¿Qué tan efectivo es el Tamiflu contra la gripe?

En todo el mundo, la temporada de la gripe 2018 está siendo considerada como una de las peores jamás vistas. De hecho, solo en los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) por primera vez en 13 años de monitoreo de la propagación de la gripe en todo el país, ha anunciado que cada parte de los Estados Unidos está mostrando una actividad generalizada de gripe . En total, 46 estados muestran signos de brote de gripe generalizado.

Oseltamivir, conocido comúnmente como Tamiflu, es uno de los medicamentos más utilizados para el tratamiento de los síntomas de la gripe. Se sabe que Tamiflu proporciona alivio contra los síntomas como tos, congestión nasal , fiebre o escalofríos, dolor de cuerpo, dolor de garganta y cansancio que generalmente acompaña a la gripe. También se sabe que hace que la gripe sea menos grave y que reduce el período de recuperación en uno o dos días. Los médicos creen que Tamiflu también se puede usar para prevenir la gripe en un evento en el que esté expuesto a alguien que ya tenga gripe o en caso de un brote de gripe, como el que está ocurriendo este año. Entonces, ¿por qué la temporada de gripe de este año está causando tantas muertes?

Todo el mundo sabe que es mejor vacunarse contra la gripe todos los años para evitar la gripe, o al menos disminuirá la gravedad de los síntomas. Mientras que los medicamentos antivirales también ayudan a aliviar los síntomas, los médicos e investigadores están apuntando hacia el desarrollo de vacunas que puedan prevenir que las personas contraigan la gripe en primer lugar.

Los expertos aceptan por unanimidad que la temporada de gripe de 2018 probablemente se convierta en una de las peores de la historia. En los Estados Unidos, el CDC ha publicado datos que confirman que 46 estados están sufriendo un brote generalizado de gripe. Texas y Arizona son particularmente los más afectados, y los médicos están alentando a todos a vacunarse contra la gripe para mantenerse seguros.

¿Por qué entonces, cuando llega la temporada de la gripe todos los años, el brote de este año se considera el peor de la historia?

Esto se debe a que la cepa del virus de la gripe responsable de este brote es de un tipo grave. Conocida como la cepa H3N2, es una cepa dominante y es una versión particularmente mala del virus de la influenza. Lo peor es que la cepa H3N2 permanece relativamente resistente a las vacunas y medicamentos actuales contra la gripe. La cepa viral es aún más dañina para los ancianos y los niños pequeños.

La amenaza de H3N2

La cepa H3N2 del virus de la gripe se detectó por primera vez en 2011 y, desde entonces, ha desempeñado un papel en todas las temporadas de gripe, aunque no en gran medida como prevalece este año. Muchos expertos ya habían predicho que el H3N2 probablemente afecte el hemisferio norte durante esta temporada de gripe.

Anteriormente, en la temporada de gripe en Australia, el virus jugó un papel importante y causó estragos. De hecho, las estadísticas muestran que la vacuna contra la gripe que se usó para tratar a las personas en el hemisferio sur durante la temporada de gripe solo tuvo una tasa de eficiencia del 10% durante la temporada.

El hecho es que los virus de la gripe mutan cada año y podemos presenciar varias cepas del virus durante la misma temporada de gripe. Por ejemplo, la cepa H1N1 fue la responsable de causar la pandemia de gripe de 1918. También causó el brote de gripe porcina de 2009. De manera similar, se sabe históricamente que el H3N2 es una cepa particularmente “desagradable” y generalmente también está asociado con varias complicaciones. La neumonía , la necesidad de ser hospitalizado y las muertes son algunas de las complicaciones comunes del H3N2.

El virus también está teniendo un impacto mucho más grave en los ancianos, ya que es más probable que tengan todas las complicaciones mencionadas anteriormente asociadas con el H3N2.

Además, debido a que las personas han estado menos expuestas a esta cepa, el H3N2 ha sido particularmente generalizado durante esta temporada. Lo que generalmente ocurre es que cuando la misma cepa de la gripe ataca, una y otra vez, las personas y las comunidades desarrollan su inmunidad contra ella, por lo que las complicaciones también disminuyen.

Si bien la vacuna contra la gripe de este año continúa apuntando al H3N2, en realidad no son óptimas contra esta cepa del virus, especialmente en los ancianos. Por lo tanto, todos estos factores se han unido este año para que sea una temporada de gripe severa.

El H3N2 se conoce como una cepa A del virus de la influenza, lo que significa que es una cepa que se sabe que en conjunto causa brotes graves de gripe. Por otro lado, no se sabe que las cepas B del virus causen epidemias, aunque sí causan el ciclo completo de la influenza.

Dado que el H3N2 es una cepa relativa que afecta a la población, es más probable que cause una epidemia de gripe. Si bien todos tenemos alguna forma de inmunidad contra el virus de la influenza, si surge una nueva cepa, esta inmunidad previa no nos servirá de protección.

Mientras los expertos se enfrentan a la severa temporada de gripe de este año, ya están trabajando para tratar de mejorar la vacuna contra la gripe. A partir de ahora, las vacunas contra la gripe generalmente se adaptan a la cepa dominante que circula en esa temporada, pero debido a la nueva cepa del virus, se dice que las vacunas de este año solo tienen un diez por ciento de eficacia contra el H3N2.

¿Qué tan efectivo es el Tamiflu contra la gripe?

Comúnmente conocido como Tamiflu, el nombre genérico del medicamento es en realidad Oseltamivir. Este medicamento se usa comúnmente para el tratamiento de los síntomas de la gripe, como dolor de garganta, tos, resfriado, congestión nasal, fiebre y escalofríos, debilidad y fatiga, etc. Tiempo por uno o dos días. Tamiflu es conocido en todo el mundo como un excelente medicamento para prevenir la gripe, especialmente si ha estado expuesto a alguien que tiene gripe o durante un brote de gripe, como el que está en curso este año. Se sabe que Tamiflu funciona al prevenir que el virus de la gripe siga creciendo. Se debe tener en cuenta que Tamiflu no se recomienda como sustituto de la vacuna anual contra la gripe.

Tamiflu se describe mejor como un antiviral utilizado para tratar los síntomas de la gripe. En las personas mayores de un año, se sabe que Tamiflu también reduce las posibilidades de contraer la gripe. Sin embargo, Tamiflu no detiene ni actúa en las infecciones bacterianas que a menudo acompañan a la gripe.

Se está observando que para las personas diagnosticadas con gripe, los médicos recetan antivirales, como Tamiflu.

Los antivirales combaten el virus de la gripe directamente, pero como se mencionó anteriormente, no combaten las infecciones bacterianas. Estos antivirales se pueden administrar en forma de tabletas, en forma líquida o incluso como inyecciones intravenosas. Los antivirales no son una cura para la gripe, pero solo sirven para hacer que los síntomas sean menos graves. Sin embargo, debido a que la gripe de este año está causando tantas complicaciones, los pacientes tampoco están obteniendo mucho alivio al usar Tamiflu. Los resultados de Tamiflu este año también se ven obstaculizados ya que la cepa H3N2 es relativamente nueva.

La vacunación sigue siendo muy importante

Sin embargo, todas estas noticias acerca de que la vacuna contra la gripe no es completamente efectiva contra la cepa de la gripe de este año no deben desalentarlo de recibir la vacuna contra la gripe. De hecho, vacunarse contra la gripe es ahora más importante que antes. Nunca es demasiado tarde para vacunarse y también puede hacerlo en medio de la temporada de gripe. Si bien los datos pueden mostrar que la vacuna contra la gripe no es demasiado efectiva contra la cepa H3N2, sigue siendo la mejor opción. Sigue siendo la mejor vacuna contra la gripe que existe.

Entonces, incluso si la vacuna actual no ofrece una protección completa, hará que la gravedad de la gripe disminuya. Por lo tanto, será menos probable que sufra las complicaciones del H3N2, como neumonía, hospitalización, etc.

Además, tenga en cuenta que no todas las cepas del virus de la gripe que circulan serán H3N2. Es muy posible que haya algunas de las cepas más antiguas también en el aire y la vacuna será su mejor opción para protegerse contra esas cepas. De hecho, hay informes de que también existe una cepa B del virus de la gripe.

Tampoco se le contagiará el virus a su familia y seres queridos si se vacuna.

Conclusión

Por lo tanto, si siente que contrae la gripe, consulte a un médico dentro de las 48 horas posteriores al desarrollo de los síntomas de la gripe, como secreción nasal, fiebre, escalofríos, dolor de garganta, tos, dolor corporal, fatiga y dolor de cabeza. Su médico será la mejor fuente para recomendar si puede o no tomar antivirales como Tamiflu para acortar el curso de la gripe y también para reducir la gravedad de sus síntomas.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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