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Neurocisticercosis: causas, síntomas, tratamiento, complicaciones, fisiopatología

La cisticercosis es la infección parasitaria común causada por la tenia Taenia solium (T.solium). Cuando infecta el cerebro y la médula espinal se llama Neurocisticercosis. El síntoma común de la Neurocisticercosis es convulsión o epilepsia. Inicialmente prevalecía solo en los países en desarrollo. Sin embargo, hoy debido a la migración mundial, la Neurocisticercosis se encuentra en la mayoría de los países desarrollados, así como en los Estados Unidos (EE. UU.).

Taenia solium, una tenia, se encuentra comúnmente en los músculos del cerdo. Cuando el cerdo crudo es ingerido por humanos, los huevos de esta tenia entran al cuerpo. Durante el proceso de digestión, estos se convierten en larvas. Una vez en el sistema gastrointestinal, pueden pasar este límite y alcanzar los músculos, los ojos y causar una afección llamada cisticercosis. Cuando los quistes infectan el cerebro dan lugar a una condición clínica llamada Neurocisticercosis, que se caracteriza por convulsiones frecuentes. Es fatal ya que causa una enfermedad importante y representa el 10% de las visitas al hospital de emergencia por convulsiones.

La neurocisticercosis es una enfermedad parasitaria olvidada y no se conoce bien. También se llama epidemia oculta. Es importante conocer la Neurocisticercosis ya que es una de las principales causas de aparición de epilepsia en adultos y su incidencia en todo el mundo va en aumento.

Síntomas de Neurocisticercosis

El síntoma principal de la Neurocisticercosis observada en 70% de los casos es Epilepsia. Los otros síntomas incluyen:

Epidemiología de la Neurocisticercosis

La neurocisticercosis es común en lugares pobres que carecen de buenos sistemas de salud pública. Se ha informado un mayor número de casos en países en desarrollo como América Latina, India, China y África. Esta infección parasitaria del cerebro está en aumento en todo el mundo, incluidos los países desarrollados como Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá. Esto se debe a la gran cantidad de inmigrantes provenientes de partes endémicas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha estimado que en todo el mundo> 2,5 millones de personas están infectadas con T.solium y hay una ocurrencia de 50 mil muertes anuales debido a la neurocisticercosis.

Pronóstico de Neurocisticercosis

Los casos leves de neurocisticercosis son tratables. La primera línea de medicamentos son los medicamentos antiepilépticos. Los quistes se tratan con medicamentos anticysticercal. La duración del tratamiento es variable y depende del caso.

El pronóstico es malo en el caso del neuroestásticocercosis de tipo racemoso. A menudo se asocia con mayores tasas de mortalidad. Además, los pacientes que presentan complicaciones también pueden no responder muy bien al tratamiento.

Causas y factores de riesgo de la neurocisticercosis

Uno puede contraer neurocisticercosis de las siguientes maneras:

  • La persona presenta infección por tenia debido a la ingestión de carne de cerdo cruda que alberga huevos de tenia.
  • Infectarse de una persona que se queda en el vecindario.
  • Se mantiene un cocinero infectado para cocinar y la infección se propaga.

Fisiopatología de la Neurocisticercosis

Solitaria, Taenia solium se encuentra comúnmente en los músculos de un cerdo. Puede infectar a una persona a través de dos maneras:

  • Por la ingestión de carne de cerdo que no está bien cocida
  • Por la ingestión de alimentos y agua contaminados con heces de cerdo o heces de una persona transportista.

Los quistes o huevos de este gusano entran en nuestro cuerpo. Estos contienen las larvas no desarrolladas en ellos. Cuando entran en nuestro cuerpo, durante la digestión en el estómago, las condiciones ácidas eliminan el recubrimiento del quiste y se liberan larvas (cisticercos) que llegan al intestino delgado. Debido a las condiciones favorables, estas larvas crecen en tamaño uniéndose a las paredes intestinales. Las larvas, entonces, cruzan las paredes intestinales, entran al torrente sanguíneo y alcanzan los músculos, los ojos y el cerebro.

Una vez dentro del cerebro, las larvas permanecen aquí durante varios años como quistes viables. Usualmente infectan la corteza cerebral seguida por el cerebelo. La participación de la glándula pituitaria es rara. Los quistes pueden combinarse para formar un patrón arborescente que se conoce como neurocisticercosis racemosa.

Complicaciones de Neurocisticercosis

En los casos de Neurocisticercosis no tratados o diagnosticados tardíamente, se observan las siguientes complicaciones:

  • Hidrocefalia
  • Grandes quistes
  • Múltiples lesiones en el cerebro junto con edema
  • Meningitis crónica
  • Vasculitis
  • Las complicaciones también incluyen parálisis, ceguera parcial, pérdida de la capacidad de hablar y algunas entran en coma.

La mayoría de estas complicaciones de la Neurocisticercosis no responden muy bien al tratamiento y pueden llevar a un mal pronóstico.

Diagnóstico de Neurocisticercosis

El doctor realizará las dos pruebas del cerebro

  • Escaneo de imágenes por resonancia magnética ( IRM ) para diagnosticar la neurocisticercosis: La imagen de resonancia magnética del cerebro muestra bobs blanquecinos en la imagen del cerebro que indican los quistes de tenias.
  • Tomografía Computarizada (TC): la tomografía computarizada se usa para la detección de calcificaciones.

Cuando solo los resultados de la resonancia magnética y la tomografía computarizada no son suficientes, se requieren pruebas adicionales como:

  • Se realiza ELISA de líquido cefalorraquídeo (LCR)
  • Se realizan análisis de líquido cefalorraquídeo o LCR para el número de células mononucleares y eosinófilos, niveles de glucosa, niveles de proteína y niveles de anticuerpos IgG.
  • Examen de heces
  • La biopsia cerebral se realiza en casos extremos.

Tratamiento de Neurocisticercosis

El tratamiento de la neurocisticercosis depende de la etapa de la vida del quiste y sus complicaciones. Va de la siguiente manera:

  • Si el parásito está muerto, entonces el tratamiento para la neurocisticercosis se dirige contra los síntomas.
    • Los anticonvulsivos se usan para tratar las convulsiones y la duración de este tratamiento varía.
  • Si el parásito está vivo y activo, entonces,
    • Los inmunosupresores se administran seguidos por fármacos anticysticercal o drogas anticistocisas como praziquantel y albendazol.
    • El tratamiento farmacológico antiparasitario con albendazol es útil en el tipo de cisticercosis racemosa.
    • De manera similar para los quistes subaracnoideos gigantes, se requiere tratamiento farmacológico anticoestérico múltiple.
    • Si el paciente tiene encefalitis, se administran esteroides antes del uso de medicamentos anticiclicos.
  • El tratamiento quirúrgico para Neurocysticercosis se administra cuando:
    • La hidrocefalia está presente debido a los quistes ventriculares. La acumulación de fluido en exceso ejerce presión y requiere derivación para su extracción.
    • Múltiples quistes en forma racemosa presentes en el espacio subaracnoideo
    • La obstrucción se nota debido a la aracnoiditis.

Dado que la neurocisticercosis es una enfermedad compleja, por lo tanto, no existe un patrón de tratamiento único para todos los pacientes. En general, el estado del paciente, el número y la ubicación de los parásitos determinan el tipo de tratamiento que se administrará.

Prevención de la Neurocisticercosis

La neurocisticercosis es una enfermedad prevenible. Estos pasos a seguir para prevenirlo son:

  • Uno tiene que mantener una buena higiene tanto en la casa como en el entorno vecino.
  • Se debe mantener una higiene personal (siempre lavarse bien las manos después de defecar y orinar).
  • La carne de cerdo debe estar bien cocida.
  • Los cerdos deben recibir medicamentos antiparasitarios y vacunarse contra T.solium. Debe notarse que estas vacunas no son para humanos.

Conclusión

La neurocisticercosis humana es una enfermedad compleja. Las convulsiones epilépticas son la forma adquirida del inicio adulto tardío. La forma leve de neurocisticercosis es tratable; sin embargo, los complicados pueden ser difíciles de tratar y a menudo tienen un mal pronóstico. El diagnóstico apropiado con tomografía computarizada es necesario. Sin embargo, esta instalación debe implementarse también en las zonas rurales, lo que aún falta. El tratamiento de la neurocisticercosis es largo y costoso; por lo tanto, es bueno adoptar medidas preventivas. En general, los esfuerzos combinados de sectores como la salud, las ciencias veterinarias y la educación de las personas pueden ayudar a controlar las infecciones por T.solium.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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