7 etapas de la demencia y su progresión

La pérdida del funcionamiento cognitivo, es decir, el pensamiento, el razonamiento, el recuerdo y otras actividades conductuales de tal manera que afecten las actividades diarias de la persona se conoce como demencia. En muchos casos, la demencia es irreversible e incurable. El diagnóstico precoz puede controlar la progresión de la enfermedad al disminuirla. La progresión de la demencia es diferente en diferentes personas (rápida en algunas y lenta en otras), y también depende de la causa subyacente.

Los síntomas de la demencia no aparecen todos a la vez. La enfermedad progresa en siete etapas. El conocimiento sobre las etapas puede ayudar a identificar la enfermedad en una etapa temprana para que el tratamiento pueda comenzar pronto. También puede ayudar a los cuidadores y los enfermos a saber qué pueden esperar en las etapas posteriores de la demencia.

Etapa 1 de la demencia: no hay deterioro cognitivo

En la etapa 1 de la demencia, no hay memoria o deterioro cognitivo. El paciente da un resultado satisfactorio en la memoria, el lenguaje y la prueba de resolución de problemas realizada por el profesional de la salud. Básicamente es una etapa sin deterioro. Una etapa 1 a 3 se conoce generalmente como etapas pre-demencia.

Etapa 2 de la demencia: deterioro de la memoria asociado a la edad

Esta etapa de demencia muestra una disminución muy leve en la función cognitiva. Puede ser simplemente el deterioro de la memoria relacionado con la edad que presenta las funciones que se mencionan a continuación o también puede ser el signo temprano de demencia.

  • Olvidando frases cotidianas, fechas y nombres
  • Olvidando la ubicación de los objetos, o la función realizada hace tan solo unas horas
  • La demencia aún no es detectable en la etapa 2, pero la presencia de los síntomas puede aumentar la preocupación sobre la enfermedad.

Etapa 3: Disminución cognitiva leve

La tercera etapa de la demencia muestra la manifestación de problemas cognitivos claros, tales como:

  • Dificultad para encontrar la palabra o frase correcta
  • Olvidando los nombres de amigos, familiares o las personas recientemente introducidas
  • Mal desempeño en el trabajo.
  • Perder o extraviar cosas importantes
  • Dificultad para recordar información
  • Dificultad en la concentración.
  • Ansiedad en entornos sociales o laborales.

La aparición de estos síntomas no solo es perceptible para la familia, sino también para los compañeros de trabajo y los amigos. El paciente en esta etapa de demencia debe visitar a un médico para un diagnóstico adecuado.

Etapa 4: Demencia leve

En esta etapa de la demencia, el paciente comienza a retirarse socialmente y puede mostrar cambios en el estado de ánimo y la personalidad. Las personas en la 4ª etapa de la demencia podrían negar los síntomas como un mecanismo de defensa. Un proveedor de atención médica puede identificar fácilmente el deterioro cognitivo en el examen y la entrevista del paciente. La duración media de esta etapa es de aproximadamente 2 años. Los síntomas presentados por el paciente en demencia en etapa 4 son:

  • Dificultad en la resolución de problemas y gestión de las finanzas.
  • Olvidando los acontecimientos de la historia personal.
  • Desorientación
  • Dificultad para recordar acontecimientos actuales y recientes.
  • Los desafíos para viajar a lugares desconocidos, los lugares familiares parecen no tener ningún problema
  • Dificultad para organizar y expresar pensamientos.

El paciente con demencia en etapa 4 puede ocultar los síntomas para evitar el estrés y la ansiedad y, a menudo, puede evitar cualquier tarea desafiante.

Etapa 5: Demencia moderada

Esta etapa de la demencia marca el comienzo de la demencia de la etapa media. Los pacientes comienzan a olvidar las caras familiares de amigos y familiares cercanos. Los pacientes en la 5ª etapa de la demencia muestran los siguientes síntomas:

  • Desorientación de tiempo y lugar.
  • Dificultad para recordar detalles importantes, como miembros de la familia o dirección
  • Problemas para tomar decisiones
  • Olvidar información básica sobre uno mismo, como el número de teléfono o la dirección

La demencia de la etapa 5 dura en promedio hasta un año y medio. El paciente con demencia en esta etapa podrá realizar las funciones básicas diarias, como preparar comidas, bañarse y otras funciones diarias. Es posible que puedan recordar sus nombres o el nombre de su cónyuge e hijos.

Etapa 6: Demencia moderadamente severa

Las personas en la sexta etapa de la demencia requieren un asistente de tiempo completo para realizar las actividades cotidianas. No pueden recordar los eventos recientes e incluso se olvidan de los nombres de familiares y amigos cercanos. Los pacientes tienen muy poca memoria de su vida anterior y les resulta muy difícil completar las tareas. Un paciente con demencia en la sexta etapa generalmente desconoce el entorno. El cuidador y los familiares cercanos deben estar atentos a los siguientes síntomas:

  • Ansiedad, agresión y agitación.
  • Pérdida de fuerza de voluntad
  • Comportamiento delirante
  • Cambios importantes en los patrones de sueño y alimentación.

Los pacientes también pueden experimentar incontinencia en el intestino y la vejiga y tener disminución de la capacidad para hablar. La etapa 6 de la demencia dura un promedio de aproximadamente dos años y medio.

Etapa 7: Demencia severa

Esta es la última y más difícil etapa de la demencia. El paciente puede perder completamente la capacidad de responder a otras personas en la séptima etapa de la demencia. Es posible que no puedan sonreír ni tragar, y que ninguna otra persona pueda mantener conversaciones. Todas las actividades diarias pueden requerir asistencia, incluso comer, vestirse, bañarse e ir al baño. Hay una pérdida de las capacidades psicomotoras que dificultan la marcha y el paciente puede requerir asistencia para la ambulación.

La demencia es una enfermedad progresiva y la identificación temprana puede ayudar a retrasar las etapas con ayuda médica. La progresión de la demencia es diferente para cada individuo, pero los cuidadores y los miembros de la familia deben familiarizarse con todas las etapas de la demencia. El camino a través de las diferentes etapas de la demencia es un reto tanto para los pacientes como para los seres queridos, pero el conocimiento sobre el mismo puede ayudar a aliviar el estrés y la incertidumbre.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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