Reconocer los signos de enfermedad mental en los niños

Los padres rara vez están preparados para reconocer y aceptar los signos de problemas de salud mental en sus hijos. El hecho es que al igual que los adultos, muchos niños, incluidos los niños pequeños e incluso los bebés, están plagados de muchos tipos de problemas de salud mental. Se cree que casi uno de cada cinco niños tiene algún tipo de enfermedad mental. Para muchos de estos niños, a medida que crecen, este trastorno comienza a interferir con su vida diaria cada vez más. Lamentablemente, más de la mitad de estos niños afectados no reciben ningún tipo de tratamiento para sus problemas de salud mental de un profesional certificado en salud mental. Las heridas físicas visibles son fáciles de reconocer, pero a menudo los padres se sienten confundidos e inseguros sobre cómo tratar los problemas de salud mental. Es posible identificar signos de enfermedad mental en los niños si presta atención a algunos de los signos de advertencia. Tomemos un momento para comprender algunas de estas señales de advertencia de enfermedad mental en los niños.

Para comprender qué signos hay que vigilar, primero es esencial conocer los tipos comunes de afecciones de salud mental que afectan a los niños. Es posible que los niños desarrollen las mismas condiciones de salud mental que los adultos, pero estas condiciones a menudo se expresan de manera diferente. Por ejemplo, los niños que tienen depresión tienen más probabilidades de mostrar más irritabilidad y arremeten más de lo que lo haría un adulto deprimido. Algunas de las condiciones de salud mental comunes que afectan a los niños incluyen.

TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad). Esta es una de las condiciones más comunes que afectan a los niños. Los síntomas incluyen dificultad para prestar atención, comportamiento impulsivo e hiperactividad. Los problemas en las escuelas también son comunes en los niños que tienen TDAH.

Desórdenes de ansiedad. Los niños que sufren trastornos de ansiedad, como el trastorno de estrés postraumático, la fobia social, el trastorno obsesivo-compulsivo y el trastorno de ansiedad generalizada, tienden a experimentar la ansiedad como un problema persistente y no como los adultos experimentan ansiedad. Esto comienza a interferir con sus actividades diarias, especialmente el trabajo escolar. Si bien un poco de preocupación y estrés es parte de la experiencia típica de cada niño, pero cuando esta ansiedad y estrés comienzan a dificultar que el niño aprenda y funcione normalmente, debe considerar si un trastorno de ansiedad es el culpable.

TEA ( trastorno del espectro autista). El trastorno del espectro autista no es solo un problema de salud mental. Es una condición de desarrollo grave que comienza a manifestarse en la primera infancia, generalmente antes de que el niño alcance la edad de 3 años. Los síntomas y la gravedad de la TEA varían, pero siempre se sabe que esta condición tiene un impacto profundo en la capacidad del niño para interactuar y comunicarse con los demás.

Trastornos del estado de ánimo . La depresión y la depresión bipolar son trastornos del estado de ánimo que también pueden afectar a los niños. Estos trastornos hacen que un niño sienta una sensación de tristeza persistente acompañada por cambios de humor extremos .

La esquizofrenia . Esta es una enfermedad crónica de salud mental que puede hacer que un niño pierda el contacto con la realidad, una situación conocida como psicosis. La esquizofrenia suele ser más evidente a finales de la adolescencia.

Reconocer los signos de enfermedad mental en los niños

Las señales de advertencia de que un niño está lidiando con una condición de salud mental se describen a continuación.

Cambios de humor. Los padres deben estar atentos a los sentimientos de abstinencia o tristeza que duran por lo menos dos semanas o más. Los cambios de humor severos que están causando problemas en las relaciones en el hogar y en la escuela también deben tomarse como una señal de advertencia.

Cambios de comportamiento. Estos cambios incluyen un cambio drástico en su comportamiento o personalidad, incluido el comportamiento peligroso y fuera de control. Esto generalmente también se denomina comportamiento autodestructivo. Las peleas frecuentes, usar armas y expresar el deseo de dañar gravemente a otros también son señales de advertencia.

Sentimientos intensos. Los sentimientos intensos de miedo abrumador que no tienen razón aparente deben ser vigilados. A veces, estos sentimientos también pueden ir acompañados de un corazón acelerado o una respiración rápida. Las preocupaciones o los temores se intensificarán lo suficiente como para que empiecen a interferir con las actividades diarias del niño.

Dificultad para concentrarse. Esto generalmente se observa en la escuela. Las señales que indican que el niño está teniendo problemas para concentrarse o quedarse quieto y que está conduciendo a un desempeño deficiente en la escuela deben tomarse como señales de advertencia de una posible enfermedad mental.

Síntomas físicos. A diferencia de los adultos, es probable que los niños que tienen un trastorno de salud mental desarrollen fuertes dolores de cabeza y / o de estómago, en lugar de mostrar ansiedad o tristeza. Una pérdida de peso inexplicable o una pérdida repentina de apetito, vómitos frecuentes, o incluso el uso de laxantes, podrían indicar un trastorno alimentario.

Daño físico. En algunos casos, una condición de salud mental puede causar que un niño se autolesione o se autolesione. Esto se refiere a un acto de dañar deliberadamente su propio cuerpo, incluso quemarse o cortarse. Los niños que tienen una enfermedad de salud mental también pueden intentar suicidarse o desarrollar pensamientos suicidas.

Abuso de drogas o sustancias. Algunos niños pueden recurrir al uso de drogas o al abuso del alcohol en un intento de hacer frente a sus sentimientos.

Algunas otras señales de advertencia comunes que indican una enfermedad de salud mental incluyen.

  • El niño está teniendo dificultades en la escuela.
  • El niño está acosando o golpeando a otros niños.
  • El niño intenta lastimarse / lastimarse a sí mismo.
  • El niño empieza a evitar a familiares y amigos.
  • El niño comienza a experimentar mal humor frecuente y prolongado.
  • El niño carece de la motivación o la energía para hacer cualquier cosa.
  • El niño está teniendo dificultades para dormir.
  • El niño está teniendo demasiadas pesadillas.
  • El niño de repente tiene muchas quejas físicas.
  • El niño empieza a descuidar su apariencia.
  • El niño se obsesiona con su peso, apariencia o forma.
  • El niño comienza a comer significativamente menos o más de lo habitual.

¿Qué hacer si sospecha que su hijo tiene una condición de salud mental?

Si le preocupa la salud mental de su hijo, debe consultar a su médico de cabecera o al pediatra de su hijo lo antes posible. Discuta los cambios de comportamiento de su hijo y lo que le preocupa sobre su personalidad cambiada. También considere hablar con el maestro de su hijo, sus amigos, seres queridos o cualquier otro cuidador para comprender si también ha notado algún cambio en el comportamiento de su hijo recientemente. Además, comparta esta información con su médico.

Siempre es mejor expresar sus inquietudes al pediatra de su hijo en lugar de permanecer en duda. Tenga en cuenta que los problemas de salud mental de su hijo no son de ninguna manera un reflejo de su crianza o de usted.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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