¿Qué es la leucemia linfocítica crónica y cómo se trata?

¿Qué es la leucemia linfocítica crónica?

La leucemia linfocítica crónica es el cáncer que afecta principalmente a un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos. En términos generales, la leucemia linfocítica crónica es el cáncer de la sangre y la médula ósea, el tejido esponjoso dentro de los huesos humanos responsables de producir células sanguíneas. Es importante conocer las causas, los síntomas y el tratamiento de la leucemia linfocítica crónica.

La leucemia linfocítica crónica es uno de los muchos tipos diferentes de leucemia y se caracteriza básicamente por un aumento constante en el número de glóbulos blancos llamados linfocitos en sangre y médula ósea. Los glóbulos blancos juegan un papel crucial en la lucha contra las bacterias y salvaguardar el cuerpo de todas las infecciones posibles. Hay varias causas de leucemia linfocítica crónica. La condición de la leucemia linfocítica crónica en realidad aumenta con el crecimiento de la edad, de los cuales el 90% de los casos ocurren en pacientes mayores de 50 años. En muchos casos, los tratamientos no son necesarios. Pero si los pacientes buscan tratamiento médico en el momento adecuado, puede retrasar la enfermedad y aliviar los síntomas de la leucemia linfocítica crónica.

Causas de la leucemia linfocítica crónica

En la mayoría de los casos, es difícil detectar las causas de la leucemia linfocítica crónica. Según los profesionales médicos, la causa de la leucemia linfocítica crónica es un cambio genético en el ADN de las células productoras de sangre. Debido a esta mutación, las células sanguíneas comienzan a producir una cantidad anormal de linfocitos ineficaces.

Estos linfocitos anormales siguen madurando y multiplicándose, cuando los linfocitos naturales mueren. Los linfocitos ineficaces también se acumulan dentro de la sangre y en ciertos órganos donde comienzan a crear complicaciones. Estos linfocitos ineficaces son la causa principal de la leucemia linfocítica crónica, ya que también destruyen las células sanas de la médula ósea y pueden impedir la producción natural de células sanguíneas en el cuerpo. Médicos e investigadores de todo el mundo todavía están trabajando en ello para conocer y determinar las causas exactas de la leucemia linfocítica crónica.

Los estudios han concluido ciertos factores de riesgo de la leucemia linfocítica crónica, que incluyen

  • Tener un hermano, niño o padre con leucemia linfocítica crónica
  • Ser mayor o mediana edad
  • Tener parientes y sobrinos de origen europeo oriental
  • Personas que estuvieron expuestas al agente naranja, que es un herbicida que se usó en la guerra de Vietnam.

Señales y los síntomas de la leucemia linfocítica crónica

Los signos y síntomas de la leucemia linfocítica crónica generalmente se desarrollan gradualmente, durante un período. En la etapa temprana de esta enfermedad cancerosa, los pacientes pueden nunca experimentar ningún síntoma. La condición solo se puede diagnosticar cuando se observa cualquier anormalidad en el conteo sanguíneo a través de exámenes y exámenes médicos de rutina o cuando el paciente está siendo tratado por alguna enfermedad no relacionada. El recuento elevado de glóbulos blancos es el síntoma inicial de la leucemia linfocítica crónica, que puede llevar a realizar más pruebas para confirmar la afección.

Sin embargo, algunos pueden experimentar cierta incomodidad y algunos de los primeros síntomas de la leucemia linfocítica crónica incluyen:

  • Fatiga, principalmente debido a anemia
  • Hinchazón indolora en el cuello, áreas de la ingle y axilas
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Enfermedad infecciosa frecuente
  • Fiebre y sudores nocturnos
  • Moretones y sangrado anormales
  • Peso pérdida y pérdida del apetito
  • Dolor óseo
  • Presión debajo de las costillas izquierdas debido a la ampliación del bazo

Algunos pacientes con leucemia linfocítica crónica también pueden desarrollar otras complicaciones de salud como la anemia hemolítica autoinmune, la trombocitopenia inmune y las infecciones. Es probable que estos pacientes desarrollen cánceres en comparación con otros debido a los cambios ocurridos en su sistema inmunitario.

¿Cómo se trata la leucemia linfocítica crónica?

El tratamiento para la leucemia linfocítica crónica depende principalmente de diferentes factores, incluidos el estadio de la leucemia linfocítica crónica y el estado general de salud. El tratamiento también se basa en los signos y síntomas de la leucemia linfocítica crónica y sus propias preferencias. En algunos casos, es posible que no se requiera tratamiento, especialmente en la etapa inicial de la enfermedad.

Los pacientes con etapa inicial de leucemia linfocítica crónica por lo general no reciben ningún tratamiento médico, pero los ensayos clínicos se evalúan regularmente para determinar si el tratamiento temprano sería útil para los pacientes. Según los estudios, los pacientes que buscan un tratamiento temprano para la leucemia linfocítica crónica pueden recuperarse más rápido y retrasar la afección y aliviar los síntomas. En lugar de poner su salud en riesgo de posibles efectos secundarios de los tratamientos, su médico evalúa la afección con regularidad y reserva el tratamiento para el momento en que la enfermedad progrese.

Cuando el médico observa que la leucemia linfocítica crónica está progresando a avanzado o intermedio etapa, por lo general comienzan las opciones de tratamiento de acuerdo con la etapa progresiva.

Algunas de las opciones de tratamiento para la leucemia linfocítica crónica en las etapas intermedia y avanzada incluyen

Tratamiento de la leucemia linfocítica crónica con quimioterapia

Es un tratamiento farmacológico para la leucemia linfocítica crónica que mata las células cancerosas en el cuerpo. Este tratamiento se administra a través de venas y también se puede tomar en forma oral. Según la etapa y la condición, el médico puede prescribir un tratamiento de quimioterapia individual o puede recibir una combinación de medicamentos.

Tratamiento farmacológico dirigido para la leucemia linfocítica crónica

Los medicamentos dirigidos se prescriben para aprovechar ciertas vulnerabilidades de las células cancerosas. Algunos de los medicamentos dirigidos prescritos a los pacientes con leucemia linfocítica crónica incluyen Rituximab, Obinutuzumab, Ofatumumab, Ibrutinib, Idelalisib, Lenalidomida y Alemtuzumab.

Algunas de las otras terapias dirigidas que se están estudiando en ensayos clínicos incluyen:

Trasplante de células madre de médula ósea

Esta opción utiliza fuertes medicamentos de quimioterapia que matan las células madre en la médula ósea que son responsables de producir linfocitos anormales e ineficaces. De nuevo, la médula ósea sana y adulta del donante se inyecta en la sangre del paciente y viaja a la médula ósea y comienza a producir células sanguíneas sanas. El mini trasplante de células madre de médula ósea es similar al del trasplante estándar de células madre, pero utiliza dosis mínimas de medicamentos de quimioterapia. El trasplante de células madre de la médula ósea es la última opción de tratamiento para la leucemia linfocítica crónica cuando todas las otras opciones han fallado.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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