¿Son hereditarias las enfermedades mentales?

Muchas veces las personas tienden a preguntarse si contraerán una enfermedad mental si alguien en su familia padece una. Los científicos han estado trabajando durante muchos años para encontrar la respuesta a si las enfermedades mentales son hereditarias o no. Han estado tratando de identificar el gen o los genes que causan trastornos mentales como el autismo , el Alzheimer , el TDAH , el alcoholismo, la esquizofrenia y la depresión.y muchos otros trastornos de este tipo que se sabe que tienen un componente genético importante. La investigación ha demostrado que muchos de los trastornos mentales son en realidad hereditarios y pueden transmitirse de una generación a otra. Determinar si la enfermedad mental puede o no ser hereditaria es un factor muy importante para las familias afectadas por tales trastornos. Aquí echamos un vistazo a lo que dice la investigación sobre los trastornos mentales que son hereditarios.

Un estudio realizado por la Universidad de Wisconsin-Madison realizado en monos jóvenes ha demostrado que las enfermedades mentales, como la ansiedad, pueden ser hereditarias. Los investigadores escanearon los cerebros de monos jóvenes cuando ocurrió una situación estresante y luego los resultados de las exploraciones se compararon con las exploraciones de sus familiares y padres. Las exploraciones mostraron que cuanto más ansiosos estaban los monos bebés, se iluminaron tres áreas diferentes de sus cerebros. También se observó que estas áreas se iluminaron en el mismo patrón que los padres de estos monos bebés. El experimento mostró que estas áreas ansiosas del cerebro que se iluminaban parecían haber sido heredadas, ya que los padres también mostraban el mismo patrón que se iluminaba en sus cerebros. Este es solo uno de los estudios que han demostrado que las enfermedades mentales parecen tener un fuerte vínculo genético.

¿Por qué es importante saber si las enfermedades mentales se heredan?

Es absolutamente crucial determinar si los trastornos mentales son hereditarios por muchas razones. Para empezar, entender si los trastornos mentales tienen un vínculo genético ayuda a las personas que tienen estos trastornos a tomar decisiones informadas sobre si desean o no formar una familia mientras corren el riesgo de que se transmitan a sus hijos trastornos mentales. Estar informado sobre esto también ayudará a los padres a comprender mejor el comportamiento de sus hijos desde una etapa temprana. Por ejemplo, si su hijo muestra un comportamiento ansioso, entonces estará más consciente de que el niño podría desarrollar un trastorno mental, como depresión en una etapa posterior de la vida.

¿Qué trastornos mentales son hereditarios?

Hay muchos trastornos mentales que se sabe que tienen un vínculo genético. Sin embargo, no todos los genes asociados con trastornos mentales se han identificado a partir de hoy. Hay algunas enfermedades mentales que han demostrado ser hereditarias. Algunos de los trastornos mentales y sus vínculos genéticos se discuten a continuación.

  1. Depresión

    Un equipo de investigadores británicos ha aislado recientemente con éxito un gen que se sospecha que es el gen dominante en los miembros de la familia que tienen depresión. Se ha demostrado que el nombre del cromosoma 3p25-26 ocurre en más de 800 familias que sufren de depresión recurrente. Los investigadores creen que aproximadamente el 40% de las personas que sufren depresión pueden rastrear el trastorno hasta una base genética. El 60% restante puede atribuirse a factores ambientales y de otro tipo, como el dolor, el trauma o el estrés. Su investigación mostró que las personas cuyos padres o hermanos tienen depresión tienen casi tres veces más probabilidades de tener depresión.

  2. Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

    La investigación sobre la base genética del TOC ha estado en marcha durante mucho tiempo. En el 2000, sin embargo, los investigadores pudieron mostrar un resultado definitivo que demostró que el TOC tiene un vínculo genético. El estudio examinó a pacientes con TOC de Baltimore y Washington y pudo determinar con éxito que existe una fuerte conexión entre desarrollar OCD usted mismo y tener un miembro de la familia o más que sufra TOC. También se demostró que, en tales casos, el TOC tiende a desarrollarse en una edad temprana. Por lo tanto, se puede decir con seguridad que el TOC es un trastorno mental que es hereditario.

    Además, en 2010, otro estudio también reveló los cromosomas potenciales que probablemente sean responsables de causar el TOC. Este estudio brindó muchas esperanzas a las familias que tienen miembros que sufren de TOC; aunque todavía queda mucho tiempo antes de que se pueda establecer una cura basada en los genes. También hay otro tren de investigación que indica que el TOC también puede ser causado por factores ambientales. Por lo tanto, aún se necesita más investigación para probar si la herencia es la única responsable de causar el TOC o si los genes son solo una parte del trastorno.

  3. Esquizofrenia

    La esquizofrenia ha sido conocida por ser uno de los trastornos mentales más difíciles de diagnosticar y tratar. Con nuevas investigaciones, se cree firmemente que existe un desequilibrio químico subyacente que ocurre en el cerebro que causa el desarrollo de este trastorno mental. Los científicos creen que este desequilibrio de sustancias químicas se hereda de familiares o padres. Por ejemplo, un padre que sufre de esquizofrenia tiene más del 40% de probabilidades de transmitir este trastorno mental a su hijo. Incluso en el caso de gemelos idénticos, si un gemelo tiene esquizofrenia, las probabilidades de que el otro gemelo tenga la misma afección aumentan en aproximadamente un 50%.

    Un estudio realizado en 2014 tuvo como objetivo mostrar cuáles podrían ser las bases genéticas para la esquizofrenia. La investigación demostró que no había un gen responsable de la esquizofrenia, sino que existen muchos problemas genéticos diferentes que se cree que están causando enfermedades esquizofrénicas separadas. Por ejemplo, un estudio mostró que había ocho grupos de genes separados que estaban vinculados a cualquiera de los diferentes tipos de esquizofrenia. Otro estudio realizado en 113,000 participantes, encontró que en realidad hay 128 variantes genéticas diferentes que están relacionadas con la esquizofrenia. Este estudio fue revolucionario porque la mayoría de estas variantes genéticas nunca se habían relacionado con ningún problema cerebral antes de esto.

    Otro estudio de 2014 realizado en Harvard encontró que en los cerebros esquizofrénicos, el aislamiento y el cableado de las fibras nerviosas no funcionaban correctamente. Los investigadores del estudio creían que este mal funcionamiento de las fibras nerviosas también era una condición hereditaria.

  4. Desorden bipolar

    El trastorno bipolar es una condición mental que también se cree que es causada por un grupo de genes en lugar de un solo gen. Similar a la esquizofrenia, también se sospecha que un desequilibrio químico es la causa del trastorno bipolar, aunque también se sabe que varios factores ambientales contribuyen al trastorno bipolar. Sin embargo, las posibilidades de que la enfermedad bipolar sea hereditaria son altas. Tomemos el ejemplo de gemelos idénticos. Si tiene un gemelo que tiene trastorno bipolar, entonces sus probabilidades de tener la condición aumentan en casi un 90-95%.

Conclusión

No hay duda de que la genética es la culpable de muchas enfermedades mentales; y las enfermedades mentales son y pueden ser hereditarias. Sin embargo, aún nos quedan muchos años para desarrollar una terapia genética que pueda ayudar a tratar estos trastornos mentales de manera efectiva. Sin embargo, todavía se necesita mucha investigación para establecer firmemente la base genética de las enfermedades mentales.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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