¿Qué es la demencia por alcohol? Causas, síntomas, estadios, tratamiento, complicaciones

Todos conocemos los efectos negativos del alcohol. También es cierto que el alcohol puede destruir el funcionamiento mental. La demencia por alcohol es un tipo de trastorno cerebral causado por una larga exposición al alcohol. Si está interesado en saber más sobre esta afección, lea la siguiente serie de artículos en los que hemos analizado las causas, síntomas, diagnósticos, tratamientos y complicaciones de la demencia por alcohol.

La demencia por alcohol es un trastorno cerebral que se observa en personas que han estado abusando del alcohol en un gran nivel durante un largo período de tiempo. Al igual que otras demencias, la demencia por alcohol es una demencia donde existe un deterioro en la cognición, donde hay un cambio en el funcionamiento del cerebro; y este cambio suele ser un cambio permanente. Este cambio en el funcionamiento del cerebro se debe al cambio en las células cerebrales reales y los cambios en las estructuras vasculares del cerebro o el flujo de sangre al cerebro realmente cambia. Esta demencia alcohólica , al igual que otras demencias, se observa principalmente en personas mayores y las personas afectadas comienzan a mostrar falta de reconocimiento y pérdida de memoria .

Hay principalmente dos etapas en la demencia por alcohol con diferentes síntomas; y estas dos etapas incluyen la encefalopatía de Wernicke y el síndrome de psicosis de Karsakoff. La encefalopatía de Wernicke cuando no se trata, progresa hacia la psicosis de Karsakoff. La encefalopatía de Wernicke y la psicosis de Karsakoff también se conocen como síndrome de psicosis de Wernicke-Karsakoff.

Es muy difícil revertir la demencia alcohólica. Cabe destacar que la demencia alcohólica es crónica y es permanente. La mejor manera en que uno puede tratar o reducir los síntomas de la demencia por alcohol es detectar la condición temprano y comenzar su tratamiento prescrito.

Causas de la demencia por alcohol:

Ya sabemos que el consumo excesivo de alcohol durante un largo período de tiempo puede causar demencia por alcohol. Una de las razones detrás de esto es la de la nutrición. El exceso de alcohol puede resultar en una pérdida nutricional. La tiamina o la vitamina B1, es una vitamina que se sufre cuando una persona consume alcohol durante mucho tiempo. El alcohol puede realmente prevenir la absorción de vitamina B1 en el cuerpo, lo que lleva a la demencia por alcohol. Nuestras células nerviosas requieren tiamina para funcionar, y una falta crónica de tiamina da como resultado el problema de la demencia.

Los síntomas de la demencia de alcohol:

Los síntomas de la demencia por alcohol dependen principalmente de la etapa del síndrome. Por lo general, hay dos etapas por las que pasa una persona con demencia alcohólica, y lo son; La encefalopatía de Wernicke y la psicosis de Karsakoff. En el caso de la encefalopatía de Wernicke, el paciente puede experimentar los siguientes síntomas:

Confusión mental:

Existe una confusión mental experimentada en la persona afectada con demencia alcohólica. La persona también puede no ser capaz de resolver problemas debido a esto y tampoco puede tomar decisiones simples.

Problemas en la toma de decisiones:

La demencia alcohólica tiene muchos síntomas, y uno de ellos es el problema de la toma de decisiones. Dado que la cognición cerebral se ve afectada aquí, el paciente puede encontrar realmente difícil tomar decisiones e incluso unir pensamientos.

Agitación y paranoia:

La agitación o un estado de ansiedad o nerviosismo se experimenta en personas con demencia alcohólica. También pueden experimentar paranoia, donde el paciente siente que las personas lo buscan y usted está realmente ansioso y temeroso de ello.

Falta de comunicación adecuada:

A la persona afectada le resulta difícil tener una comunicación adecuada con los demás. El paciente con demencia alcohólica no procesa respuestas, repite preguntas, historias y no puede encontrar la palabra correcta en el momento adecuado.

Falta de coordinación muscular o ataxia:

También hay una falta de coordinación muscular adecuada o ataxia en el caso de personas que sufren de la etapa de encefalopatía de Wernick debido a la demencia por alcohol.

Problemas de los ojos:

Los problemas oculares incluyen movimientos oculares involuntarios, pupilas desiguales y movimientos oculares alterados.

Cuando la encefalopatía de Wernick progresa hacia la psicosis de Karasakoff, los síntomas pueden ser aún más graves. Los síntomas en caso de psicosis de Korsakoff incluyen los siguientes.

Incapacidad para crear nuevos recuerdos:

Existe una pérdida de la capacidad para crear nuevos recuerdos en las personas afectadas con demencia alcohólica.

Falsos recuerdos:

También puede haber falsos recuerdos en los casos de la persona afectada. La falsa memoria es en realidad un fenómeno psicológico donde el individuo recuerda algo que en realidad no sucedió.

Pérdida de recuerdos y pérdida de reconocimiento:

La peor parte de la demencia por alcohol es el síntoma de pérdida de reconocimiento. La persona afectada no reconoce personas, cosas y lugares. Algunos pacientes pueden incluso no reconocer a los miembros de su propia familia y esto sería realmente frustrante.

También hay una pérdida de memoria a corto plazo, donde el paciente no puede recordar lo que sucedió recientemente, sin embargo, puede recordar eventos de años atrás.

Alucinaciones:

Los pacientes con demencia alcohólica pueden experimentar alucinaciones, que es una percepción en ausencia de estímulos externos, que tiene cualidades de percepción real. Los pacientes pueden escuchar voces, oler olores o sentir ganas de ver cosas que realmente no están presentes.

NOTA: Debe mencionarse que si los síntomas del síndrome de Wernicke-Korsakoff se dejan sin tratar, progresarán a coma e incluso a la muerte.

Diagnóstico de la demencia por alcohol:

Si está experimentando alguno de los síntomas anteriores y si bebe mucho tiempo, debe consultar a su médico y diagnosticarse lo antes posible. Es difícil diagnosticar la demencia por alcohol, ya que tiene síntomas similares a los de otras formas de demencia. A veces, incluso si consume mucho alcohol, es posible que su demencia no sea una demencia relacionada con el alcohol.

Su médico le recetará algunas pruebas para detectar la demencia al principio. El examen del estado mini mental de Folstein es una de esas pruebas. Es una prueba corta y puede ayudar a determinar si usted tiene demencia o no. Una vez que esté claro que tiene demencia, sus médicos buscarán otros criterios que podrían sugerir que se trata de demencia por alcohol. A continuación se presentan algunos de estos criterios.

Es posible que tenga problemas cognitivos mientras está borracho. Sin embargo, en caso de demencia por alcohol, los síntomas de deterioro cognitivo pueden existir en usted incluso después de que el alcohol abandone su organismo.

Debe haber evidencia de que las deficiencias cognitivas en el paciente están relacionadas con el abuso de alcohol por parte del paciente. La evidencia se presenta en forma de historia personal, trabajo de laboratorio y examen físico.

Examen físico y pruebas:

El examen del sistema nervioso o muscular puede revelar el daño a muchos de los sistemas nerviosos del cuerpo que han sido dañados por la demencia por alcohol; incluyendo el movimiento ocular anormal, reflejos reducidos o anormales, presión arterial baja, temperatura corporal baja, pulso rápido, debilidad muscular y atrofia muscular y problemas con la marcha y la coordinación.

Aparte de esto, una persona con demencia alcohólica también puede aparecer mal alimentada. Algunas de las pruebas que se pueden usar para verificar el nivel de nutrición de una persona afectada; incluyen la albúmina sérica, los niveles séricos de vitamina B1 y la actividad de Transketolase en los glóbulos rojos. Además, las enzimas hepáticas en personas con abuso de alcohol a largo plazo pueden ser altas.

Tratamientos de la demencia alcohólica:

Medicamentos:

Un medicamento llamado Memantina que se usa para tratar la enfermedad de Alzheimer , también es un medicamento que se usa para tratar el alcoholismo y el daño cerebral. Por lo tanto, la memantina puede ser una importante ayuda médica para las personas que sufren de demencia alcohólica. Con esto, algunos pacientes pueden recuperar parte de su memoria y funciones.

Terapia de tiamina:

La terapia con tiamina puede ser uno de los métodos de tratamiento para la demencia por alcohol. El objetivo del tratamiento en la demencia por alcohol es corregir la deficiencia de tiamina. Esto detendría la progresión de la demencia. Sin embargo, en caso de que ya exista un daño extenso en el cerebro, puede haber una pequeña esperanza de una recuperación completa. Con tal tratamiento, generalmente es necesario que el paciente permanezca en el hospital hasta que la deficiencia nutricional se corrija con las infusiones intravenosas o inyecciones de tiamina o vitamina B1. La terapia con tiamina tiende a ser más efectiva para tratar los síntomas de la encefalopatía de Wernicke en lugar de la pérdida de memoria.

Tratamiento de la demencia alcohólica con dieta:

El tratamiento de la demencia alcohólica con dieta también podría considerarse un tratamiento importante. Debe limitar su consumo de alcohol y comenzar a comer una dieta bien balanceada. Tener alimentos saludables y tomar suplementos esenciales es esencial para que el cerebro pueda recibir la nutrición una vez más y funcione para aumentar la cognición.

Dejar el alcohol:

Es muy importante para usted dejar el alcohol, si padece demencia alcohólica. Si el daño cerebral es leve en el caso de la demencia, limitar el consumo de alcohol puede ayudarlo a reparar una buena vida en recuperación. Sin embargo, aquellos que han sufrido un daño permanente en el cerebro en la demencia por alcohol, es difícil recuperarse por completo, sin embargo, su vida mejoraría enormemente una vez que dejaran el alcohol.

Debe mencionarse que los individuos que han estado abusando del alcohol desde hace mucho tiempo y que abandonan el alcohol, pueden tener que lidiar con síntomas físicos de abstinencia de alcohol que serían difíciles de resistir. Sin embargo, necesitan aprender cómo vivir una vida libre de adicción. Las personas pueden beneficiarse enormemente de la rehabilitación y otras formas de apoyo.

Complicaciones asociadas a la demencia por alcohol:

Lesiones por Caídas:

Las lesiones debidas a caídas pueden ser una complicación común en las personas con demencia alcohólica. Esto es porque puede haber problemas en el equilibrio adecuado y dificultad para caminar.

Tiempo de vida acortado:

Por lo general, las personas con demencia alcohólica tienen una vida útil más corta.

Síntomas de abstinencia de alcohol:

Síntomas de abstinencia de alcohol como irritabilidad, cambios de humor , náuseas , vómitos , agitación, ritmo cardíaco acelerado, ansiedad, nerviosismo, inquietud, dolor de cabeza , insomnio y pérdida de apetito , pueden experimentarse en pacientes que están bajo su proceso de tratamiento y están intentando limitar el consumo de alcohol consumo.

Neurodegeneración:

La demencia por alcohol causa neurodegeneración debido a mecanismos potenciales como procesos inflamatorios, estrés oxidativo y daño al ADN. Los síntomas de la neurodegeneración son síntomas como la pérdida permanente de la capacidad de pensar, la pérdida de la memoria, la ansiedad, la agitación, los cambios de humor, la agitación, el olvido y la pérdida de la inhibición.

Anormalidades relacionadas con KS:

Las anomalías relacionadas con la psicosis de Karsakoff pueden persistir incluso después del tratamiento de la demencia alcohólica. Algunas de estas anomalías incluyen la atrofia en los cuerpos mamarios, el vermis cerebeloso y el agrandamiento del tercer ventrículo.

Estigma detrás de la demencia por alcohol:

Una de las complicaciones más graves de la demencia por alcohol es, en realidad, el estigma detrás de la demencia por alcohol. Existe un estigma asociado a la adicción al alcohol y también a la salud mental. Se vuelve difícil compartir o discutir sobre el problema con otros e incluso con el médico. Sin embargo, se vuelve más fácil cuando se discute con el médico.

Conclusión:

Ahora que sabemos que el abuso crónico de alcohol por un período de tiempo más largo y una mala nutrición resultan en demencia por alcohol; Definitivamente trataría de mantenerse alejado del alcohol y también de comer una dieta balanceada. Tome alimentos ricos en tiamina o vitamina B1, como granos, lentejas, plátanos y papas, y evite la deficiencia de tiamina. Los bebedores pesados ​​deben tratar de limitar su consumo de alcohol. Se debe tener en cuenta que el límite seguro para el consumo de alcohol es solo 1 bebida por día para las mujeres y para las personas mayores de 65 años, y 2 bebidas por día para los hombres. Manténgase dentro de los límites seguros y reduciría el riesgo de desarrollar demencia alcohólica.

Aparte de esto, también busque ayuda cuando sea necesario. Hable con un miembro de la familia, un amigo o conozca a un consejero o hable con su médico acerca de su problema y busque la atención médica adecuada.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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