afecciones médicas no relacionadas. A través del examen físico, un médico puede detectar si el hígado del paciente está inflamado o no. Los pacientes deben informar a los médicos todos los síntomas que experimentan, para que la enfermedad se diagnostique a tiempo. La prueba de sangre puede descubrir si hay niveles más altos de enzima, pero esto no confirma la presencia de enfermedad de hígado graso. Análisis posteriores como la ecografía, la tomografía computarizada y la resonancia magnética pueden ayudar a detectar la presencia de exceso de grasa en el hígado.

La biopsia hepática es el método más seguro para detectar la esteatosis del hígado. Para hacer una biopsia hepática, el médico coloca una aguja y extrae un trozo de tejido del hígado para un examen más profundo. Realizada bajo anestesia local, la biopsia hepática es una forma segura de saber si una persona tiene grasa hepática o no. La biopsia también ayuda a determinar la causa exacta de la esteatosis del hígado.

Tratamiento de la esteatosis del hígado

No existen medicamentos específicos o procedimientos quirúrgicos para tratar la esteatosis del hígado. Después de conocer la causa exacta de la enfermedad, los médicos prescriben pacientes para reducir los factores de riesgo. Algunos de los hechos de riesgo que los médicos solicitan a los pacientes son: –

  • Controlar el azúcar en la sangre
  • Reducir el exceso de peso
  • Limitar o evitar el alcohol
  • Controlar los niveles de colesterol.

Los médicos pueden sugerir Entrenamiento y cambio en la dieta para reducir peso para algunos pacientes. Reducir la ingesta diaria de calorías es una buena manera de reducir el peso y las posibilidades de padecer diversas enfermedades. La eliminación de alimentos fritos y alimentos que contienen altas cantidades de azúcar es una buena manera de reducir la grasa de la dieta.

Prevención de la esteatosis del hígado

Proteger el hígado es la forma más sencilla de prevenir la esteatosis del hígado. Los pacientes que están en alto riesgo pueden consultar al médico regularmente y seguir la rutina de ejercicio y dieta prescrita para ellos. Aquellos en riesgo deben controlar su salud regularmente para que la enfermedad del hígado graso pueda diagnosticarse temprano. Aquellos que sufren de diabetes y presión arterial alta deben tomar sus medicamentos según las indicaciones y examinar constantemente sus niveles de colesterol y azúcar. Aquellos que beben alcohol en exceso deben reducir o dejar de beber para mantener su hígado en una condición saludable. El ejercicio regular para reducir el peso y mantenerse en forma es una buena forma de prevenir la esteatosis del hígado.

Dieta para la Esteatosis del Hígado

Las frutas y verduras proporcionan una amplia gama de vitaminas, antioxidantes y minerales que aumentan el sistema inmunológico del cuerpo. Incluirlos en la comida y hacer algunos cambios en la dieta es una manera simple de reducir las posibilidades o los síntomas de la esteatosis del hígado. Los granos integrales son una gran fuente de fibra dietética, minerales y antioxidantes que ayudan a prevenir la esteatosis del hígado. Las variedades de granos enteros que se pueden comer incluyen:

  • Avena
  • Centeno
  • Bulgur
  • Cebada
  • Arroz blanco
  • Arroz moreno

Grasas no saturadas que se encuentran en las nueces, aceites vegetales y las semillas son excelentes no solo para el hígado sino también para la salud física en general. Sin embargo, se deben evitar las grasas saturadas y las grasas trans que se encuentran en los alimentos fritos y la carne roja.

La esteatosis del hígado se puede prevenir y controlar fácilmente con un cambio simple y cuidadoso en el estilo de vida y los hábitos alimenticios. Si no se administra a tiempo, puede dar lugar a diversas condiciones de salud crónicas.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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