¿Qué es la terapia electroconvulsiva o ECT y cuándo y por qué debe hacerse?

¿Qué es la terapia electroconvulsiva o TEC?

La terapia electroconvulsiva es uno de los muchos tratamientos para depresión y se considera un método efectivo y seguro para tratar la depresión y la depresión grave que es resistente a medicamentos. La Terapia Electroconvulsiva o TEC es extremadamente beneficiosa para los pacientes que sufren de manía y otras enfermedades mentales y también es uno de los métodos más rápidos para aliviar los síntomas en pacientes suicidas o severamente deprimidos.

En Terapia Electroconvulsiva, se aplica una corriente eléctrica finamente controlada a través del electrodos que se colocan en el cuero cabelludo del paciente. El paciente se mantiene bajo anestesia general durante la terapia electroconvulsiva o TEC. La corriente eléctrica que pasa a través de los nodos produce una breve convulsión en el cerebro.

Como se mencionó anteriormente, la terapia electroconvulsiva se usa comúnmente cuando el paciente tiene depresión severa y no responde a otras formas de terapia. La terapia electroconvulsiva también se usa cuando el paciente se convierte en una amenaza grave para los demás o para ellos mismos o cuando se considera peligroso esperar hasta que los medicamentos surtan efecto.

¿Cuánto tiempo hace que se usa la terapia electroconvulsiva? ¿Por qué la TEC es un tratamiento controvertido?

La terapia electroconvulsiva o la TEC se han usado para tratar enfermedades mentales desde los años 1940 y 1950; sin embargo, también es uno de los tratamientos más incomprendidos por el público en general. La mayoría de los riesgos y efectos secundarios que se consideran producidos por la Terapia Electroconvulsiva en realidad ocurren debido a la administración incorrecta de TEC, el mal uso de los equipos o el personal entrenado incorrectamente.

También existe la idea errónea de que la Terapia Electroconvulsiva se puede usar como una “solución rápida”. solución “en lugar de terapia a largo plazo u hospitalización por enfermedad mental. También se supone erróneamente que la terapia electroconvulsiva “espanta” dolorosamente al paciente de la depresión . La controversia en torno a esta terapia electroconvulsiva o terapia electroconvulsiva también se ve alimentada por la cobertura de los medios desfavorables y los informes de noticias sobre este tratamiento.

¿Cómo se realiza la terapia electroconvulsiva?

Antes del comienzo de la terapia electroconvulsiva, se administra un relajante muscular al paciente, después del cual el paciente se duerme con anestesia general. Se aplica una corriente eléctrica finamente controlada a través de los electrodos que se colocan en el cuero cabelludo del paciente. Esta corriente produce una breve convulsión en el cerebro del paciente. A medida que el paciente recibe un relajante muscular, los efectos de la convulsión a menudo se limitarán a un ligero movimiento de manos y pies. El paciente es monitoreado cuidadosamente durante la terapia electroconvulsiva o TEC. Después de unos minutos del tratamiento, el paciente se despierta y no tiene ningún recuerdo del tratamiento ni de los acontecimientos que lo rodean y generalmente se confunde. Esta confusión después de la terapia electroconvulsiva o terapia electroconvulsiva generalmente dura solo un corto período de tiempo.

¿Cuál es la frecuencia de la terapia electroconvulsiva?

La terapia electroconvulsiva comúnmente se administra aproximadamente tres veces por semana durante un total de dos semanas a un mes .

¿Cuándo y por qué debe realizarse la terapia electroconvulsiva?

La terapia electroconvulsiva se realiza y es beneficiosa en las siguientes situaciones:

  • Cuando un paciente no come nada y esto conduce a deficiencias nutricionales.
  • Cuando el paciente la depresión no responde a la terapia antidepresiva.
  • Cuando existe la necesidad de un tratamiento y resultado rápidos, por ejemplo, si la paciente está embarazada.
  • Cuando el paciente no puede usar medicamentos antidepresivos debido a otras afecciones médicas, él / ella ella tiene.
  • Cuando el paciente tiene características psicóticas junto con la depresión.
  • Cuando el paciente está en un estado estúpido catatónico.
  • Cuando trata la manía.
  • Cuando se trata el trastorno bipolar que incluye depresión y manía.
  • Cuando se tratan pacientes que son extremadamente suicidas.
  • Cuando se trata a adultos mayores que no pueden tolerar los efectos secundarios de los antidepresivos.
  • Cuando se tratan pacientes que han tenido éxito anteriormente w Con el tratamiento de terapia electroconvulsiva.
  • Cuando la paciente está embarazada y no puede tomar medicamentos, ya que pueden afectar al feto no nacido.
  • Cuando se trata a pacientes con depresión mayor y esquizofrenia 
  • Cuando se tratan pacientes con manía psicótica o depresión psicótica.

¿Cómo ayuda la terapia electroconvulsiva a tratar la depresión y otras enfermedades mentales?

Nadie conoce el mecanismo exacto de cómo la terapia electroconvulsiva o la TEC ayuda a tratar la depresión y otras enfermedades mentales, incluido depresión severa. Sin embargo, se sabe que la terapia electroconvulsiva o TEC causa cambios en los diversos aspectos químicos de la función cerebral durante y después de la actividad convulsiva en el cerebro. Estos cambios químicos en el cerebro pueden acumularse unos sobre otros, lo que de alguna manera conduce a una disminución en los síntomas de depresión severa y otros problemas mentales. Esta es la razón por la cual la terapia electroconvulsiva o la TEC es efectiva en pacientes que han recibido un tratamiento completo o múltiple.

¿Cuáles son los riesgos de la terapia electroconvulsiva?

La terapia electroconvulsiva generalmente se considera un procedimiento seguro pero tiene algunos riesgos y efectos secundarios que son:

Confusión: El paciente se despierta confundido inmediatamente después de la TEC. Esta confusión dura de algunos minutos a algunas horas. El paciente no recuerda nada sobre el tratamiento o dónde y por qué el paciente está allí. En casos raros, la confusión de la terapia electroconvulsiva o TEC puede durar varios días o incluso más. Los adultos mayores generalmente se sienten más confundidos que los adultos jóvenes.

Pérdida de memoria: Hay algunos pacientes que sufren pérdida de memoria y no pueden recordar eventos que ocurrieron justo antes de la terapia electroconvulsiva y, a veces, eventos que ocurrieron semanas o meses antes de ECT. En raras ocasiones, el paciente tampoco puede recordar eventos de años anteriores. Esto se conoce como amnesia retrógrada. La mayoría de las veces, estos problemas de memoria mejorarán en un mes o dos después de que finalice la terapia electroconvulsiva o el tratamiento con TEC.

Efectos secundarios físicos: Cuando se administra la terapia electroconvulsiva, algunos pacientes pueden experimentar dolor de cabeza náuseas, dolor muscular o dolor en la mandíbula. Los medicamentos ayudarán a aliviar estos efectos secundarios físicos de la terapia electroconvulsiva o la TEC.

Complicaciones médicas: Existen riesgos de complicaciones médicas con cualquier tipo de procedimiento médico, particularmente aquellos que involucran anestesia. Durante la terapia electroconvulsiva o TEC, hay un aumento en la presión arterial y la frecuencia cardíaca del paciente. En raras ocasiones, esto puede conducir a problemas cardíacos graves. Los pacientes que tienen problemas cardíacos corren el riesgo de tener más problemas después de someterse a TEC.

¿Qué es la preparación antes de la terapia electroconvulsiva?

Antes de someterse a la terapia electroconvulsiva, se realiza una evaluación completa del paciente, que incluye: historial médico del paciente, examen físico, análisis de sangre básicos, evaluación psiquiátrica, electrocardiograma (ECG) y una consulta con Anestesiólogo para explicar los riesgos de la anestesia para el paciente. Todas estas pruebas se realizan para garantizar que la terapia electroconvulsiva sea segura para el paciente.

¿Cuál es la duración de la terapia electroconvulsiva?

La duración de una terapia electroconvulsiva o procedimiento de TEC es de aproximadamente cinco a 10 minutos, excluyendo el tiempo necesario para la preparación y la recuperación. La terapia electroconvulsiva se puede realizar como un procedimiento ambulatorio o cuando el paciente está hospitalizado.

¿Qué sucede antes y durante el tratamiento con terapia electroconvulsiva?

  • Como el paciente se someterá a anestesia general, se aplican restricciones dietéticas al paciente antes del procedimiento de TEC. El paciente no debe consumir ningún alimento o agua después de la medianoche y solo debe tomar un sorbo de agua para los medicamentos de la mañana. El equipo de atención médica le dará al paciente instrucciones específicas antes de la terapia electroconvulsiva o el procedimiento ECT.
  • El paciente también se somete a un examen físico breve que incluye revisar los pulmones y el corazón.
  • Después de esto, una línea intravenosa (IV) se inserta en el paciente a través del cual se pueden administrar líquidos o medicamentos al paciente.
  • A continuación, los electrodos se colocan en el cuero cabelludo del paciente. El tamaño de cada almohadilla es aproximadamente el de un dólar de plata.
  • La terapia electroconvulsiva puede ser unilateral donde las corrientes eléctricas se concentran solo en un lado del cerebro o ECT puede ser bilateral donde las corrientes eléctricas enfocadas se dan en ambos lados del cerebro.

¿Qué tipos de medicamentos se administran durante la terapia electroconvulsiva?

Al comienzo de la terapia electroconvulsiva o procedimiento de TEC, el paciente recibe los siguientes medicamentos a través de su IV:

  • Se administra un anestésico a dejar inconsciente al paciente y desconocer la Terapia Electroconvulsiva o el procedimiento ECT.
  • A continuación, el paciente recibe un relajante muscular para evitar lesiones y minimizar las convulsiones.
  • Se pueden administrar otros medicamentos al paciente dependiendo de la condición de salud del paciente y la respuesta previa del paciente a la TEC.

¿Cuál es el equipo utilizado durante el procedimiento de terapia electroconvulsiva?

  • Se coloca un manguito de presión sanguínea alrededor del tobillo del paciente para evitar que el relajante muscular entre al pie, de modo que los músculos del pie no se vean afectados.
  • Cuando comienza la terapia electroconvulsiva o el procedimiento ECT, el médico controla la actividad convulsiva observando cualquier movimiento del pie.
  • Se usan diferentes monitores para controlar la presión arterial, la actividad cardíaca y cerebral del paciente y el uso de oxígeno.
  • El paciente también puede recibir oxígeno a través de la máscara de oxígeno.
  • Un protector bucal también puede se le debe administrar al paciente para ayudar a proteger la lengua y los dientes del paciente de cualquier lesión.

¿Cómo se induce la convulsión durante la terapia electroconvulsiva?

Cuando el paciente está dormido como resultado de la anestesia y los músculos están relajados, el médico presiona un botón presente en la máquina de terapia electroconvulsiva. Al presionar este botón, se libera una pequeña cantidad de corriente eléctrica que pasa a través de los electrodos colocados en el cuero cabelludo del paciente hacia el cerebro, produciendo una convulsión que generalmente dura menos de un minuto. Debido al efecto del relajante muscular y la anestesia general, el paciente permanece relajado y no tiene conocimiento de la convulsión. La única indicación de la convulsión en el paciente será un movimiento rítmico del pie del paciente si hay un manguito de presión sanguínea alrededor del tobillo del paciente. Mientras que, dentro del cerebro, la actividad aumenta dramáticamente y el electroencefalograma (EEG) registra toda la actividad eléctrica que ocurre en el cerebro del paciente. La actividad abrupta y aumentada en el EEG es una indicación del comienzo de la convulsión, que es seguida por una meseta que indica que la convulsión ha terminado.

¿Qué sucede después del procedimiento de terapia electroconvulsiva?

Después de algunos minutos, el efecto del relajante muscular y la anestesia desaparece. Luego, se lleva al paciente al área de recuperación donde se lo supervisa para detectar cualquier problema. Después de que el paciente se despierta, él / ella tiende a experimentar cierta confusión que puede durar de algunos minutos a unas pocas horas o incluso más.

¿Con qué frecuencia se necesita terapia electroconvulsiva?

En EE. UU., Los tratamientos de terapia electroconvulsiva comúnmente se administran dos o tres veces en una semana y durante tres semanas a un mes, lo que hace un total de seis a 12 tratamientos. Algunos médicos utilizan una técnica más nueva que se conoce como terapia electroconvulsiva de pulso ultraanal breve unilateral que se realiza todos los días de la semana. El tipo y la cantidad de tratamientos que el paciente necesita dependen de la gravedad de la enfermedad y los síntomas del paciente y de la velocidad a la que se ve la mejoría en el paciente.

¿Cuándo puede el paciente volver a las actividades normales después de la terapia electroconvulsiva?

Se aconseja a algunos pacientes no conducir o regresar al trabajo una o dos semanas después de la última serie completa de terapia electroconvulsiva o durante al menos 24 horas después la última Terapia Electroconvulsiva o TEC.

¿Cuáles son los resultados de la terapia electroconvulsiva?

La mayoría de los pacientes comienzan a notar una mejoría en sus síntomas de depresión después de aproximadamente cinco a seis tratamientos de terapia electroconvulsiva. La mejora completa puede tomar más tiempo. También existe la posibilidad de que la terapia electroconvulsiva no funcione en algunos pacientes. Cuando se compara con la TEC, la respuesta a los medicamentos antidepresivos puede llevar mucho más tiempo.

¿El paciente aún necesita terapia electroconvulsiva incluso después de la mejoría?

Incluso después de la mejoría en los síntomas de la depresión, el paciente aún necesita tratamiento continuo para prevenir la recaída o la recurrencia. Este tratamiento de depresión en curso puede consistir en terapia electroconvulsiva que es más frecuente, pero con menos frecuencia. El tratamiento continuo de la depresión también puede incluir antidepresivos y psicoterapia .

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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