¿Qué causa el asma de aparición en adultos y cómo se trata?

Es común que los niños desarrollen asma; sin embargo, se convierte en un problema grave si se produce tarde en la edad adulta. La condición se denomina asma de inicio adulto. Existen numerosos factores que desempeñan un papel en las personas que desarrollan asma de aparición en adultos. Los estudios sugieren que el asma de aparición en adultos se observa predominantemente en mujeres mayores de 20 años. El sobrepeso u obesidad también aumenta el riesgo de que el individuo desarrolle asma de aparición en adultos. También es una recurrencia común en las personas que han tenido asma en su infancia y han recibido tratamiento para ella [1] .

El asma de inicio en la edad adulta se ha convertido en un motivo de preocupación para muchos médicos, ya que cada vez más personas están conscientes de su estado físico y de salud general y desean tomar medidas para prevenir enfermedades como el asma de aparición en adultos mucho antes de que se establezca en personas con factores de riesgo. Si el riesgo de asma adulto se incrementa con la edad es algo que todavía se está investigando y hay muchos casos en los que esta condición no se diagnostica en la población anciana [1].

Los estudios también sugieren que existe una marcada diferencia entre el asma en la infancia y el asma de inicio en la edad adulta. Los síntomas del asma de aparición en adultos son mucho más graves que los que se observan en niños asmáticos. También hay una rápida disminución de la función pulmonar debido al asma en adultos que en niños [2] .

Una vez que haya una comprensión clara del mecanismo involucrado con el asma de inicio en la edad adulta, puede ayudar a controlar mejor esta condición. También puede ayudar a idear nuevas estrategias y enfoques para tratar esta condición [2] .

La extensa investigación en esta área ha logrado un progreso significativo a lo largo de los años con la identificación de factores de riesgo y nuevas terapias con una respuesta positiva de pacientes con asma de aparición adulta. Algunos de los factores causales que conducen al desarrollo del asma de aparición en adultos son los que se describen a continuación en el artículo [2].

¿Qué causa el asma de aparición en adultos y cómo tratarla?

No hay una razón clara para explicar por qué se desarrolla el asma en los adultos. Sin embargo, si una persona está expuesta a ciertos químicos o sustancias irritantes, especialmente en el trabajo por períodos prolongados, puede causar asma en el adulto. De hecho, según la American Lung Association, al menos 1 de cada 5 casos de asma de aparición en adultos se debe a la exposición en el lugar de trabajo a químicos y otros alérgenos [3].

Esto se ve más en personas entre el rango de edad de 40 y años. También se cree que las alergias son una causa común para el asma de aparición en adultos. Los estudios sugieren que alrededor del 25-30% de los casos de asma de aparición en adultos son causados ​​por alergias [3] .

Los alérgenos más comunes responsables del asma de aparición en adultos incluyen el humo del cigarrillo, el polvo, el polen y los mohos. También hay ciertos medicamentos que pueden desencadenar el asma de aparición en adultos. Los factores relacionados con el estilo de vida, como fumar, juegan un papel importante en el desarrollo del asma de aparición en adultos [3] .

¿Qué se puede hacer con respecto al asma de aparición en adultos?

Se adopta una estrategia de tratamiento cuidadosamente planeada cuando se trata el tratamiento del asma de aparición en adultos. El tratamiento incluye:

Broncodilatadores. Esta es la estrategia más común utilizada para tratar el asma en adultos. Los broncodilatadores funcionan relajando las vías respiratorias y facilitando la respiración durante un ataque de asma. Estos medicamentos pueden ser de acción rápida y de acción prolongada. Ambos son igualmente efectivos para tratar los ataques de asma [3] .

Los broncodilatadores de acción rápida vienen en forma de inhaladores o nebulizadores y son extremadamente efectivos para tratar los ataques repentinos de asma al facilitar la respiración. Los broncodilatadores de acción prolongada también funcionan de la misma manera que los de acción rápida, pero su efecto dura más tiempo. Además, los broncodilatadores de larga duración previenen los síntomas en lugar de tratarlos [3] .

Corticosteroides. Esta es otra manera efectiva de tratar el asma de aparición en adultos. Los corticosteroides disminuyen la inflamación en las vías respiratorias causada por el asma y mejoran la respiración durante un ataque. Los corticosteroides también se pueden usar en forma de inhaladores. Sin embargo, no tratan los síntomas, sino que disminuyen la frecuencia y la gravedad de los mismos [3].

Los esteroides orales también se administran en ocasiones para tratar el asma de aparición en adultos, pero tienden a aumentar los niveles de azúcar y, por lo tanto, no son ideales para los diabéticos. Además, los esteroides orales también empeoran las condiciones como la osteoporosis, que es común en la población anciana [3] .

Cambios en el estilo de vida. Dejar de fumar es la mejor manera de tratar el asma de aparición en adultos en los fumadores. Un estudio realizado en 2014 realizó una investigación en 100 fumadores adultos que fueron diagnosticados recientemente con asma. Después de completar el estudio, se notó que una vez que dejaron de fumar, la gravedad de los ataques de asma mejoró dramáticamente en alrededor del 40%. Por otro lado, las personas que no dejaron de fumar tenían síntomas de empeoramiento [3].

¿Cómo manejar el asma de aparición en adultos en forma diaria?

La mejor manera de controlar el asma de inicio en la vida diaria es tomando los medicamentos recetados por el médico con diligencia. También es importante identificar los síntomas temprano y tomar las precauciones necesarias. Si los síntomas se reconocen temprano, será más fácil mantenerlos bajo control y prevenir cualquier complicación [3] .

También es importante para las personas con asma de inicio adulto que trabajan en fábricas de productos químicos o en lugares donde están expuestas a los alérgenos para que tomen las precauciones necesarias para evitar ataques repentinos. Mantener un registro de los síntomas diarios también es bastante eficaz para identificar los desencadenantes y ayudar a controlar los síntomas del asma de aparición en adultos [3].

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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