Qué es la encefalitis de California: causas, síntomas, tratamiento, pronóstico, fisiopatología, prevención

¿Qué es la encefalitis de California?

California La encefalitis es un tipo de encefalitis (inflamación cerebral) que es causada por un arbovirus perteneciente a la familia Bunyaviridae. Este virus ingresa al cuerpo humano a través de la picadura del mosquito llamado Aedes triseriatus. La encefalitis de California se descubrió por primera vez en el condado de Kern, California, de ahí su nombre. Esta condición afecta casi exclusivamente a los niños. La encefalitis de California es más prevalente en las áreas del medio oeste de América. Los síntomas iniciales de la Encefalitis de California consisten en dolor de cabeza fiebre, vómitos y dolor en el abdomen. A medida que el virus llega al cerebro, el paciente experimenta síntomas como rigidez en el cuello y disminución de la conciencia. El paciente también puede tener convulsiones y caer en un coma . No existe un medicamento antiviral específico para la encefalitis de California y el tratamiento consiste principalmente en tratamiento de apoyo para controlar los síntomas.

Causa de la encefalitis de California

La causa de la encefalitis de California es el arbovirus, que son un grupo de virus transmitidos por artrópodos que también pueden causar infección general y fiebre hemorrágica en seres humanos. El virus se transmite a los seres humanos a través de la picadura de un mosquito, que se conoce científicamente como Aedes triseriatus y comúnmente conocido como mosquito del este.

Características de la encefalitis de California

Edad: Encefalitis de California es principalmente una enfermedad infantil y comúnmente afecta a niños que tienen entre 6 meses y 16 años. A medida que el niño crece y la edad aumenta, las posibilidades de contraer esta enfermedad se reducen. Los niños de entre 4 y 10 años se ven más afectados por esta enfermedad.

Sexo: Los hombres tienen un mayor riesgo de desarrollar encefalitis de California que las mujeres, ya que los hombres pasarán más tiempo al aire libre que las mujeres.

Temporada: La mayoría de los casos de encefalitis de California se observan desde finales del verano hasta principios del otoño.

Ubicación geográfica: La encefalitis de California se observa con frecuencia en los estados del medio oeste de América.

Fisiopatología de la encefalitis de California

Cuando el mosquito Aedes triseriatus pica a un ser humano, el virus ingresa al cuerpo donde se replica en el lugar de la picadura y se disemina lentamente a diferentes áreas del cuerpo, especialmente el bazo, el hígado y los ganglios linfáticos. En esta etapa, el paciente comienza a experimentar síntomas inespecíficos de encefalitis de California, como fiebre y dolor de cabeza. A medida que el virus se sigue multiplicando, aumenta la carga viral. El virus también comienza a propagarse a otras áreas del cuerpo y finalmente ingresa al sistema nervioso central a través del plexo coroideo o células endoteliales capilares cerebrales, donde se multiplica y produce síntomas como letargo, rigidez en el cuello y convulsiones junto con otros signos neurológicos, que finalmente resulta en encefalitis donde hay inflamación aguda del cerebro debido a la infección viral junto con daño a las células nerviosas que afecta las señales transmitidas por el cerebro al cuerpo.

Señales y Síntomas de la Encefalitis de California

Algunas de las Los síntomas comunes de la encefalitis de California incluyen fiebre, letargo, anomalías motoras focales, hallazgos neurológicos focales y parálisis. La encefalitis de California tiene un período de incubación de alrededor de 3-7 días. Hay una etapa en la que el paciente experimenta síntomas tempranos aproximadamente 1-4 días antes del inicio de la encefalitis. El paciente con encefalitis de California experimenta síntomas, como escalofríos, fiebre, náuseas, dolor de cabeza, vómitos y dolor abdominal . Luego, cuando el virus llega al sistema nervioso central, el paciente presenta síntomas, como rigidez en el cuello, somnolencia, desorientación y otros signos y síntomas neurológicos.

Aproximadamente la mitad de los pacientes con encefalitis de California tienen síntomas de convulsiones. Otros signos neurológicos focales, como reflejos anormales e irregulares ocurren en alrededor del 20% de los niños. Aproximadamente el 10% de los pacientes cae en coma. La duración de la encefalitis de California dura alrededor de 10 a 14 días y rara vez excede este período de tiempo. Alrededor del 20% de los pacientes también experimentan ataques recurrentes no provocados, especialmente aquellos pacientes que han tenido convulsiones durante la fase aguda de la encefalitis de California. La encefalitis de California generalmente no afecta a los adultos. La mayoría de los adultos estarán asintomáticos, lo que indica que el paciente es portador de la infección, pero no tiene síntomas o solo tiene fiebre leve.

Diagnóstico de encefalitis de California

Hay diferentes tipos de investigaciones, que ayudan a diagnosticar la encefalitis de California

Prueba del líquido cefalorraquídeo (LCR): En la mayoría de los pacientes, el agente causal se puede aislar del líquido cefalorraquídeo. Otros cambios en el líquido cefalorraquídeo también pueden ayudar a detectar la encefalitis de California. Algunos de los cambios observados en el LCR en esta enfermedad incluyen: ligero aumento en el contenido de proteína, aumento en el recuento de leucocitos con aumento primario en los monocitos o linfocitos. La presión intracraneal también aumenta ligeramente en pacientes con encefalitis de California.

Análisis de sangre: No se observan cambios significativos en el análisis de sangre. Hay un ligero aumento en el recuento de glóbulos blancos y los otros parámetros a menudo son normales.

Títulos de anticuerpos: Hay varios títulos de anticuerpos que ayudan con el diagnóstico de la encefalitis de California. El Ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) puede ayudar a detectar anticuerpos IgM contra los antígenos virales.

Investigaciones histológicas: Se pueden llevar a cabo exámenes histológicos donde se puede observar infiltración perivascular con células plasmáticas y linfocitos en la muestra de biopsia bajo luz microscopio. También se pueden ver áreas de necrosis y degeneración de las células nerviosas.

Las pruebas por imágenes como la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética nuclear (MRI) comúnmente no ayudan en el diagnóstico de la encefalitis de California y cambios significativos no se observan en los estudios de imágenes, excepto en casos extremadamente severos donde se puede visualizar una mejoría inespecífica en la tomografía computarizada.

Tratamiento de la encefalitis de California

Hasta el momento, no existe un tratamiento específico para la encefalitis de California y se los síntomas y comprende principalmente de un tratamiento de apoyo. El reposo en cama es importante para el paciente para impulsar el proceso de recuperación de la encefalitis de California. Se puede administrar manitol al paciente para reducir el aumento de la presión intracraneal. El paracetamol ayuda a aliviar la fiebre y el dolor de cabeza asociados con la encefalitis de California. Los esteroides ayudan a reducir la inflamación y la hinchazón en el cerebro. Los medicamentos anticonvulsivos, que comprenden diazepam y fenitoína, se administran a pacientes que padecen convulsiones. Los sedantes se prescriben si el paciente con encefalitis de California está irritable e inquieto.

Si el paciente está muy enfermo, también se administra tratamiento de apoyo que incluye ventilación mecánica. Si la función cerebral del paciente se ve gravemente afectada, entonces se requieren intervenciones, como terapia del habla y fisioterapia después de que la encefalitis de California haya disminuido.

Prevención de la encefalitis de California

Para prevenir la encefalitis de California, el control de mosquitos debe hacerse mediante el uso de mosquiteros, aerosoles insecticidas y espirales antimosquitos. El uso de aerosoles repelentes de mosquitos también ayuda a prevenir las picaduras de mosquitos y la encefalitis de California.

Pronóstico de la encefalitis de California

El pronóstico de la encefalitis de California a menudo es bueno. La tasa de mortalidad en pacientes con encefalitis de California es muy baja, alrededor del 1%. Sin embargo, el pronóstico no es tan bueno en niños más pequeños. Se ha observado una recuperación completa en la mayoría de los pacientes que sufren de encefalitis de California. Algunos pacientes pueden tener convulsiones epilépticas o trastornos del habla.

 

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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